ECOLOGÍA Y ENERGÍA

La rivalidad entre la OPEP y EE. UU. lleva al petróleo a su nivel más bajo en cuatro años

El jueves, el cártel económico Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que es responsable de alrededor de un tercio de la producción mundial de petróleo, anunció que no reduciría su producción. La noticia llegó a pesar de una caída constante en los precios mundiales del petróleo en las últimas semanas, una señal de que la OPEP y su miembro clave, Arabia Saudita, están luchando por mantener el control de un mercado petrolero cada vez más dominado por la producción de esquisto de Estados Unidos.

Esquisto es el término para una formación rocosa subterránea cuyos poros son ricos en petróleo y gas. Hasta hace poco, era imposible para los perforadores estadounidenses extraer suficiente petróleo y gas del esquisto para cubrir el alto costo de la perforación de pozos. Todo eso cambió alrededor de 2007 o 2008, cuando los perforadores descubrieron que podían perforar pozos horizontales largos y luego bombear la combinación adecuada de agua, arena y otros productos químicos para fracturar el esquisto y abrir un camino para el petróleo, y así extraer más petróleo y gas. El petróleo y el gas suben a la superficie. Desde entonces, la producción de petróleo y gas natural de los Estados Unidos ha ido en aumento.

El aumento de la producción de petróleo crudo de EE. UU. desde 2008 ha amenazado con perder la posición de Arabia Saudita como el principal productor de petróleo del mundo. Los analistas creen que la producción de petróleo crudo de EE. UU. podría superar a Arabia Saudita y Rusia ya en 2022. Si bien la ley federal promulgada durante la crisis del petróleo de la década de 1970 aún prohíbe las exportaciones no autorizadas de crudo estadounidense, al menos una empresa ha comenzado a eludir la ley exportando crudo ligeramente procesado sin un permiso federal. Precisamente ayer, el candidato especulativo a la presidencia de EE.UU., Jeb Bush, dijo al Consejo de Directores Generales del Wall Street Journal que apoya el levantamiento de la prohibición de exportación «en el momento apropiado».

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Al mantener estable la producción a pesar de los precios mundiales del petróleo extremadamente bajos, Arabia Saudita y sus aliados de la OPEP han dicho que no se quedarán de brazos cruzados viendo cómo Estados Unidos ataca su participación de mercado. A pesar de todas las ventajas de la tecnología avanzada de fracking de EE. UU., el petróleo de Medio Oriente todavía tiene una ventaja decisiva: el costo de producción. Si bien los países de la OPEP pueden vivir con precios del petróleo tan bajos como $ 60 por barril, los analistas predicen que se reducirán las nuevas perforaciones en los Estados Unidos si los precios caen por debajo de $ 70 por barril.

El índice de referencia del crudo West Texas Intermediate de EE. UU. cayó por debajo de los 66 dólares por barril después del anuncio de la OPEP, justo en el punto óptimo de 60 a 70 dólares por barril, donde la OPEP espera frenar la producción de petróleo de EE. UU.

Si bien el anuncio de la OPEP puede significar problemas para algunos perforadores de EE. UU. a corto plazo, el consumidor promedio de EE. UU. se beneficiará. La Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA) predice que los precios al consumidor de la gasolina caerán de un promedio de $ 3,39 por galón en 2022 a $ 2,94 por galón en 2022, ya que la OPEP influye en los precios mundiales del petróleo para mantener su participación de mercado. Los consumidores de todo el mundo verán beneficios similares. De hecho, la OPEP y Arabia Saudita cifran sus esperanzas en parte en el hecho de que los bajos precios mundiales del petróleo estimularán la lenta economía de China y aumentarán su apetito por el petróleo de Medio Oriente, dijo Jim Krane, miembro del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice. demanda.

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¿Qué significan los precios bajos del petróleo para las energías renovables y los combustibles alternativos para el transporte? En el corto plazo, habrá menos incentivos inmediatos para que los consumidores adopten tecnologías como los vehículos eléctricos y de gas natural debido a los bajos precios de la gasolina convencional. Sin embargo, es poco probable que los precios de la gasolina se mantengan bajos por mucho tiempo, ya que algunos países de la OPEP no pueden permitirse una caída prolongada de los ingresos del petróleo. Según las tendencias de los precios de la gasolina en los últimos años, sospecho que muchos consumidores estadounidenses contarán con que los precios de la gasolina se mantengan bajos, así que no invierta en un Hummer todavía.

Dado que solo el uno por ciento de la electricidad de EE. UU. se produce con petróleo, los precios del petróleo no tienen un impacto directo en las tecnologías renovables como la eólica y la solar, por lo que los desarrolladores de energía renovable de EE. UU. no deberían preocuparse por los bajos precios mundiales del petróleo. El precio del gas natural, que se utiliza para generar el 27 por ciento de la electricidad de Estados Unidos, afecta a la energía renovable. Dado que EE. UU. no exporta (actualmente) gas natural, existe un exceso de oferta de gas natural en el mercado de EE. UU. y los precios ya son bajos, y es poco probable que disminuyan más. Entonces, si bien las acciones de la OPEP sacuden los mercados petroleros mundiales, no afectarán las energías renovables de EE. UU. a menos que indirectamente conduzcan a precios más bajos del gas doméstico.

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¿Cuánto tiempo puede la OPEP seguir recortando la producción de perforadores de EE. UU.? Sólo el tiempo dirá. Independientemente, la acción decisiva de la OPEP para recuperar la participación de mercado muestra cuánto ha cambiado el mercado mundial del petróleo desde el advenimiento de la producción de esquisto de EE. UU.

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