ECOLOGÍA Y ENERGÍA

El mayor proyecto eólico marino de EE. UU. en camino de producir electricidad este año

línea climática | HYANNIS, Mass. — El primer parque eólico marino a gran escala de Estados Unidos está ocupando un lugar central en un horizonte ondulado cerca de Massachusetts.

Una subestación del tamaño de un campo de fútbol se encuentra a tres pisos sobre el agua. Seis barras en T amarillas sobresalen de las olas en fila a lo largo del océano. Servirán de base para las primeras turbinas del proyecto, cuya instalación está prevista la próxima semana. Dos grandes barcos están trabajando para completar la instalación de cables de transmisión para llevar electricidad al continente.

La pieza, que estuvo expuesta durante el viaje en barco el miércoles, es un paso importante para Massachusetts y la administración Biden, que dependen de la energía eólica marina para alcanzar sus objetivos climáticos. Cuando esté terminado el próximo año, Vineyard Wind generará suficiente electricidad para abastecer a 400.000 hogares y, al mismo tiempo, reducirá las emisiones de carbono de 320.000 automóviles al año.

La construcción se produce en un momento en que los proyectos eólicos marinos de Estados Unidos enfrentan crecientes problemas que involucran costos crecientes debido al aumento de las tasas de interés y las limitaciones de la cadena de suministro.

«Creo que es importante mostrarle a la gente que es real», afirmó Kim Harriman, vicepresidente de relaciones estatales y asuntos públicos de Avangrid Inc., las dos empresas detrás del proyecto de 4.000 millones de dólares, una de las pocas empresas. , también hay grandes oportunidades”.

Llegar a este punto es una aventura para Estados Unidos. Un plan para instalar 130 turbinas en Nantucket Sound fracasó en 2022 después de casi dos décadas de batallas legales. Ha sido reemplazado por una nueva ola de proyectos. El presidente Joe Biden se ha comprometido a permitir la construcción de 16 parques eólicos marinos antes del final de su primer mandato el próximo año.

Vineyard Wind fue el primero.

El proyecto instalará 62 turbinas al sur de Martha’s Vineyard, un aumento significativo respecto del total de siete turbinas instaladas anteriormente en aguas estadounidenses.

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Tiene sus altibajos.

Sus desarrolladores ganaron un contrato para vender electricidad a Massachusetts en 2022, luego sufrieron un lío de permisos casi fatal durante la administración Trump, seguido de una breve huelga de trabajadores portuarios a principios de este año. Todavía enfrenta una serie de demandas en curso que buscan revocar su licencia ambiental.

Pero Vineyard Wind no se ha visto afectado por los crecientes costos que han afectado a otros proyectos.

Avangrid y el codesarrollador Copenhagen Infrastructure Partners P/S obtuvieron financiación y firmaron un contrato para construir el parque eólico de 800 MW antes de que la invasión rusa de Ucrania y la pandemia de Covid-19 dispararan las tasas de interés e interrumpieran las cadenas de suministro globales.

Esto permitió que la construcción comenzara en 2022 con el tendido de 35 millas de cable de transmisión. Cuando comenzaron las instalaciones de los cimientos este verano, una densa niebla detuvo repetidamente la construcción, ya que obstaculizó la vigilancia obligatoria de las ballenas en peligro de extinción y planteó preocupaciones de seguridad para los trabajadores de la construcción.

Hasta el momento se han instalado seis cimientos de turbinas y subestaciones. Enormes subestaciones recogerán la electricidad de las turbinas y la enviarán a tierra.

«El trabajo de construcción e instalación transcurrió sin contratiempos», afirmó Sy Oytan, director de operaciones de Avangrid Offshore Wind, y señaló que el proyecto había completado dos millones de horas-hombre sin ningún herido.

Expresó su confianza en que las primeras turbinas comenzarían a generar electricidad a finales de este año y que todo el proyecto estaría terminado para 2024.

