SALUD

Cómo las actitudes contrarias a la ciencia están afectando la pandemia de coronavirus en Brasil

Los investigadores en Brasil tienen una batalla en sus manos. El país tiene el tercer número más alto de casos confirmados de COVID-19 en el mundo, con más de 300.000 infecciones y más de 20.000 muertes. Los científicos están luchando no solo contra el coronavirus, sino también contra la postura anticientífica del gobierno.

El presidente Jair Bolsonaro, quien ha sido fotografiado dándole la mano a sus seguidores en las últimas semanas, se ha resistido a las medidas de distanciamiento social mientras promociona el medicamento antipalúdico cloroquina como un tratamiento contra el coronavirus a pesar de la falta de evidencia de que funcione. El exministro de Salud Luiz Mandetta fue despedido a mediados de abril por desacuerdos sobre la respuesta de Bolsonaro a la pandemia. Su sucesor, Nelson Teich, renunció el 15 de mayo después de solo un mes en el cargo.

A pesar de la agitación, los investigadores brasileños siguen lidiando con los desafíos que plantea la pandemia, dijo el físico Luiz Davidovich, presidente de la Academia Brasileña de Ciencias en Río de Janeiro.

Davidovich habló con Nature sobre el impacto de las actitudes anticientíficas y los recortes presupuestarios en el país, y las posibilidades de investigación pospandemia.

¿Qué papel están jugando los científicos en la pandemia de Brasil?

Los científicos están trabajando intensamente en todo el país. Los ingenieros están trabajando para diseñar ventiladores confiables pero más baratos, los químicos están explorando posibles compuestos terapéuticos y los matemáticos están utilizando inteligencia artificial para identificar moléculas que podrían ayudar a aliviar el dolor en los pacientes.

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La ciudad amazónica de Manaus también está realizando investigaciones sobre posibles vacunas y ensayos clínicos para ver el impacto de la cloroquina y la hidroxicloroquina en pacientes con COVID-19. Pero los investigadores involucrados en estos ensayos se encontraron con serios problemas debido a los resultados negativos. Como los ensayos demostraron que los medicamentos no eran efectivos, los científicos comenzaron a recibir llamadas de personas que amenazaban sus vidas y las de sus familias. Esto muestra lo que tenemos aquí. La Academia Brasileña de Ciencias hizo un llamado al gobierno para apoyar a estos científicos y protegerlos.

¿Cómo afecta esta situación a la investigación no relacionada con el coronavirus?

La universidad está cerrada y no está claro cuándo volverá a abrir. Esto está retrasando la investigación, especialmente la investigación experimental. Además, la presencia física es muy importante. Almuerzas con alguien, tienes ideas, hablas informalmente. No sé cómo acercar a alguien y decir: «Vamos a tener una idea», no funciona así. Realmente extraño hablar cuando hablamos de otras cosas y eso lleva a un nuevo pensamiento. No tener eso definitivamente afectará el desarrollo de la ciencia.

¿Cómo pueden los investigadores responder a las actitudes del gobierno hacia la ciencia?

Las organizaciones científicas están haciendo declaraciones públicas criticando al gobierno por su postura anticientífica. El presidente de la Academia Nacional de Medicina y yo firmamos una declaración sobre el uso de cloroquina e hidroxicloroquina, exponiendo lo que la comunidad científica sabe sobre estos medicamentos y criticando la posición de la administración. También estamos trabajando con los medios de comunicación. En una entrevista de noticias de televisión, dije que los medicamentos deberían ser recetados por médicos, no por el presidente de Brasil. También organizamos una marcha científica virtual de todo el día donde se discutieron estos temas.

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¿En qué parte del país los funcionarios gubernamentales son más receptivos al asesoramiento científico?

Sí, el noreste de Brasil es un buen ejemplo. Es una de las regiones más pobres y hay muchos más científicos en el sureste que en el noreste. Pero en marzo se formó un comité científico para ayudar a los gobernadores de los estados del noreste. El comité publica un informe sobre el desarrollo científico y las formas de reconstruir lo que llamamos una «nueva normalidad». Están en estrecho contacto con el gobernador, que es un gran ejemplo para todo el país. [The governors of Rio de Janeiro and São Paulo have also formed scientific advisory committees.]

¿La pandemia está cambiando la percepción pública de la ciencia?

Estamos tratando de evaluar esto con más cuidado, pero la ciencia está en todos lados en los medios. Los científicos son invitados por la televisión para hablar de ciencia. La gente dice que la ciencia es muy importante ahora, pero por otro lado, algunos todavía piensan que la tierra es plana, que los humanos no tienen influencia en el clima y que la selección natural es incorrecta. Pero creo que los medios brasileños prestan más atención a los científicos.El periódico nacional O Globo ahora tiene una sección llamada «A Hora da Ciência» [The science hour]Tiene diferentes científicos hablando todos los días sobre la ciencia relacionada con la pandemia. Espero que sigan con esta parte después de la pandemia.

¿Qué lecciones aprendió Brasil de la pandemia de Zika que se aplican ahora?

Entendemos que debes preparar el país de antemano. Cuando comenzó la epidemia del virus Zika, nuestros laboratorios aún funcionaban muy bien. Nos hemos asociado con científicos de todo el país para encontrar formas de ayudar a las madres a evitar el Zika y tomar medidas preventivas. Aprendimos que la colaboración científica es importante. Tener un buen equipo es importante. Tener grandes personas es importante. ¿Hemos desarrollado políticas públicas a partir de este proceso de aprendizaje? No claro que no.

¿Cómo están afectando los recortes presupuestarios a la ciencia en Brasil?

La financiación de la ciencia en Brasil ha disminuido constantemente desde 2022. Tenemos equipos obsoletos en muchos laboratorios y los suministros de laboratorio son escasos. Jóvenes científicos abandonan Brasil por recortes en el presupuesto científico. Cuatro jóvenes dejaron mi equipo el año pasado, los más brillantes se fueron a otros países. No es sólo una cuestión de falta de recursos. Ese es también el ambiente general en el país, donde se siente que el gobierno no incentiva la investigación científica en Brasil. No es bueno para Brasil porque estos muchachos traen nuevas ideas y están muy motivados.

¿Qué posibilidades ve para la investigación pospandemia?

La industria farmacéutica de Brasil se centra en los genéricos, produciendo medicamentos desarrollados originalmente por empresas de otros países. Hay una paradoja ahí. Brasil tiene cerca del 20% de la biodiversidad del mundo, y no nos estamos beneficiando porque una política industrial está apostando por medicamentos genéricos en lugar de estimular las empresas emergentes que pueden usar la biodiversidad de Brasil para la biomedicina. La pandemia ha provocado debates sobre cómo construir una industria farmacéutica centrada en productos biofarmacéuticos basados ​​en la biodiversidad en Brasil.

Reimpreso con permiso, este artículo apareció por primera vez el 22 de mayo de 2022.

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