ECOLOGÍA Y ENERGÍA

La tecnología inalámbrica podría ayudar a Internet a luchar contra el cambio climático

Las interrupciones de Internet causadas por fenómenos meteorológicos extremos cuestan a la economía mundial miles de millones de dólares cada año y pueden impedir que los gobiernos, las empresas de servicios públicos y los socorristas entreguen datos y servicios esenciales.

Una startup con sede en Boston está tratando de resolver este problema aplicando principios de resiliencia y adaptación climática a Internet, que según los expertos es vulnerable a los efectos del cambio climático.

La compañía, Climate Resilient Internet LLC (CRi), lanzó la semana pasada una plataforma de diseño de sistemas que permite que los datos eviten las líneas tradicionales de fibra óptica (la mayoría de las cuales corren a lo largo de postes de servicios públicos o están enterradas bajo tierra) y pasan a través de formas de conectar los centros de datos para terminar. Usuarios: redes inalámbricas privadas.

«El costo de la disrupción del negocio es enorme, y con el auge de la computación en la nube, la amenaza ha crecido exponencialmente», dijo David Theodore, cofundador y director de tecnología de CRi. «Hoy en día, nuestros datos más críticos se encuentran en el clima trayectoria. «Cambia, si tus oídos están lo suficientemente cerca, puedes escuchar el silbido. «

CRi está tratando de responder a ese llamado diseñando sistemas de Internet preparados para desastres que transmiten datos a través de microondas de alta frecuencia, conocidas como ondas milimétricas, en lugar de líneas terrestres de fibra óptica que pueden resultar dañadas por fuertes vientos, inundaciones y otros desastres naturales.

Actualmente, nuestro objetivo es brindar una plataforma de respaldo en caso de que se corten las líneas de fibra óptica durante una emergencia. Pero sus partidarios dicen que el enfoque podría eventualmente reemplazar las conexiones aéreas y subterráneas.

Estos sistemas son diferentes de los enrutadores que permiten el uso de Internet inalámbrico en una red doméstica o comercial. Más bien, sirven como autopistas y repositorios de Internet entre los centros de datos de gran escala y los usuarios de Internet.

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La plataforma, que adapta la tecnología existente, como antenas y receptores de radio, para cumplir con estándares de rendimiento más altos durante eventos extremos, fue desarrollada por dos empresarios tecnológicos para proporcionar un «complemento totalmente inalámbrico» a los sistemas tradicionales de transmisión de datos que dependen de la infraestructura terrestre.

En una entrevista, Theodore comparó las redes inalámbricas resilientes al clima con las microrredes eléctricas, en las que todos los componentes importantes para alimentar un área (producción, transmisión y consumo de electricidad) están conectados a través de un sistema autosostenible.

Estos sistemas podrían aplicarse a Internet para garantizar que los datos sigan moviéndose durante fenómenos climáticos extremos como huracanes, inundaciones, sequías y olas de calor. Este riesgo es particularmente alto en las ciudades costeras, donde la infraestructura de computación en la nube y los grandes centros de datos se ven amenazados por los efectos directos e indirectos del cambio climático.

«En un lugar como Boston, alrededor de un tercio de la ciudad está en una llanura aluvial», dijo Theodore. «Y teníamos un montón de centros de datos construidos mucho antes de que alguien pensara en el cambio climático». Se ha colocado en otro lugar, pero se encuentra en una llanura aluvial. «

Para las ciudades y regiones que ya están experimentando grandes desastres climáticos (Nueva York durante la supertormenta Sandy, Houston durante el huracán Harvey, el sur de Florida y Puerto Rico durante los huracanes Irma y María), construir sistemas de Internet más sólidos es una prioridad.

Sundeep Rangan, profesor de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Nueva York y director asociado del Centro de Investigación Inalámbrica de la NYU en Brooklyn, dijo que «los operadores de alto nivel son muy conscientes de este problema» y están ansiosos por encontrar formas de construir sistemas inalámbricos que puede soportar condiciones climáticas extremas y otros impactos climáticos.

La investigación sobre la resiliencia de Internet, financiada con fondos privados y gubernamentales, es un campo en evolución, pero cómo diseñar y construir redes informáticas más robustas sigue siendo una cuestión importante, afirmó.

«Vamos a ver más tormentas, y la resiliencia de la red definitivamente seguirá siendo un problema», dijo Langan, pero añadió: «La red se ha desempeñado muy bien en las tormentas recientes, así que creo que ha habido muchas tormentas». mejora.»

Gino Villarini conoce de primera mano los riesgos del tiempo provocado por el clima.

Es el fundador y presidente de AeroNet, uno de los proveedores de servicios de Internet más grandes de Puerto Rico, con sede en San Juan. Cuando el huracán María, de categoría 5, devastó Puerto Rico en 2022, gran parte de la infraestructura de la isla quedó destruida, incluidas las líneas de fibra óptica aéreas y subterráneas de las que depende AeroNet.

Como parte del esfuerzo de reconstrucción, Villarini dependió de sistemas de transmisión de datos de fibra óptica y microondas para mantener a los clientes en línea a medida que empeoraban las condiciones climáticas. Dijo que la compañía tiene principalmente inversiones inalámbricas en áreas costeras como la capital San Juan, donde María dejó sin servicio el 95% de la red de AeroNet.

AeroNet está considerando asociarse con CRi para expandir la transmisión inalámbrica de datos dentro de su área de servicio. La empresa también se está expandiendo a nuevos mercados como Miami, donde existe una creciente demanda de tecnología de adaptación climática y sistemas de transmisión de datos.

«En realidad, se trata de qué equipo se utiliza, cómo se instala y cómo se diseña el sistema para que pueda resistir vientos de alta velocidad e inundaciones», dijo Villarini. «Cuando piensas en tu propuesta de valor, debes reconocer que el «El equipo no se quedará inactivo. Tienes que protegerlo».

Dijo que se necesitaron cuatro meses para reconstruir la red porque las líneas y postes de servicios públicos caídos cortaron gran parte de la red eléctrica y de telecomunicaciones de la isla, incluidas las líneas de fibra óptica.

«Cuando llegó el huracán, la mayor parte de la fibra estaba en los postes, así que obviamente eso fue un gran problema para nosotros», dijo Villarini. «También tuvimos muchos problemas de energía y tuvimos que depender de fuentes de energía alternativas, solar, Fuentes como baterías y generadores funcionaron durante aproximadamente un año”.

Los funcionarios de la industria también respaldan el enfoque de resiliencia de CRi. «Creemos que el cambio climático y el clima extremo son un problema importante que representa una amenaza para nuestra infraestructura de telecomunicaciones y nuestros clientes», dijo Claude Aiken, director ejecutivo de la Asociación de Proveedores de Servicios de Internet Inalámbrico.

Reimpreso por Climatewire con autorización de E&E News. E&E ofrece cobertura diaria de noticias clave sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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