También está en construcción otro proyecto, South Fork Wind. Un portavoz del proyecto dijo que se han instalado la subestación y más de la mitad de las 13 turbinas de South Fork.

Vineyard Wind y South Fork están bien posicionados en comparación con proyectos posteriores. Los crecientes costos han dejado a muchos proyectos eólicos marinos en problemas financieros. Bloomberg New Energy Finance estima que más de la mitad de los proyectos de energía eólica marina con contratos de venta de energía buscan modificar o cancelar sus acuerdos de energía.

Avangrid pagó recientemente 48 millones de dólares para cancelar un contrato de energía con otro proyecto eólico marino en Massachusetts llamado Commonwealth Wind, un desarrollo de 1.200 megavatios. Según el acuerdo, Avangrid podría perder mil millones de dólares, dijo Oytan. La compañía también está intentando renegociar los términos del contrato de energía de Park City Wind, un proyecto de 804 megavatios, con un acuerdo para vender energía al estado de Connecticut.

Otros promotores de energía eólica marina en la costa este han seguido su ejemplo.

Hasta ahora, los estados han aceptado la solicitud del promotor. Nueva Jersey aprobó recientemente una legislación que permite a la empresa danesa Ørsted A/S recuperar el valor total de los créditos fiscales federales por energía limpia para el proyecto Ocean Wind de 1.100 MW. Los funcionarios de Massachusetts dijeron que permitirían a Avangrid volver a presentar ofertas para nuevos contratos de energía a pesar de que se retiró del acuerdo eólico original de la Commonwealth.

El viaje en barco chárter John & Sons II del miércoles está organizado conjuntamente por la Alianza Ambiental de Massachusetts. La sala de la conferencia estaba repleta de legisladores estatales, muchos de los cuales no se inmutaron ante el aumento de los costos.

«Estamos construyendo la presa Hoover de nuestra generación frente a la costa de Massachusetts», dijo el representante Jeffrey Roy, demócrata del estado y copresidente del Comité Conjunto de Telecomunicaciones, Servicios Públicos y Energía. «Esta energía proporcionará a Massachusetts la independencia energética que hemos deseado y necesario durante mucho tiempo. También nos proporcionará la energía limpia y sólida que necesitamos para hacer la transición a una energía libre de fósiles para 2050».

El senador estatal Michael Barrett, que preside el Comité de Energía con Roy, dijo que el progreso en los vientos de los viñedos es una prueba de que se puede ganar la lucha contra el cambio climático. Aún así, dijo que Massachusetts debe reducir los costos incluso cuando el estado avanza con proyectos eólicos que son críticos para los objetivos climáticos del estado.

«Justo hoy, un funcionario clave a bordo del barco Avangrid me aseguró que todavía tenían la electricidad más barata de cualquier proyecto eólico marino. Le dije que les haría cumplir esa garantía», dijo Barrett.

El estado de ánimo a bordo quizás estuvo mejor representado por la representante estatal Patricia Haddad, una influyente demócrata en Beacon Hill que jugó un papel importante en la aprobación de la legislación en 2022 para Vineyard Winds (Viento de viñedo) allanó el camino. Haddad es de una comunidad en el sureste de Massachusetts que alguna vez albergó dos centrales eléctricas de carbón. Durante mucho tiempo ha sostenido que la energía eólica marina podría reemplazar al carbón.

Ver cómo el proyecto Wind in the Vineyard se hizo realidad después de años de retrasos y desafíos confirmó esa tesis, dijo Haddad. Señala que es propensa a marearse, pero eso no le impedirá echar un vistazo al edificio.

«Todos soñamos con ello, pero es simplemente asombroso verlo en el agua», dijo.

Reimpreso de E&E News con autorización de POLITICO, LLC. Derechos de autor 2023. E&E News ofrece noticias de última hora para profesionales de la energía y el medio ambiente.

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