ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Así es como los científicos quieren que Biden aborde el cambio climático

En los últimos cuatro años, los expertos en clima han observado con consternación cómo la administración del presidente Donald Trump ha debilitado sistemáticamente las regulaciones climáticas, ha intensificado el uso de combustibles fósiles que elevan las temperaturas y ha dejado de lado a la ciencia y los científicos climáticos del gobierno. Juntas, estas acciones dejan atrás al país en un trabajo crítico para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para prevenir los peores efectos del cambio climático y proteger a las comunidades y ecosistemas vulnerables.

La elección de Joe Biden cambió el panorama de la operación. La plataforma de campaña del exvicepresidente incluye medidas concretas y ambiciosas para abordar el cambio climático, incluida la reincorporación al acuerdo climático de París (del que Estados Unidos se retiró el 4 de noviembre) y el establecimiento de una meta de cero emisiones netas de carbono para 2050. Los científicos del clima y los defensores del medio ambiente aplauden los objetivos, pero advierten que se necesitará mucho trabajo para lograrlos. Entre otras cosas, una administración de Biden debe ayudar a la transición del sistema energético de EE. UU., protegerse contra los daños de futuras catástrofes inducidas por el clima y garantizar que las políticas incorporen equidad y justicia.

Para medir las acciones específicas que a los científicos del clima les gustaría que se tomaran, Noticias-Hoy se acercó a los investigadores que trabajan en una variedad de campos y les pidió que respondieran una pregunta: La acción más importante que le gustaría ver tomada sobre el cambio climático por parte de una administración de Biden. ¿Qué cambió? A continuación se muestra su respuesta, ligeramente editada por estilo y gramática.

Aradhna Tripati, científica climática, fundadora del Centro para el Liderazgo de la Diversidad Científica de la UCLA

Al igual que el COVID-19, el cambio climático exacerba las injusticias sistémicas y daña desproporcionadamente a las poblaciones negras, marrones, indígenas y de bajos ingresos. La acción más importante de la administración Biden es implementar un conjunto de reformas sistémicas para apoyar la justicia climática. No tenemos tiempo para esperar. Las comunidades de los Estados Unidos están experimentando alteraciones climáticas que empeoran debido a la inacción política. Desde 1980, 279 eventos han costado más de 1,8 billones de dólares. Estos desastres han costado dólares estadounidenses, pero también han costado a muchas personas su salud, sus hogares y sus trabajos. Al hacerlo, dejan cicatrices en familias y comunidades y amenazan con dividir aún más a la sociedad.

Las reformas sistémicas para la justicia climática incluyen subsidiar transiciones de energía limpia e infraestructura verde en comunidades de bajos ingresos, mientras se invierte en capacitación de empleos verdes en esas comunidades. Las comunidades más afectadas deben recibir apoyo para trabajar con socios para desarrollar e implementar planes de recuperación adaptados a sus propias necesidades.

Se debe implementar un Green New Deal al mismo tiempo que se garantiza que las comunidades de color y las comunidades de bajos ingresos se beneficien de las oportunidades sociales y económicas que abordan el cambio climático. La representación en todos los niveles es fundamental. Biden necesita construir una coalición nacional para apoyar a los estudiantes de estas comunidades en la educación superior como líderes emergentes que propondrán soluciones éticas e innovadoras y servirán como motor para reducir la desigualdad económica.

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Constantine Samaras, Profesor Asociado de Ingeniería Civil y Ambiental, Universidad Carnegie Mellon

No voy a endulzar esto: la velocidad y la escala de lo que debemos hacer para abordar el cambio climático en las próximas tres décadas es enorme. Cada sector de la economía contribuye al cambio climático, y cada sector es vulnerable a los impactos climáticos. Pero la acción más importante que puede tomar una administración de Biden para combatir el cambio climático es marcar el comienzo de una nueva era de transporte equitativo sin petróleo.

