ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Jóvenes activistas climáticos republicanos divididos sobre cómo expresarse en las elecciones de noviembre

Hace cuatro años, Jacob Abel emitió su primer voto presidencial por Donald Trump. Como joven conservador de Concord, Carolina del Norte, la elección se sintió natural.

Pero este noviembre, planea realizar un «voto de protesta» contra un candidato que se ponga al día, o abstenerse de votar por la presidencia. ¿Cuál es el factor decisivo para su giro de 180 grados? cambio climático.

El clima no estuvo en la boleta electoral de Abel hasta meses después de las elecciones de 2022. Como estudiante de primer año en la Universidad de Seton Hall, se sintió cada vez más frustrado por la deslucida respuesta republicana al problema, que ahora tiene a millones de personas tomando las calles.

Abel cree que el futuro de su partido, como el de su generación, depende de que aborde el cambio climático con la urgencia adecuada.

Mientras que sus pares progresistas ayudaron a empujar a un «escuadrón» de líderes climáticos al Congreso, Abel, como portavoz del grupo de defensa del clima de tendencia derechista RepublicEn, abogó por soluciones climáticas impulsadas por el mercado, como la fijación de precios del carbono.

“El Green New Deal fue en realidad un gran catalizador para que muchos jóvenes republicanos se presentaran y presionaran por soluciones republicanas serias”, dijo Abel.

El impulso de la izquierda provocó nuevas conversaciones en la derecha, con jóvenes conservadores uniéndose con la esperanza de sostener a su partido y al planeta. Sus llamados a la acción climática han ayudado a los republicanos mayores a reconocer el riesgo de perder a los votantes más jóvenes y lo que está en juego en la futura formulación de políticas climáticas si el partido no cambia de tono.

«Durante la próxima década, quiere ver a los republicanos trabajando con los demócratas en soluciones realistas», dijo Abel, mientras que los republicanos presentan «más y más soluciones» propias, incluido un enfoque de «término medio» para avanzar en la descarbonización en torno a lo que Abel considera un tema clave: el precio del carbono.

«Debido a que somos relativamente nuevos en tomar este tema realmente en serio y proponer políticas, creo que nuestra respuesta política podría ser más fuerte y más detallada», dijo Abel, del republicano.

La historia de Abel podría haber estado fresca hace apenas una década. Ahora, esto es un lugar común. Desde los incendios forestales que asolaron la costa oeste hasta las inundaciones masivas del huracán Sally en el sur, los desastres climáticos están politizando a los jóvenes de todas las ideologías que los han experimentado de primera mano.

Anthony Leiserowitz, director del Programa de Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad de Yale, dijo que los republicanos más jóvenes están más preocupados por el cambio climático que sus padres y abuelos. La investigación del proyecto muestra que los republicanos más jóvenes son más propensos que los republicanos mayores a creer en el calentamiento global provocado por el hombre y a apoyar la acción climática.

Los jóvenes republicanos, frustrados por el fracaso de los líderes del partido para representar los llamados a una acción climática urgente en su nombre y la retórica pública que menosprecia sus puntos de vista, también parecen más dispuestos a encontrar sus propias soluciones climáticas. No quieren una movilización al estilo de la Segunda Guerra Mundial, quieren propuestas pragmáticas para impulsar la innovación en el sector privado.

Las elecciones presidenciales de 2022 presentan una dura prueba de la voluntad de los conservadores climáticos de poner las preocupaciones ambientales por encima de la política de partidos. Si bien algunos jóvenes republicanos que priorizan el cambio climático siguen siendo leales a Trump, mientras que otros se han vuelto hacia Biden, un número creciente como Abel no respalda a ninguno de los candidatos.

Dada la estrecha victoria de Trump en 2022, los jóvenes conservadores que decidan no votar por ninguno de los principales candidatos presidenciales podrían ayudar a Biden tanto como los que votaron por él en lugar de Trump, dijo Leiserowtiz, según el estado por el que voten. En noviembre, la etnia Z constituirá el 37 % de los votantes elegibles y, si votan, tendrán una enorme influencia electoral.

Si los jóvenes se movilizaran para destituir a Trump de su cargo, sus votos podrían ser una «poderosa señal de advertencia» para el Partido Republicano, dijo Lesserowitz. Mostrará que los republicanos deben tomar medidas climáticas ahora si quieren ganar el voto de los jóvenes y ganar la Casa Blanca.

División entre los jóvenes conservadores del clima

Si bien los jóvenes conservadores están unidos por la urgencia del cambio climático, siguen divididos sobre cómo llevar sus preocupaciones a las urnas. Algunos respaldaron los ataques de la derecha, pintando a Biden como una «herramienta de la izquierda» y llamando a su agenda climática «radical». Otros no pueden encontrar una manera de justificar votar por Trump, incluso si eso significa romper con su partido.

Patrick Mann del condado de Orange, California, votó por Trump en 2022. Pero hoy, dirige Jojo Aggies en la Universidad Texas A&M y es cofundador de Texas Students for Biden.

Mann creció viendo cómo los incendios forestales devastaron su ciudad natal, lo que casi obligó a su familia a evacuar en 2022. Mann dijo que el Partido Republicano no había logrado «aprovechar el momento» para la acción climática. Espera que Biden pueda cumplir su promesa de «restaurar el alma de nuestro país».

Tyler Walker de Pensacola, Florida, también está decidida a hacer oír su voz sobre el clima, incluida la votación por primera vez para el presidente, pero no para Biden.

