ECOLOGÍA Y ENERGÍA

El cambio climático tiende una trampa de sequía para el maíz de EE. UU.

La producción de maíz de EE. UU. está en auge a medida que los agricultores del Medio Oeste adoptan nuevas tecnologías y métodos para mitigar las inclemencias del tiempo, las plagas y las malas hierbas.

Pero el panorama a largo plazo no es halagüeño.

Una nueva investigación publicada ayer en la revista Nature Foods sugiere que el maíz se está volviendo más vulnerable a la sequía, un hallazgo que tiene importantes implicaciones para los rendimientos anuales de maíz, dado que los científicos predicen que el cambio climático intensificará las duras condiciones climáticas.

«Claramente», encontraron los investigadores, «a pesar de la fuerte producción de maíz, los costos de la sequía y la demanda mundial de maíz están aumentando a la par».

Los investigadores utilizaron mapas de suelos a nivel de condado y estimaciones de rendimiento basadas en satélites para evaluar el éxito de los cultivos en nueve estados del Medio Oeste conocidos como Corn Belt. Después de estudiar las condiciones de sequía en diferentes campos cada año entre 1999 y 2022, los autores encontraron que la sensibilidad de los cultivos a las condiciones del suelo que condujeron a la sequía era «muy clara», dijo el coautor del informe David Lobel, profesor de geología en la Universidad de Stanford Ciencia de sistemas agregada.

La buena noticia es que tecnologías como los cultivos resistentes a malezas e insectos están aumentando la productividad general de los agricultores, dijo Lobel en una entrevista. La mala noticia, agregó, es que estos avances no parecen mejorar la resistencia de los cultivos al empeoramiento de las condiciones climáticas, lo que hace que los rendimientos sean más sensibles a la sequía.

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¿Por qué? Una razón subyacente es que los agricultores pueden mejorar cada vez más los rendimientos de los cultivos utilizando tecnologías no relacionadas con la sequía, pero que abordan otros desafíos. «Si los factores distintos a la sequía, como las plagas o las malas hierbas, se vuelven menos limitantes, tiene sentido que las condiciones climáticas desempeñen un papel muy importante en la determinación del éxito o fracaso de los cultivos», dijo Lobel.

Otra posible explicación, según el informe, es que las nuevas tecnologías a menudo provocan cambios en la forma en que se administran las granjas. Por ejemplo, un mayor acceso a semillas resistentes a la sequía permite a los agricultores comenzar a sembrar cultivos más densamente, ya que las semillas más duras pueden hacer frente mejor a la posible escasez de agua.

Entonces, si bien es positivo que las tecnologías de sequía estén mejorando, dice Lobell, al mismo tiempo desencadenan «cambios de gestión que traducen esas ganancias en condiciones de sequía en ganancias en todas las condiciones. Hay estos cambios en las cosas. Hacer frente a la sequía es más útil cuando las condiciones son buenas que cuando las condiciones son malas”.

El resultado, dicen los investigadores, es una tensión entre los agricultores que aumentan la productividad agrícola general y la necesidad de adaptarse al aumento de las temperaturas globales.

«Parece [climate change is] «Va a causar tanto daño como pensamos, si no más. Porque está privando a los agricultores de buenas condiciones», dijo en una entrevista. [becoming] Realmente bueno en eso. «

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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