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el contacto visual puede ser abrumador

Por lo general, puedes darte cuenta de que estás empezando a molestar a alguien porque apartará la mirada de ti y dejará de mirarte. Alinear a un estudiante con alguien puede parecer una forma poco probable de señalarse, pero el contacto visual es una de las formas más importantes de comunicación no verbal. Usamos el contacto visual todos los días para mostrar interés al escuchar y hablar. El ojo humano tiene grandes áreas no pigmentadas, perfectas para inferir dónde está mirando alguien. Esto podría facilitar el seguimiento de la atención de alguien y darse cuenta cuando su interés disminuye.

Sin embargo, el contacto visual requiere dos personas, además del oyente, el hablante también necesita mantener la mirada para que se produzca el contacto visual. Muchos estados emocionales pueden hacer que alguien evite el contacto visual cuando intenta comunicarse, como la timidez, la vergüenza o la culpa. Es posible que haya notado que el pensamiento profundo hace que uno baje los ojos. Un experimento reciente en Japón demostró que hacer contacto visual requiere los mismos recursos mentales que completar tareas complejas, por lo que tratar de mantener el contacto visual dificulta el razonamiento. En este caso, la interrupción del contacto visual no se debe a la emoción, sino a la necesidad de conservar los recursos cognitivos. El contacto visual puede agotar tu ancho de banda mental.

En el experimento, los participantes miraron una pantalla que mostraba rostros humanos mientras realizaban una tarea verbal y se les indicó que mantuvieran los ojos en la persona en la pantalla. A veces, los ojos de las personas representadas en la pantalla están fijos en el espectador y, a veces, sus ojos están girados hacia un lado.

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Para completar cada tarea, los participantes deben pensar en un verbo que se pueda usar con un sustantivo determinado. Por ejemplo, si escuchan la palabra leche, dicen beber. Es importante destacar que esta tarea se puede hacer más difícil de dos maneras diferentes. Primero, un sustantivo se puede usar con muchos verbos posibles (la sopa se puede responder con comer, beber, cocinar). Esto añade dificultad adicional a la hora de elegir una respuesta. Por otro lado, la tarea se vuelve más difícil si el verbo correspondiente a un sustantivo es más difícil de recordar, como cielo. Los dos niveles de dificultad facilitaron a los investigadores cambiar el desafío de la tarea.

Como era de esperar, las personas tardaron más en responder cuando se les solicitó sustantivos difíciles. Sin embargo, hacer contacto visual directo con la persona en la pantalla solo dificulta el desempeño de las personas cuando la señal es doblemente difícil. Estos son sustantivos que son difíciles en ambas dimensiones, permiten varias respuestas posibles y tienen asociaciones lingüísticas débiles con sus verbos. Solo en estas tareas verbales más difíciles, las personas mostraron una caída significativa en el rendimiento al mantener el contacto visual. De lo contrario, mantener un estrecho contacto visual con la cara en la pantalla no afectará al rendimiento.

El hallazgo se suma a otra evidencia más de que el contacto visual puede dificultar que las personas realicen ciertas tareas. Estudios anteriores han confirmado este fenómeno, pero muchos de ellos probaron el pensamiento visual, como imaginar un paisaje en 3D o nombrar el color de una palabra. En estos casos, la interferencia con el pensamiento puede explicarse simplemente porque mantener el contacto visual también es visual. Los investigadores de este estudio evitaron esta complicación mediante el uso de una prueba auditiva y haciendo que las personas respondieran verbalmente.

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No está claro por qué existe un conflicto entre el contacto visual y ciertos tipos de pensamiento. Los investigadores sugieren que el «sistema cognitivo general» se activa para ayudar al sistema del lenguaje solo cuando la tarea de asociación del lenguaje es más desafiante. El contacto visual puede ser manejado por sistemas cognitivos generales y luego agotarse por demandas simultáneas. Sin embargo, es difícil especular sin rastrear el cerebro detrás de la tarea. Además de las áreas corticales que se consideran más importantes para tareas complejas y cognición, el contacto visual activa muchas áreas límbicas emocionales, como la amígdala.

Los investigadores todavía tienen mucho que aprender acerca de cómo la cultura influye en el uso del contacto visual por parte de las personas. Si bien este estudio se realizó entre adultos de habla japonesa, otro experimento encontró que el contacto visual no tuvo un efecto significativo en la frecuencia cardíaca o la duración del contacto visual de los participantes japoneses y finlandeses. Aún así, la investigación hasta la fecha se ha centrado en las diferencias culturales al ver el contacto visual como positivo o negativo, o cómo actuar durante el contacto visual, por lo que se sabe poco sobre el impacto de la cultura y el contacto visual en el pensamiento. Si pensar fuera de los ojos es transcultural, entonces quizás las culturas que ponen menos énfasis en el contacto visual pueden involucrarse en un pensamiento más profundo en una conversación dada, mientras que aquellas que usan más contacto visual pueden proporcionar más información entre los compañeros de conversación.Buena retroalimentación social. En nuestra vida diaria, ¿hablamos con mayor fluidez sobre temas complejos sin contacto visual? De ser así, ¿nos estamos perdiendo algo?

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El contacto visual es algo que naturalmente disfrutamos, pero no es beneficioso en todas las situaciones. Ya en 1998, los investigadores especularon que apartar la vista de nuestro entorno podría ayudarnos a pensar sin posibles distracciones a nuestro alrededor. Si bien queda por ver qué tareas afectarán el contacto visual (y posiblemente mejorarán), las tareas de lenguaje complejo parecen ser más difíciles para alguien que intenta mantener la mirada de otra persona. Entonces, la próxima vez que participe en una mirada cortés con un entrevistador, tómese un momento para mirar por la ventana mientras reflexiona sobre las preguntas más difíciles. Deberían perdonarte tu incumplimiento de la etiqueta si encuentras la mejor respuesta.

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