ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Groenlandia se está derritiendo más rápido que en cualquier otro momento de los últimos 12.000 años

Groenlandia es la isla más grande del mundo. La capa de hielo en él es enorme.

«El hielo es tan grueso que se extiende más de 10,000 pies hasta el nivel del mar. Si todo el hielo se derritiera y fluyera hacia el océano, los niveles globales del mar aumentarían 24 pies en todo el mundo».

Jason Briner es geólogo de la Universidad de Buffalo. Por supuesto, la capa de hielo se está derritiendo. Pero, ¿cuánto hay en comparación con el pasado?

El equipo de Briner realizó simulaciones por computadora de la parte suroeste de la capa de hielo de Groenlandia, que según él es un buen indicador del derretimiento del hielo a lo largo de la capa. Los investigadores introdujeron datos climáticos pasados ​​en el modelo para hacer «después del hecho» en lugar de pronosticar la actividad pasada de la capa de hielo. Luego verificaron las predicciones del modelo sobre la forma y el tamaño pasados ​​de la capa de hielo al observar los montículos de rocas, cantos rodados y tierra de Groenlandia de hoy que delinean el borde del hielo antiguo. Y los resultados de la simulación concuerdan bien con la situación real.

Al reconstruir la capa de hielo con el tiempo, el equipo puede comparar la pérdida histórica de la capa de hielo con lo que está sucediendo hoy bajo el calentamiento global causado por el hombre. Determinaron que Groenlandia perderá más hielo este siglo que en cualquier otro siglo en los últimos 12.000 años, posiblemente cuatro veces más.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Nature. [Jason P. Briner et al., Rate of mass loss from the Greenland Ice Sheet will exceed Holocene values this century]

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La cantidad de hielo que se derrite al final depende de nosotros.

«Los humanos tienen una perilla, la perilla de carbono, que afectará la tasa de pérdida de hielo de la capa de hielo de Groenlandia».

Por ejemplo, según un modelo, si el mundo alcanza cero emisiones netas de carbono para 2100, la pérdida de hielo podría detenerse por completo a finales de siglo, dijo Brinner.

«Eso es lo que evita que me sienta completamente frustrado con nuestros estudios».

Docenas de países han anunciado objetivos para lograr emisiones netas cero para mediados de siglo, y hasta ahora, EE. UU. no es uno de ellos.

—Christopher Intaliata

[The above text is a transcript of this podcast.]

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