El sector del transporte es ahora la mayor fuente de nuestras emisiones de carbono. Nuestras opciones de infraestructura y la contaminación han sido durante mucho tiempo fuentes de injusticia e inequidad. El próximo sistema de transporte tiene que ser diferente, y puede serlo. No se trata solo de expandir el transporte público, necesitamos electrificarlo y expandirlo unas cinco veces o más. No se trata solo de alentar la construcción rápida de comunidades accesibles, calles seguras para ciclistas y peatones y el despliegue generalizado de infraestructura verde, todo lo cual se necesita a escala. No se trata solo de reemplazar la flota tradicional de vehículos de gasolina con vehículos eléctricos (EV), aunque los aproximadamente 250 millones de automóviles y camiones en los EE. UU. podrían estar en las carreteras durante 15 a 20 años o más. Todo esto a gran escala al mismo tiempo. Los programas de chatarra para vehículos eléctricos son necesarios, pero no suficientes. Necesitamos un esquema de «Movilidad justa y limpia para autos usados» para una transición rápida y justa hacia una economía de energía limpia. Es factible, y más importante, es necesario.

Kim Cobb, paleoclimatóloga y directora del Programa de Cambio Global del Instituto de Tecnología de Georgia

Hay cosas obvias como volver a unirse al Acuerdo de París y establecer objetivos ambiciosos de eficiencia de combustible, entre otras cosas que encontrará en las 10 listas principales de acción ejecutiva sobre el clima. Pero, sinceramente, dado que la política climática y energética toca todos los aspectos de nuestras vidas y nuestra economía, lo que más me emociona es que la ciencia vuelva a ser la guía de toda la política federal. En particular, estoy ansioso por ver que algunos líderes en puestos clave que son abiertamente hostiles a la ciencia climática sean rápidamente destituidos de sus cargos. Parece claro que los esfuerzos para socavar cualquier progreso sobre el cambio climático continuarán hasta el Día de la Inauguración, y posiblemente más allá. Al final, si bien todos están preocupados con razón por reducir las emisiones futuras y el daño que causarán, espero que el nuevo gobierno adopte planes agresivos para ayudar a las comunidades que ya se están recuperando de la perturbación climática actual. Las inversiones para acelerar la ciencia de la resiliencia climática darán sus frutos en los próximos años y décadas, especialmente cuando este trabajo se base en el avance de la justicia climática.

Daniel Swain, climatólogo de la UCLA

El plan anunciado públicamente por el presidente electo Joe Biden para abordar el cambio climático es, con mucho, el más ambicioso de cualquier presidente o futuro presidente de EE. UU. Después de décadas de demora e inacción a nivel federal, lograr la neutralidad neta de carbono en los Estados Unidos para 2050 sería un éxito colosal. De igual importancia es el claro compromiso del movimiento con la adaptación climática: acciones para reducir el impacto en la sociedad del creciente número de eventos climáticos extremos que los científicos saben que son inevitables en las próximas décadas. La campaña también enfatiza la necesidad de garantizar que estas actividades de adaptación y mitigación climática se lleven a cabo de una manera equitativa que promueva la justicia ambiental y de una manera que no deje a nadie atrás, ambas consideraciones cruciales. Me parece que este es un programa muy adecuado a la enorme crisis que enfrentamos.

Estas son buenas noticias. La noticia no tan buena: no está claro qué tan probable es que este ambicioso plan climático se implemente en el clima político actual. Parece probable que una administración Biden-Harris tome casi de inmediato una serie de acciones ejecutivas para revertir muchas políticas de la era Trump que han estancado o revertido el progreso en la acción climática, como volver a unirse al Acuerdo de París, reemplazando muchas políticas de la era Trump Designados han sido abiertamente hostiles a la ciencia del clima y han intentado utilizar los poderes regulatorios existentes de ciertas agencias, en particular la Agencia de Protección Ambiental, para lograr algunas reducciones modestas en las emisiones.

