SALUD

El clima de verano no nos salvará del coronavirus

Seis meses después de la pandemia de COVID-19, el verano está sobre nosotros y los científicos todavía están estudiando si el tiempo y el clima afectan al nuevo coronavirus.

Los expertos parecen haber recopilado buenas y malas noticias. De hecho, un clima más cálido y húmedo puede haber suprimido la propagación del virus, al menos un poco. Pero puede que no sea lo suficientemente lejos como para afectar significativamente el progreso de la pandemia.

Son noticias deprimentes para los estados de EE. UU. que se han retirado de los protocolos de distanciamiento social, algunos sin pruebas sólidas y programas de rastreo y las tasas de infección siguen aumentando en muchos. En términos generales, los estadounidenses han regresado a muchos aspectos de su vida anterior a la pandemia.

Aún más preocupantes son las manifestaciones masivas contra el racismo y la brutalidad policial. Si bien las protestas cuentan con un amplio apoyo entre los estadounidenses, incluidos muchos expertos en salud pública, a los epidemiólogos les sigue preocupando que puedan aumentar el riesgo de propagación de la COVID-19.

Mohammad Jalali, investigador de la Escuela de Medicina de Harvard que ha estado investigando el vínculo entre el clima y el coronavirus, dijo que el público no debería asumir que es seguro solo porque hace calor afuera.

«todo [public health] Las intervenciones y las prácticas deben seguir siendo las mismas», dijo a E&E News. «De hecho, estamos viendo reducciones masivas en todas partes. [in the coronavirus], principalmente por todas estas políticas. «

Algunos estudios recientes sugieren que el clima de verano juega un papel en la transmisión, aunque en algunos casos la evidencia es inestable. Un informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, publicado en marzo y actualizado en abril, revisó la mayor parte de la investigación hasta la fecha.

Varios experimentos de laboratorio han demostrado que las temperaturas y la humedad más altas están asociadas con una supervivencia reducida del virus. Dicho esto, el informe señala que las condiciones simuladas en el laboratorio no siempre imitan lo que el virus encontrará en la vida real.

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El informe también señala varios estudios que mapean la propagación del virus en todo el mundo y comparan su progreso con las variables climáticas locales. Algunos de estos estudios también sugieren que los virus pueden propagarse mejor dentro de ciertos rangos de temperatura y humedad.

Pero los estudios también tienen sus inconvenientes, a saber, datos limitados y el período de tiempo relativamente corto desde que comenzó la pandemia, anotó el informe.

El informe concluyó que es probable que el clima desempeñe un papel pequeño y probablemente limitado en la progresión de la pandemia en los próximos meses. Señaló que, además de la temperatura y la humedad, «muchos otros factores además de la temperatura ambiente, la humedad y la supervivencia del virus fuera del huésped pueden afectar y determinar la tasa de transmisión entre humanos en el ‘mundo real'».

Desde que se actualizó el informe, varios estudios adicionales han llegado a conclusiones similares.

Un nuevo estudio publicado la semana pasada en la red de revistas abiertas en línea de JAMA examina la propagación global de la pandemia entre enero y principios de marzo. Intenta abordar algunas de las limitaciones de estudios previos.

El estudio encontró que el virus tiende a propagarse dentro de un rango relativamente estrecho de climas, favoreciendo áreas con baja humedad y temperaturas promedio entre 40 y 50 grados Fahrenheit.

El estudio concluyó que la transmisión temprana era «consistente con el comportamiento de los virus respiratorios estacionales».

Sin embargo, desde entonces, la enfermedad se ha extendido a gran parte del mundo, incluidas muchas áreas muy alejadas de la estrecha zona climática identificada en el estudio.

Según el autor principal del estudio, Mohammad Sajadi, investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, el estudio no significa que el virus solo pueda transmitirse bajo ciertas condiciones climáticas. Otras variables, como la densidad de población y los protocolos de distanciamiento social, también juegan un papel importante.

En cambio, el estudio apunta a las condiciones con mayor probabilidad de afectar el riesgo de transmisión, junto con estos otros factores, dijo Sajadi.

Otro proyecto reciente, una colaboración entre múltiples instituciones de investigación, ha rastreado cómo la temperatura, la humedad y otras variables ambientales afectan la propagación de COVID-19.

La investigación se publicó en un documento de trabajo, pero aún no ha sido revisada por pares. Esto significa que los hallazgos aún esperan críticas de otros científicos y no deben considerarse definitivos.

Pero el análisis actual respalda ampliamente lo que otros expertos han sugerido: el clima tiene cierta influencia en la propagación de COVID-19, pero no tiene un impacto importante en la pandemia.

En particular, el estudio sugiere que las temperaturas más altas y una mayor exposición a los rayos ultravioleta del sol pueden reducir moderadamente la transmisión de enfermedades. Pero Jalali, investigador de Harvard y uno de los coautores, advierte que, de hecho, están siendo modestos.

En los casi 4000 sitios analizados en el estudio, el mayor impacto que observaron los investigadores fue una reducción del 30 al 40 por ciento en las transmisiones relacionadas con el clima. Eso parece mucho, dijo Jalali. Pero en la mayoría de los lugares, incluso con una reducción del 40 %, los casos de COVID-19 seguirían aumentando exponencialmente.

En cualquier caso, agregó, un efecto tan grande solo se vería en condiciones de mucho calor y mucha humedad.

Las previsiones apuntan a un verano más caluroso que la media. Pero, en general, los expertos coinciden en que hay pocas razones para bajar la guardia ante la pandemia.

Un verano caluroso puede mejorar ligeramente los efectos del distanciamiento social estricto, los protocolos de prueba y rastreo y otras intervenciones de salud pública. Por otro lado, si estas medidas se relajan, los casos de COVID-19 podrían aumentar independientemente del clima.

Esto se ha observado en casos en los que las reaperturas estatales han coincidido con picos en las tasas de infección. Al menos 14 estados han visto tasas récord de nuevos casos de COVID-19 este mes.

Por otro lado, las tasas de transmisión en los países del hemisferio sur pueden aumentar a medida que se acerca el invierno. Sin embargo, Jalali anotó que esto puede ser «no grande» en comparación con el impacto de las intervenciones de salud pública y otras variables.

En los últimos meses, muchos expertos han señalado que el primer año de una nueva epidemia suele ser difícil de predecir. Eso se debe a que el público no tiene inmunidad acumulada, y las infecciones tienden a propagarse entre la población extremadamente rápido.

Si el coronavirus realmente se ve afectado por el clima, como sugiere la investigación, puede exhibir más ciclos estacionales en el futuro. Pero incluso eso es difícil de predecir, dicen los expertos. La forma en que COVID-19 se manifieste en el futuro también dependerá en gran medida de las futuras políticas de salud pública, incluida cualquier posible vacuna.

“La sociedad y la forma en que los formuladores de políticas responden a la pandemia están cambiando con el tiempo”, dijo Jalali. «Lo que sucederá en dos o tres años es una gran pregunta».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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