ECOLOGÍA Y ENERGÍA

¿Cómo envejecer con gracia?pregúntale a una ballena de Groenlandia

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WASHINGTON, 5 ene (Reuters) – Para comprender los secretos detrás del envejecimiento elegante, es posible que desee mirar a la ballena de Groenlandia, el majestuoso habitante de las aguas del Ártico con una vida útil de más de 200 años.

Los científicos publicaron el lunes el plan genético de la ballena de Groenlandia, un genoma lleno de pistas detrás de la longevidad excepcional de la criatura y su notable resistencia a las enfermedades.

Al comparar su genoma con el de otros mamíferos, los científicos encontraron diferencias en los genes de la ballena relacionados con la reparación del ADN, el ciclo celular, el cáncer y el proceso de envejecimiento, lo que puede ayudar a explicar su longevidad y vitalidad.

«Este es el animal más grande cuyo genoma ha sido secuenciado hasta la fecha, y la primera gran ballena en ser secuenciada», dijo João Pedro de Magalhães, genetista de la Universidad de Liverpool.

Magalhães agregó: «Al identificar nuevos mecanismos de mantenimiento y reparación, esperamos comprender los secretos para vidas más largas y saludables y potencialmente aplicar este conocimiento para mejorar la salud humana y proteger la vida humana».

Las ballenas de Groenlandia viven más que cualquier otro mamífero y se encuentran entre las criaturas más grandes de la Tierra. Pueden alcanzar hasta 60 pies (18 metros), lo que las convierte en las segundas ballenas más pesadas después de la ballena azul. En su mayoría son negros con blanco en el frente de la mandíbula inferior hacia arriba. Las ballenas de Groenlandia se alimentan por filtración y consumen grandes cantidades de zooplancton.

«Las ballenas de Groenlandia pesan entre 50 y 100 toneladas cuando están completamente desarrolladas y pueden tener 1.000 veces más células que los humanos, pero claramente tienen una respuesta antitumoral más potente a nivel celular que los humanos», dice el Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia y biólogo Mads Peter Heide-Jørgensen de la Universidad de Copenhague.

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El genoma de la ballena de Groenlandia también puede ayudar a explicar las adaptaciones fisiológicas relacionadas con el tamaño del cuerpo, dijeron los científicos.

La tasa metabólica de las células de ballena debe ser mucho más baja que la de los pequeños mamíferos, dijo Magalhães. Los estudios genómicos detectaron cambios en un gen específico involucrado en la termorregulación, lo que puede estar relacionado con las diferencias metabólicas en las células de las ballenas, dijo.

El genoma de la ballena de Groenlandia es ligeramente más pequeño que el genoma humano y el genoma típico de los mamíferos.

“En general, las especies más complejas tienden a tener genomas más grandes y más genes, pero no creo que haya una correlación entre el tamaño del cuerpo y el tamaño del genoma en los mamíferos”, dijo Magalhães.

(Reporte de Will Dunham)

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