Pero una intervención legislativa masiva, que es absolutamente necesaria para lograr un progreso real hacia la neutralidad neta de carbono para 2050, requeriría la aprobación del Congreso. Es probable que aprobar cualquier legislación climática sustantiva sea una batalla cuesta arriba muy dura sin que los demócratas controlen el Senado. Dada la anticipación de importantes desafíos judiciales, la ahora muy conservadora Corte Suprema de los EE. UU. también podría convertirse en un obstáculo para algunas formas de acción ejecutiva o reglamentación de agencias.

En general, soy muy optimista de que se logrará un progreso real para abordar el cambio climático y sus impactos sociales bajo la nueva administración. Esta es una señal indiscutiblemente positiva de que estamos entrando en una nueva era de toma de decisiones basada en evidencia en Washington, D.C., a la escala necesaria para abordar verdaderamente el cambio climático en las próximas décadas. Pero todavía tengo esperanzas.

Farhana Sultana, Directora de Cooperación Ambiental y Estudios de Conflictos, Programa de Avance de la Investigación de Conflictos y Cooperación, Universidad de Syracuse

El colapso climático es una cuestión de supervivencia para las personas y el planeta. Este es un tema transversal, internacional y transversal y, por lo tanto, requiere una acción integral. Para hacer esto de manera significativa, creo que la acción más importante que puede tomar una administración de Biden es enmarcar todas sus políticas y acciones a través de una lente de justicia climática, lo que permitiría a las personas ver las interacciones entre sectores y políticas. Conectar y actuar con justicia. la responsabilidad y la justicia en el corazón. Esto significa abordar una variedad de temas, como políticas de cooperación internacional, comercio, financiamiento, agricultura, transporte, energía, vivienda, industria y más. Comenzando con la reincorporación al Acuerdo de París y el cumplimiento de los compromisos internacionales, también es necesario abordar la desinversión en combustibles fósiles, una transición ética hacia energías renovables social y ecológicamente responsables, y cambios en los patrones de producción y consumo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, y abordar la migración climática y el desplazamiento, solo por nombrar algunos pasos.

Además, la justicia climática requiere reconocer y abordar los problemas de justicia racial, justicia indígena y diversas desigualdades sociales. Una administración de Biden debe ser diversa, representando a diversos votantes, académicos, científicos y comunidades. Un mayor compromiso con las comunidades y los movimientos locales en el desarrollo, la implementación y el seguimiento de los esfuerzos relacionados con el clima puede generar resultados más transformadores.

En última instancia, el cambio climático nos conecta a todos de maneras profundamente desiguales y desiguales. Por lo tanto, Estados Unidos debe ponerse de pie y hacer lo correcto, trabajando con personas, instituciones y políticas de todo el mundo para lograr una mejor justicia climática.

Marshall Shepherd, Director del Programa de Ciencias Atmosféricas, Universidad de Georgia

La administración Biden es una victoria para el planeta. La acción inmediata es fundamental para restaurar el liderazgo en la comunidad de política y ciencia climática de EE. UU. La fruta al alcance de la mano obvia es volver a unirse al acuerdo climático de París. Otras acciones clave implicarán restaurar la integridad científica de instituciones climáticas clave. La EPA debe sentirse con derecho a «proteger». Los científicos federales que participan en la próxima Evaluación Nacional del Clima no deben sentirse limitados por agendas, ideologías o nombramientos políticos entrometidos. Igualmente importante, los gobiernos deben conciliar los impactos desproporcionados de los huracanes, las olas de calor, las inundaciones y las sequías en las comunidades marginadas de primera línea. La política climática debe abordarse a través de la lente de la ciencia, la tecnología, la energía, la equidad y la justicia. También se puede enviar un mensaje fuerte al nombrar a científicos reales para dirigir instituciones relacionadas con la ciencia. La ciencia es nuestra amiga, no nuestra enemiga, y con suerte esta administración transmitirá ese mensaje. La mesa de la cena estadounidense puede contener factores climáticos, sean obvios o no: la economía, la salud, el agua, la infraestructura, la producción de alimentos, etc.

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