SALUD

Bomberos combatirá incendios rápidamente para evitar coronavirus

Los bomberos planean adoptar un enfoque inusualmente agresivo para combatir los incendios forestales este año para evitar evacuaciones masivas y campamentos en medio de la pandemia de coronavirus.

Los funcionarios estatales de bomberos dijeron ayer a los legisladores que su objetivo es extinguir los incendios forestales rápidamente para evitar la necesidad de grandes refugios de evacuación y campamentos base de bomberos en expansión en un momento en que el riesgo de contraer el virus sigue siendo alto.

«La clave para todos nosotros es tener un ataque inicial agresivo. Mantener el fuego pequeño», dijo Tom Porter, jefe del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire), a un grupo de demócratas de la Cámara de Representantes que realizaron un foro para discuta cómo la pandemia afectará la supresión de incendios forestales.

“Seguiremos encontrando formas de reducir nuestros grandes incidentes y nuestra necesidad de grandes campamentos. Eso será lo más crítico”, dijo Porter. Cal Fire también quiere minimizar la necesidad de grandes refugios que han albergado a cientos de personas que huyen de los incendios forestales de California.

Una estrategia agresiva significa que los departamentos de bomberos evitarán que se quemen algunos incendios forestales para mejorar la salud del bosque a largo plazo. La gestión de incendios con una supresión mínima puede hacer que las áreas silvestres sean más resistentes a los incendios catastróficos al diversificar la vegetación y aumentar el almacenamiento de agua, según muestra la investigación.

«De vez en cuando tratamos de controlar los incendios para beneficiar los recursos», dijo Mike Morgan, director de la División de Prevención y Control de Incendios de Colorado, a los demócratas de la Cámara.

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Pero no este año.

“Cuando agregas la complejidad del coronavirus y la COVID a la ecuación, desaparece. Ni siquiera es una opción. El riesgo es demasiado grande”, dijo Morgan. «Estamos tratando de hacer mucho para asegurarnos de apagar estos incendios lo antes posible».

El Centro Nacional Interagencial de Bomberos dijo la semana pasada que espera un «peligro de incendio significativo» en julio en una gran franja del oeste de los Estados Unidos, que se extiende desde Nuevo México hasta Arizona, Utah, Nevada, el norte de California, Idaho, Oregón y Washington.

En agosto y septiembre, las áreas con un potencial significativo de incendios forestales se concentrarán en el norte de California, el noroeste de Nevada, Oregón, el estado de Washington y el oeste de Montana, escribió el Centro de Bomberos en su perspectiva de incendios forestales de junio.

El foro de ayer se produjo cuando los demócratas de la Cámara intentaron reunir apoyo para un recorte de impuestos y un proyecto de ley de gastos de $ 3 billones que incluye fondos para que los estados y localidades mantengan a los bomberos y otros empleados públicos. La medida enfrenta la oposición de los republicanos del Senado y del presidente Trump por su costo.

La silvicultora estatal de Nuevo México, Laura McCarthy, dijo en el foro de ayer que los fondos federales ayudarán a combatir los incendios este año.

«Para mantener los incendios pequeños, también necesitamos el apoyo de subvenciones anuales de State Fire Assistance, que prepara a los estados para un ataque inicial agresivo a través de todo, desde capacitación hasta contratos de aeronaves», dijo McCarthy.

La reunión remota de ayer no fue una audiencia de comité, y solo participaron demócratas del Comité de Recursos Naturales de la Cámara y funcionarios de despido de estados con gobernadores demócratas.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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