SALUD

El gas lacrimógeno en los manifestantes durante el brote de enfermedades infecciosas es una «receta para el desastre»

Durante las manifestaciones en todo el país provocadas por el asesinato de George Floyd bajo custodia policial, los manifestantes a menudo han sido rociados con pimienta o gas lacrimógeno. Estas armas de control de multitudes rara vez son letales, pero durante la pandemia de coronavirus hay un fuerte llamado a la policía para que deje de usar estos irritantes químicos, ya que dañan el cuerpo de una manera que propaga el coronavirus y aumenta el riesgo de COVID-19.

Incluso antes de la pandemia de coronavirus, algunos expertos dijeron que se necesitaba más investigación sobre los riesgos de los gases lacrimógenos, un término genérico para varios «agentes de control de disturbios» químicos utilizados por las fuerzas del orden. Se sabe que estos productos químicos tienen efectos inmediatos y a largo plazo en la salud.

Han sido muy utilizados en las últimas semanas, mientras una enfermedad infecciosa para la que no existe vacuna sigue propagándose en Estados Unidos, alarmando a expertos y médicos. El coronavirus que causa la enfermedad COVID-19 es altamente contagioso, se propaga fácilmente por el aire a través de gotitas y puede causar enfermedades respiratorias graves o mortales. El despliegue de estos químicos cáusticos e inhalables podría dañar a las personas de varias maneras: exponer a más personas al virus, afectar la capacidad del cuerpo para combatir infecciones e incluso hacer que las infecciones leves progresen a enfermedades más graves.

«Es una receta para el desastre», dijo Sven Eric Jordt, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke que estudia los efectos de los gases lacrimógenos.

Jordt llama a estos químicos «gases del dolor» porque activan ciertos nervios sensibles al dolor en la piel y en las membranas mucosas de los ojos, la boca y la nariz.

“Tienes un dolor insoportable, estornudas, toses y estás produciendo mucha mucosidad que impide respirar”, dijo Jordt.

Las personas que han estado en contacto describen una sensación de ardor, hormigueo e incluso sensación de asfixia y ahogo. A veces, estos químicos pueden causar vómitos o una reacción alérgica. La policía generalmente usa dos productos químicos para controlar las multitudes durante la aplicación de la ley: gas CS y gas pimienta.

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El ingrediente activo del spray de pimienta, llamado capsaicina, proviene de los pimientos picantes. A menudo se rocía desde latas a corta distancia o se rocía entre multitudes en forma de «bolas de pimienta».

El gas CS (o-clorobencilidenemalononitrilo), un químico orgánico clorado, puede quemar la piel y las vías respiratorias cuando se inhala, causando «inflamación muy intensa» y «daño químico», dijo Jordt.

“Sería completamente irresponsable usarlo en la situación actual de COVID-19”, agregó. «Hay suficientes datos para demostrar que el gas lacrimógeno aumenta la susceptibilidad a patógenos, virus».

La investigación sobre los peligros del gas lacrimógeno no ha seguido el ritmo de su uso creciente en los Estados Unidos y en todo el mundo en los últimos años, dijo Jordt. Gran parte de la investigación de seguridad en la que confían los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se remonta a las décadas de 1950 y 1960, dijo.

Pero un estudio de 2022 realizado por el ejército de los EE. UU. proporcionó una visión impactante de cómo el químico podría impulsar una pandemia. El estudio encontró que los reclutas que estuvieron expuestos a gases lacrimógenos como parte de un ejercicio de entrenamiento tenían más probabilidades de desarrollar enfermedades respiratorias como el resfriado común y la gripe.

«Tenemos muchas defensas antivirales que inactivan los virus y evitan que entren en las células», dijo. «Estos se agotaron por la inhalación de gases lacrimógenos y también resultaron dañados».

Los resultados del estudio del Ejército llevaron a las fuerzas armadas de EE. UU. a reducir significativamente la cantidad de reclutas expuestos a la sustancia química.

“Incluso el Ejército se da cuenta de lo que hicieron mal, y es más dañino de lo que pensaban anteriormente”, dijo Choate.

