SALUD

¿COVID-19 nos hará menos democráticos y más como China?

En una columna reciente, especulé que la pandemia del coronavirus nos hará más socialistas, con lo cual solo quiero decir que el gobierno les quita más a los ricos y les da más a los pobres. Dejé en claro que esta transición sería coherente con la democracia. Ahora, siguiendo mi patrón de pivotar entre Pollyanna y el miedo, consideraré si la pandemia nos hará menos democráticos y más autoritarios, como lo ha sido China.

He estado pensando en esta oscura posibilidad desde que leí un artículo en la revista Open Democracy, cuyo objetivo es «desafiar el poder y alentar el debate democrático en todo el mundo». (Apoyo totalmente esto). La economista Laurie McFarlane argumenta que la recesión de 2008 ha expuesto las debilidades del neoliberalismo, la fusión de la democracia y el capitalismo de libre mercado propugnada por Estados Unidos y otras potencias occidentales.

McFarlane escribe: «Si el neoliberalismo ha estado en soporte vital, el coronavirus ha asestado un golpe fatal. El brote ha expuesto las desastrosas consecuencias de décadas de privatización, desregulación y subcontratación en países como EE.

Más específicamente, el brote ha demostrado las fortalezas del enfoque centralizado de gobierno de China. Mientras Estados Unidos luchaba contra el SARS-Cov-2, China sofocó rápidamente el brote y ahora «ha lanzado una campaña de diplomacia de salud de alto perfil para apoyar a los países necesitados, con aplausos de todo el mundo».

McFarlane afirma que China también ha respondido de manera más efectiva al cambio climático que Estados Unidos. «En los últimos años, China ha invertido más en la ecologización de su sistema energético que Estados Unidos y la Unión Europea juntos. China es ahora el principal inversor mundial en turbinas eólicas y otras tecnologías de energía renovable, y produce más turbinas eólicas y paneles solares cada año que cualquier otro país».

Aunque China era nominalmente comunismo (una forma extrema de socialismo), Maffarlan describió su economía como «capitalismo autoritario», en el que el gobierno permitía el crecimiento de la empresa privada pero la controlaba estrictamente. McFarlane citó sarcásticamente la famosa primera línea del Manifiesto Comunista, con el título de su ensayo “Un espectro acecha en Occidente: el espectro del capitalismo autoritario”.

El sistema chino ha elevado el nivel de vida. El porcentaje de personas que viven en la pobreza extrema (menos de $1,90 por día) ha caído del 88 por ciento en 1981 al 2 por ciento en la actualidad. Pero China no es precisamente un paraíso progresista. «La desigualdad de ingresos es una de las peores del mundo, los derechos laborales son extremadamente débiles y la libertad de expresión a menudo se reprime brutalmente”, señaló McFarlane. «Los trabajadores no tienen libertad para asociarse, formar sindicatos y las organizaciones laborales no gubernamentales son monitoreadas de cerca por el estado y reprimidas regularmente».

A Maffarlan le preocupa que Estados Unidos y otros países occidentales puedan adoptar los métodos de vigilancia masiva y control social de China en su respuesta a la pandemia. Países como Hungría, Rusia e Israel «ya están utilizando la crisis del coronavirus para aumentar la vigilancia invasiva y derrocar la democracia, a menudo inspirados por China». Google y Apple anunciaron planes para convertir los teléfonos inteligentes en «rastreadores de coronavirus».

«Para los progresistas de todo Occidente», escribe McFarlane, «la tarea que tienen por delante es abrumadora. Requiere una respuesta no solo al creciente dinamismo del sistema político-económico autoritario de China, sino de una manera que fortalezca la democracia y proteja las libertades civiles, en un momento en que ambas están cada vez más amenazadas».

El ensayo de McFarlane me recuerda una novela mordaz de 106 páginas, The Collapse of Western Civilization: Perspectives from the Future, de los historiadores de la ciencia Naomi Oresquez y Eric Conway. También fueron coautores de Merchant of Doubt, una exposición mordaz de individuos y grupos que cuestionan el cambio climático causado por el hombre. Los negadores del cambio climático están motivados por un compromiso ideológico con el capitalismo sin restricciones, revela el empresario.

El colapso aborda este tema en forma de memorando, escrito 2393 años en el futuro por un erudito en China, que se ha convertido en la única superpotencia que queda en el mundo. Mirando hacia el siglo XXI, el académico recuerda con asombro la desastrosa incapacidad de Estados Unidos y otras potencias occidentales para hacer frente al cambio climático.

«Se ignoraron décadas de claras advertencias de una catástrofe climática, lo que provocó un aumento de las temperaturas, un aumento del nivel del mar, una sequía generalizada y que culminó en la catástrofe que ahora se conoce como el Gran Desplome de 2093, cuando la desintegración de la capa de hielo de la Antártida Occidental provocó una migración masiva y una reorganización total del orden mundial», dice el resumen del libro.

China, con su gobierno de arriba hacia abajo, respondió al Gran Choque con mucha más eficacia que Estados Unidos y otros países occidentales, y se convirtió en la potencia dominante en el mundo. La ironía en el corazón de «Colapso» es que la civilización occidental ha sido destruida por su creencia irracional en la libre empresa. El futuro que imaginaron Oresquez y Conway parece más plausible ahora que en 2022, cuando se publicó su novela. El presidente de EE. UU. y el Partido Republicano están más comprometidos con el capitalismo sin restricciones y se oponen a limitar las emisiones de combustibles fósiles.

Nosotros, los estadounidenses, todavía vivimos en democracias, por lo que nuestro destino está en nuestras manos, ¿verdad? Eso es lo que quiero que suceda en Estados Unidos, el llamado líder del mundo libre. Comenzaremos a tomar medidas en noviembre para hacer que nuestra sociedad sea más democrática, no más democrática. Elegiremos líderes darwinistas comprometidos con hacer que nuestro país sea más saludable, más verde, más justo y menos caricaturesco. Aprobaremos leyes que faciliten el voto de todos y dificulten que los ricos y las corporaciones manipulen el sistema para su beneficio. Seguiremos avanzando hacia un mundo mejor de manera inestable y democrática.

Otras lecturas:

¿El COVID-19 nos hará más socialistas?

optimismo en tiempos oscuros

¿Los crecientes temores existenciales están ayudando a Trump?

Coronavirus y posmodernismo de derecha

La enfermedad da a los epidemiólogos una idea de la mala respuesta al COVID-19

Meditación durante la peste

rebelarse contra los ricos

Noam Chomsky llama a Trump y sus aliados republicanos «criminalmente locos»

Cómo podemos evitar la catástrofe climática

Meta Post: Publicaciones de Hogan sobre la pobreza y otros problemas sociales

Vea mi libro gratuito en línea La materia mente-cuerpo: ciencia, subjetividad y quiénes somos realmente.

LEER
Savannah Marshall y Claressa Shields esperan que más mujeres se inspiren para dedicarse al boxeo después de un choque indiscutible | Noticias del boxeo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba