SALUD

La pérdida del olfato en COVID-19 puede ir acompañada de cambios cerebrales

La anosmia, o anosmia, es una manifestación bastante común del Covid-19, una enfermedad asociada a la infección por el virus SARS-CoV-2. Algunos informes sugieren que alrededor del 30% de los pacientes con Covid-19 experimentan anosmia, pero las razones detrás de este síntoma no están claras.

Un artículo publicado la semana pasada en JAMA Neurology por los doctores Letterio Politi, Ettore Salsano y Marco Grimaldi arroja luz sobre este misterio médico a través del informe de un caso de un radiólogo de 25 años que contrajo el coronavirus mientras trabajaba en una sala de Covid-19 en Milán. , Italia. .

El radiólogo experimentó una tos seca leve que duró un día, seguida de anosmia severa persistente y disgeusia (alteración del gusto). Tres días después se le realizó un examen óptico del interior de la nariz (fibroscopio nasal), el cual fue normal. Sin embargo, una resonancia magnética cerebral mostró cambios en su bulbo olfatorio (donde el nervio olfativo ingresa al cerebro desde la nariz) y la circunvolución del recto derecho (ubicado en la base del lóbulo frontal derecho), lo que sugiere que una infección viral puede haber causado inflamación. Los hisopos nasales dieron positivo para el coronavirus, lo que indica que el SARS-CoV-2 había entrado en la nariz del paciente y desde allí viajó a la región cerebral más cercana.

Leyendas: A) Imagen de resonancia magnética que muestra el cerebro de un paciente como si mirara directamente a través de su rostro. La flecha amarilla apunta a un área hiperintensa brillante en la circunvolución del recto derecho (el área adyacente al bulbo olfatorio). El recuadro muestra los bulbos olfatorios del paciente (flechas blancas), que también son hiperintensos. B) El cerebro de la misma paciente, ahora visto desde abajo, como si estuviera mirando su cerebro desde los pies mientras está acostada boca arriba. La circunvolución derecha volvió a mostrar una señal alta. De «Cambios en las imágenes por resonancia magnética en el cerebro de pacientes con enfermedad por coronavirus 2022 (COVID-19) y anosmia». Crédito de la imagen: Politi et al., JAMA Neurol. Publicado en línea el 29 de mayo de 2022. doi: 10.1001/jamaneurol.2022.2125

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Posteriormente, el paciente recuperó su sentido del olfato. Una resonancia magnética de seguimiento realizada 28 días después no mostró cambios en su giro derecho. Además, sus bulbos olfativos eran más delgados y menos intensos, lo que indica una reducción de la inflamación.

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Ilustración: Misma vista del paciente y del cerebro 28 días después. «Alteraciones de imágenes por resonancia magnética en el cerebro de pacientes con enfermedad por coronavirus 2022 (COVID-19) y anosmia». Crédito de la imagen: Politi et al., JAMA Neurol. Publicado en línea el 29 de mayo de 2022. doi: 10.1001/jamaneurol.2022.2125

Sin embargo, la pérdida del olfato provocada por el Covid-19 no siempre va acompañada de cambios cerebrales. Las resonancias magnéticas tomadas 12 y 25 días después del inicio de los síntomas en otros dos pacientes que desarrollaron anosmia debido a la infección por coronavirus no mostraron anomalías cerebrales. Los autores especulan que los cambios cerebrales detectables por técnicas de imagen no siempre están presentes en Covid-19 o se limitan a las primeras etapas de la infección.

Lo que es más importante, las imágenes del cerebro del radiólogo de 25 años proporcionaron evidencia de que el SARS-CoV-2 es neurotrópico y puede invadir el cerebro. «Nuestra hipótesis es que el virus se replica en la mucosa nasal, ingresa al bulbo olfativo a través de terminaciones nerviosas sensibles dentro de la mucosa y luego cruza las sinapsis (de neurona a neurona) hacia la corteza», dijo Politi.

El caso también sugiere que la anosmia puede ser el único síntoma de la enfermedad de covid-19, agregó Politi. «Esto debe considerarse para identificar y aislar a los pacientes».

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