Aunque la cantidad de estudios sobre el nuevo coronavirus es limitada, los estudios en China e Italia han analizado cómo otros estímulos, como fumar y la contaminación del aire, afectan al COVID-19. Estos estudios sugieren que el gas lacrimógeno también puede hacer que las personas sean más susceptibles a enfermedades graves, dijo el Dr. John Balmes, neumólogo de la Universidad de California en San Francisco y experto de la Sociedad Torácica Estadounidense.

“De hecho, creo que podemos hacer correr la voz sobre el COVID-19 a través de los manifestantes que usan gases lacrimógenos”, dijo Balmes. «Provoca lesiones e inflamación en el revestimiento de las vías respiratorias».

Este período de inflamación debilita las defensas del organismo y hace más probable que las personas que ya han contraído el virus se enfermen, dijo Balmes.

“Está echando leña al fuego”, dijo Balmes. «La exposición al gas lacrimógeno aumenta el riesgo de progresión de una infección asintomática a una enfermedad sintomática».

Cada vez hay más pruebas de que muchas personas infectadas con coronavirus son asintomáticas y no saben que están infectadas, o son «presintomáticas»: infectadas con el virus y capaces de infectar a otros, pero aún no muestran síntomas.

Las manifestaciones están a punto de convertirse en «eventos de gran propagación» a medida que miles de personas se reúnen para protestas masivas, lo que podría provocar un aumento de nuevos casos. Las reuniones al aire libre generalmente reducen las posibilidades de propagar el coronavirus. Pero actividades como cantar y gritar pueden aumentar el riesgo.

El gas lacrimógeno y el gas pimienta también pueden causar caos y pánico entre las multitudes. Las personas pueden arrancarse las máscaras y tocarse la cara, causando más contaminación.

El Dr. Amesh Adalja de la Universidad Johns Hopkins dijo que la respuesta del cuerpo a los químicos puede hacer que las personas eliminen más virus.

«Si tosen, las partículas en realidad se emiten y son proyectiles que viajan aproximadamente 6 pies y pueden caer sobre otras personas», dijo Adallia, quien también es portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

“Es una forma de sacar el virus del cuerpo de las personas casi tan pronto como se exponen a estas sustancias”.

Adalja espera que las protestas inevitablemente conduzcan a un aumento de infecciones.

“Sabemos que los disturbios sociales de cualquier tipo, especialmente durante un brote, solo empeorarán las cosas”, dijo.

El ejemplo más reciente, dijo, fue la explosión en Yemen que exacerbó un brote de cólera.

La Dra. Rohini Haar, médica de urgencias en Oakland, California, estudia el uso de agentes antidisturbios en todo el mundo.

“Estas armas en realidad no reducen las tensiones en la vigilancia comunitaria pacífica”, dijo Hall, profesor de UC Berkeley.

Haar también ha estado tratando a pacientes con COVID-19. Reconoció el riesgo de propagar el virus en estas manifestaciones, pero no impediría que la gente asistiera a las protestas y ejerciera su derecho a la libertad de expresión.

«Ha sido muy difícil», dijo Hall. “Creo que es irónico que las personas que protestan legítima y legítimamente contra la violencia policial se enfrenten con violencia, lo que está exacerbando la situación de pandemia en la que nos encontramos ahora”.

Esta semana, más de mil médicos y profesionales de la salud firmaron una carta abierta en apoyo a las manifestaciones.

La Dra. Jade Pagkas-Bather, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Chicago, es una de ellas. Dijo que era difícil determinar si el aumento de casos fue un resultado directo de las protestas, que se producen en un momento en que muchos estados también permiten la reapertura de negocios.

«En la vida cotidiana, sopesamos los riesgos y beneficios de nuestras acciones. Las personas que protestan obviamente se encuentran en un momento crítico, diciendo que este tipo de violencia sancionada por el estado es inaceptable, y estoy dispuesto a ponerme a mí y a otros en el potencial». en peligro», dijo.

La carta abierta que firmó sugiere formas en que los manifestantes, la policía y los funcionarios locales pueden reducir la propagación del virus. Las recomendaciones clave incluyen: La policía no debe usar gas lacrimógeno ni gas pimienta.

Esta historia fue publicada originalmente por Kaiser Health News el 5 de junio de 2022. Lea la historia original aquí.

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