SALUD

Ignorar la ciencia durante una pandemia es un mal liderazgo

En mi departamento alquilado, escucho el reconfortante zumbido de fondo de un viejo refrigerador. El ruido se detuvo de repente, solo quedó el tinnitus zumbido en los oídos. Me senté en una silla y miré por la puerta corrediza de vidrio. El viento y la lluvia han dado vida a los arbustos de franela de color amarillo brillante en las laderas. Mientras California acababa de experimentar su febrero más seco registrado, las ramas de los árboles en flor parecían estirarse como dedos para atrapar la lluvia que da vida.

He estado autoaislado en casa durante una semana. Después de regresar de un taller sobre cambio climático en Washington, DC, desarrollé fiebre leve y tos seca. El quinto día, me hicieron la prueba del nuevo coronavirus y otros microbios. Después de unos días de ansiedad, supe que tenía otro virus, una cepa grave de la gripe, y me estoy recuperando lentamente mientras escribo esto.

De forma aislada, pensé mucho en cómo los sistemas complejos responden a grandes perturbaciones. Eso es parte de mi trabajo. Como científico del clima, estudio cómo la atmósfera y los océanos responden a eventos como erupciones volcánicas masivas, cambios dramáticos en la producción solar y la duplicación de la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera. El nuevo coronavirus es un gran impacto para el complejo sistema de gobierno humano. Aquí hay algunos pensamientos personales sobre las lecciones aprendidas de la situación actual.

Lección 1: La ignorancia científica puede ser mortal, especialmente cuando comienza con el presidente de los Estados Unidos y se escurre desde allí. La sugerencia de Donald Trump de que el coronavirus no es peor que la gripe estacional es científicamente incorrecta, como lo hizo el 26 de febrero. Es incorrecto aconsejar a los ciudadanos estadounidenses que continúen como siempre, lo que no hizo hasta el 10 de marzo. Como hizo en una conferencia de prensa el 19 de marzo, sería incorrecto sugerir que los medicamentos contra la malaria, la hidroxicloroquina y la cloroquina, son tratamientos prometedores para el COVID-19; esto aún no se ha probado. La difusión de información tan inexacta ha ayudado a propagar el nuevo coronavirus más rápidamente en los Estados Unidos al retrasar la implementación de medidas de distanciamiento social. La ignorancia es un vector eficaz de la enfermedad.

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Lección 2: Un líder que dice la dura verdad en tiempos de crisis, no una mentira como «Cualquiera que quiera una prueba puede hacerse una prueba», como dijo Trump en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el 6 de marzo. Un líder no adquiere experiencia en áreas que no tiene. Los líderes aceptan la responsabilidad por las fallas individuales y organizacionales. Los líderes se preocupan más por salvar vidas que por ganar la reelección.

Lección 3: «Estados Unidos primero» es una estrategia de supervivencia muy pobre en una pandemia global. Ningún país es inmune a los microfactores que pueden abordar cualquier avión, barco, tren o automóvil. Construir organizaciones y alianzas internacionales efectivas es una mejor manera de capear una crisis de salud global que hacerlo solo.

La frase «proceda con precaución» se ha convertido en un lugar común en los últimos meses. La gente lo usa cuando explica su decisión de autoaislarse. Pero uno debe ser muy cauteloso al inicio de una pandemia. Ya deberían existir planes detallados para mensajes científicamente precisos, junto con estrategias para respuestas coordinadas a nivel nacional e internacional.

Todavía no están listos. La capacidad para evaluar a decenas de miles de ciudadanos cada día y proporcionar al personal del hospital el equipo de seguridad básico ya debería estar disponible. No. Se suponía que los miembros de la administración Trump corregirían las declaraciones erróneas del presidente sobre la gravedad del coronavirus. En cambio, permanecieron en gran parte en silencio. Después de años de menospreciar e ignorar la ciencia, en particular la ciencia del cambio climático, Trump de repente ve la ciencia como vital para la supervivencia humana, e incluso para su propia supervivencia política. A través de la ciencia, se desarrollará una vacuna contra el nuevo coronavirus. Si este país invierte en ciencia ahora, si invertimos en mantener sistemas de salud globales sólidos, estaremos mejor preparados para el próximo virus novedoso que nos espera.

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