SALUD

Ayudar a los niños a hacer frente a las preocupaciones de COVID-19

Las órdenes de quedarse en casa debido a COVID-19 han estado vigentes durante varios meses. Para muchos padres, estas demandas conducen a un equilibrio entre trabajar desde casa y cuidar a los niños. Las familias se ven obligadas a adaptarse a interrupciones inesperadas en su vida diaria y los niños están aislados de sus compañeros, todo lo cual puede afectar su salud mental.

«Creo que mientras todos se sienten perdidos y tristes por no poder hacer lo que solían hacer, vamos a ver muchas variaciones individuales en la forma en que responden los niños».

Liliana Lengua, psicóloga de la Universidad de Washington. El temperamento de un niño puede tener un gran impacto en la forma en que responde a los eventos estresantes, dijo.

«Los niños que ya son propensos al miedo o la ansiedad pueden estar particularmente preocupados por enfermarse o enfermarse en su familia».

Los niños muy sociables pueden tener problemas con el aislamiento social más fácilmente que otros. Un niño que se deprime fácilmente puede deprimirse más. Pero a pesar de estas diferencias, Lengua dijo que los padres pueden ayudar a sus hijos a sobrellevar la situación reconociendo cómo se sienten.

«La validación en realidad significa escuchar, escuchar, reconocer dónde está la fuente de la experiencia emocional de esa persona y reconocer su autenticidad».

También es importante trabajar con los niños para comprender los miedos muy reales que enfrentan.

«Invitar a los niños a hablar abierta y honestamente, a veces mostrando nuestras propias vulnerabilidades, ayuda a fomentar la conversación».

Para los adolescentes, separarse de los amigos puede ser especialmente desafiante.

«Y creo que lo que todos los padres pueden hacer en este momento es validar su juventud: ‘Esto es una lástima. Esto es difícil. Sé que esto es una verdadera pérdida para ti. Reconoce estos sentimientos y no los ignores».

Pero, ¿cómo pueden saber los padres si su hijo puede estar desarrollando un problema de salud mental más grave? Lengua recomienda estar atento a cambios importantes en su estado normal.

«¿Realmente se volvió tan extremo que interfirió con el funcionamiento de ese niño o su relación?»

Por ejemplo, crisis emocionales más fuertes y frecuentes, incapacidad para disfrutar de nada o estar fuera de casa. En estos casos, Lengua recomienda buscar orientación profesional, que puede comenzar con un pediatra de familia.

A medida que termina el año escolar y nos acercamos al verano, la incertidumbre persiste:

«No tenemos un final. Ni siquiera sabemos cómo será la caída. Vamos a tener que encontrar más herramientas y habilidades para mantener el ánimo, para mantener nuestra resiliencia».

¿Cuál es una forma importante en que los padres pueden ayudar a sus hijos?

«Creo que los padres también necesitan cuidarse a sí mismos».

—Susan Budd

[The above text is a transcript of this podcast.]

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