Walker, la coordinadora estatal del campus de la Liga Estadounidense de Conservación, un grupo conservador de defensa del medio ambiente, se sintió obligada a actuar sobre el cambio climático después de ver el daño ambiental y económico duradero causado por el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México en 2010 en su ciudad natal. Walker, cristiano devoto, siente que «Dios tiene la responsabilidad de cuidar el medio ambiente», lo que significa luchar contra el cambio climático y proteger la industria.

Elogió a Trump por respaldar a Ron DeSantis para gobernador de Florida en 2022. Walker aplaudió la ambiciosa visión ambiental de DeSantis y dijo que «aprobó una buena cantidad de iniciativas verdes en los primeros meses de su mandato». El historial ambiental del gobernador DeSantis ha sido controvertido desde entonces, con el Sierra Club y la Liga de Votantes por la Conservación dándole bajas calificaciones a DeSantis.

Walker también elogió la reciente promesa de Trump de prohibir la perforación en alta mar frente a la costa del estado, dos años después de que propusiera una expansión drástica de la perforación de petróleo y gas en las aguas continentales de EE. UU. Walker dijo que la medida «demuestra una inversión genuina en la búsqueda de alternativas de energía limpia».

Walker dijo que revisaría las plataformas y los registros de los dos principales candidatos presidenciales sobre política climática antes del día de las elecciones, pero no creía que la campaña de Biden pudiera hacer mucho para persuadirla de girar a la izquierda. Si Trump puede ayudar a cambiar al Partido Republicano en una dirección más ecológica, «entonces tendrá más poder», dijo.

equivalencia incorrecta

Los jóvenes conservadores del clima pueden preocuparse por la negación del cambio climático y los retrasos en la acción climática, pero lo que es más importante, les preocupa el creciente impulso político en torno al Green New Deal, el enorme gasto que requerirá y lo que Biden llama «nos ocuparemos del cambio climático». cambio.» marco clave para el desafío». Rostro. »

Muchos no quieren separarse de su partido a favor de los demócratas cuyas supuestas intenciones bipartidistas dudan. Si frustrar lo que ven como una agenda verde radical significa reelegir a un presidente que niega el cambio climático, que así sea.

“Estoy aterrorizado por el cambio climático, pero también estoy aterrorizado por el Green New Deal y lo que significa para Estados Unidos”, dijo Ben Mutolo, portavoz de republicEN, estudiante de tercer año en la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de SUNY.

Mutolo se sintió alentado por la aparición del exgobernador de Ohio John Kasich en la Convención Nacional Demócrata, pero aún le costaba verse votando por Biden. A pesar de que el candidato se presenta a sí mismo como un centrista, Mutolo cree que está «cortejando a la izquierda ultraprogresista».

Mutolo, que quiere ver soluciones climáticas basadas en el mercado, como los impuestos al carbono, se debate entre los candidatos cuyos planes climáticos dependen de un «enfoque de todo el gobierno» y aquellos que no hacen ningún esfuerzo para frenar el calentamiento global.

Lesserowitz dijo que entendía que los conservadores podrían ver el plan climático de Biden como «incompatible con su enfoque de libre mercado y gobierno limitado».

Pero argumenta que votar por un candidato presidencial con un plan climático de 2 billones de dólares, que incluye una inversión masiva en energía renovable y tiene apoyo bipartidista, no es lo mismo que tratar de «llevar al país en la dirección opuesta, hacia más combustibles fósiles». Hay una gran diferencia entre los candidatos a «combustible».

Igualar los dos parece «difícil de acordar racionalmente», dijo Lesserowitz. Pero la mayoría de la gente no vota racionalmente. Las investigaciones muestran que votan en función de sus identidades sociales y políticas en lugar de posiciones políticas, y están influenciados por la información de sus círculos sociales.

Como alguien preparado para hablar sobre soluciones climáticas en lugar de debatir sobre ciencia, Mann, estudiante de la Universidad Texas A&M, ha trabajado duro para establecer contactos con otros republicanos que apoyan a Trump. Él cree que las personas preocupadas por el cambio climático tienen el imperativo moral de apoyar a Biden. «Vote por las personas que nos sacan del Acuerdo de París y no lograrán avances en el cambio climático”, dijo Mann. “Trump no está convirtiendo a Estados Unidos en un líder en esto”.

Dada la enorme amenaza que representa el cambio climático, no votar por Biden es tan problemático como no votar por Trump, dijo Mann.

Mann sabe que no puede cambiar la opinión de la gente, pero eso no le impedirá intentarlo. “Lo que puedo hacer es hacerles entender por qué es importante elegir a Biden ahora” y que los líderes climáticos asuman el cargo después de noviembre de este año, dijo. «Ojalá crezcan».

Mientras que algunos jóvenes conservadores del clima, como Mann, participan con sus pares en debates sobre las elecciones presidenciales, otros, como Walker, están más preocupados por generar conciencia sobre las soluciones climáticas impulsadas por el mercado o por asegurar votos para las carreras locales y del Congreso.

Cualquiera que sea el curso de acción, estos jóvenes conservadores del clima no perderán la oportunidad de ayudar a dar forma a la política climática durante un período crucial de los próximos cuatro a ocho años. La forma en que votan y, a su vez, puede cimentar para la derecha lo que la izquierda ha dejado en claro: que la supervivencia política ahora va de la mano con los esfuerzos para estabilizar el clima e invertir en el futuro de la juventud de hoy y las generaciones venideras. Venir.

Este artículo se publicó originalmente en Inside Climate News y se vuelve a publicar como parte de Covering Climate Now, una asociación mundial de periodismo para mejorar la narración de historias sobre el clima.

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