ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Cómo mantener las garrapatas fuera de su patio trasero

En un sendero cerca de la Universidad de Pepperdine en California, Thomas Mather, director del Tick Encounter Center de la Universidad de Rhode Island, vio una vez una raya marrón oscura en la hierba alta y seca a ambos lados del sendero por el que caminaba: miles de millones de garrapatas agrupadas en solo diez pulgadas. Las garrapatas ya saben dónde esperar su próxima comida.

Las garrapatas son parásitos pasivos. Se posan en el borde del sendero, posados ​​en puntas de hierba. Cuando una persona desprevenida pasa, se queda pegada y puede pasar desapercibida durante horas o días, tiempo suficiente para propagar la enfermedad.

Estos autoestopistas no deseados son comunes en la naturaleza, pero ahora están más cerca de lo que piensas. Las garrapatas pueden estar en su vecindario o en su propio patio trasero.

Cómo eliminar los hábitats de las garrapatas

Para reducir estos enemigos invisibles en su jardín, primero determine las condiciones bajo las cuales es probable que estén presentes las garrapatas.

TickEncounter.com informa: «Las garrapatas de los ciervos no suelen aparecer en medio del césped, pero prosperarán en las áreas boscosas del jardín, en los bordes ornamentales y del jardín, o en cualquier lugar que esté sombreado y tenga mucha humedad en el follaje. A las garrapatas de los perros estadounidenses no les importan los lugares soleados, incluso su patio [or] cubierta. Las garrapatas estrella solitaria vagan fácilmente de la sombra al sol y viceversa. »

Comience por eliminar el hábitat propicio para la supervivencia de las garrapatas. «Follaje para las garrapatas de los ciervos, pasto no controlado para las garrapatas de los perros estadounidenses… están en diferentes hábitats debido al tipo de huésped que prefieren», dijo Mather.

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Retire las hojas caídas, las pilas de madera y los arbustos del patio. Además, recorte las ramas bajas, las plantas demasiado grandes y la hierba alta. Luego, cree un borde con material de jardinería como astillas de madera o grava para separar su jardín de las áreas boscosas cercanas.

(Las enfermedades transmitidas por garrapatas han alcanzado proporciones epidémicas. Obtenga más información).

Pesticidas y Aceites Esenciales

Realizar tratamientos perimetrales es otra forma de controlar las garrapatas. Los expertos señalan que los insecticidas granulares o líquidos se pueden usar en el jardín y en la sombra. Busque ingredientes activos como la permetrina o la bifentrina.

TickEncounter.com informa: «La fumigación perimetral es respetuosa con el medio ambiente al limitar la cantidad de insecticida que se usa y apuntar a las áreas donde las personas están más expuestas a las garrapatas de venado. Los productos químicos que se usan para controlar las garrapatas hoy en día son mucho menos tóxicos que en el pasado y se usan en concentraciones muy bajas».

Además, el sitio web señala que la bifentrina y la permetrina no se filtran a través del suelo y pueden contaminar las aguas subterráneas. Estos químicos son degradados por microbios del suelo como hongos y bacterias dentro de los 4 cm de la superficie del suelo.

Sin embargo, estos dos químicos pueden dañar la vida silvestre e insectos benéficos como las abejas.

Si los insecticidas no son para ti, existen alternativas naturales como la tierra de diatomeas, un polvo hecho de microalgas fosilizadas que deshidrata las garrapatas y las mata en unas pocas horas. Espolvoréalo en cualquier lugar donde veas actividad de garrapatas, o úsalo en tu jardín.

Otro remedio natural inesperado es el uso de aceites esenciales. A pesar de su agradable aroma, los aceites de eucalipto y neem se pueden usar para matar las garrapatas.

«Para usar estos aceites esenciales para matar las garrapatas, mezcle 4 onzas de agua purificada con 30 gotas del aceite portador de su elección en una botella con atomizador. Agite bien y rocíe donde quiera matar las garrapatas», señala Smith Pest Management.

Aunque los insecticidas y los remedios naturales pueden disuadir a las garrapatas, también pueden ingresar a su jardín a través de animales huéspedes como ciervos y ratones. Para hacer que su jardín sea menos hospitalario para los animales, instale una cerca para venados, plante plantas que los venados eviten, como cebolletas o narcisos, o use repelente para venados.

Para mantener alejados a los ratones, coloque «tubos de garrapatas» alrededor de su jardín. Cuando los ratones retiraron el algodón tratado con permetrina de los tubos para sus nidos, mató a las garrapatas que se alimentaban de ellos. El CDC también recomienda apilar cuidadosamente la madera en un lugar seco para disuadir a los roedores.

¿Por qué nos encontramos con más garrapatas?

La migración de garrapatas desde áreas de vegetación como bosques y pastizales hacia nuestros patios traseros puede atribuirse a cambios en el uso de la tierra, como la fragmentación de bosques y el desarrollo suburbano.

A medida que los humanos invaden los espacios salvajes, se altera el equilibrio ecológico de la naturaleza. Los animales «anfitriones» de las garrapatas, como los ratones de patas blancas, las ardillas listadas y los ciervos de cola blanca, comenzaron a dominar ciertas áreas del bosque. Con más huéspedes disponibles, las garrapatas tienen más posibilidades de alimentarse de estos mamíferos portadores de enfermedades. Cuando estos mamíferos comienzan a aparecer en nuestras casas, trayendo consigo garrapatas, es cuando la amenaza realmente se manifiesta.

«Debido a que los venados de cola blanca viven e incluso prosperan cada vez más en áreas urbanas o suburbanas densamente pobladas, las tasas de reproducción de las garrapatas son altas. Lugares como Staten Island, Nueva York, están completamente infestados de garrapatas, y casi todas las garrapatas sobreviven al menos una etapa de la vida del venado», dijo Mather.

A medida que las comunidades atraviesan estos bosques que alguna vez fueron salvajes, las garrapatas y los humanos pueden encontrarse más fácilmente.

A pesar de la controversia, algunos expertos dicen que el cambio climático también es un factor en el aumento del número de garrapatas.

«El cambio climático podría conducir a temporadas de garrapatas más tempranas y prolongadas, lo que hace más probable que los humanos se encuentren con garrapatas y contraigan patógenos», dijo Saravanan Thangamani, directora del Centro de Enfermedades Transmitidas por Vectores de SUNY.

Sin embargo, Mather insiste en que el aumento de la población de ciervos es el principal impulsor de la propagación de la garrapata.

(Obtenga más información sobre cómo protegerse de las garrapatas y qué hacer si lo muerden).

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