SALUD

La violencia policial pide medidas más allá de la formación en desescalada

Los negros tienen tres veces más probabilidades que los blancos de ser asesinados por la policía. La ira por esta situación prolongada e implacable se desbordó en el verano de 2022, cuando personas de todo Estados Unidos salieron a las calles para protestar por los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y muchos otros. Las manifestaciones en sí fueron en gran parte pacíficas, lo que implicó incidentes notables de violencia policial contra los manifestantes. Los incidentes han amplificado aún más las preguntas sobre el uso de la fuerza por parte de los funcionarios y una de las tácticas más populares destinadas a reducirlo: la distensión.

El tiroteo policial de Michael Brown en 2022 en Ferguson, Missouri, y el consiguiente aumento de los disturbios civiles llevaron al entonces presidente Barack Obama a formar el Grupo de trabajo policial del siglo XXI del presidente. Un informe resultante pidió cambios en la aplicación de la ley en todo el país para promover una «reducción efectiva del crimen mientras se genera confianza pública». La degradación es una táctica para ganar muchos nuevos seguidores después.

Aunque el método se usa ampliamente para reducir la violencia y la agresión en entornos de atención médica y salud mental, su aplicación a la aplicación de la ley es menos clara. En un entorno policial, la desescalada tiene como objetivo reducir el uso de la fuerza contra civiles al enseñar a los oficiales cómo reducir la velocidad y usar el tiempo, el espacio y la comunicación para encontrar alternativas, prácticas que van en contra de gran parte del entrenamiento policial. A la policía se le ha enseñado tradicionalmente a tomar decisiones y actuar lo más rápido posible. Aprendieron pronto que la sociedad no solo les autorizaba, sino que a veces esperaba que usaran la fuerza como medio de coerción.

A diferencia de las estrategias que apuntan específicamente a la discriminación, desde el entrenamiento de sensibilidad racial adoptado en la década de 1980 hasta el entrenamiento de prejuicios implícitos más recientemente, los defensores promocionan la desescalada como un medio para reducir la violencia en todos los ámbitos. Dicen que el enfoque protege a los civiles y a los oficiales militares y permite a la policía manejar multitudes de manifestantes de manera pacífica.

En los últimos años, la desescalada se ha convertido en uno de los tipos de capacitación más solicitados en los departamentos de policía, dijo Robin Engel, profesor de la Facultad de Justicia Criminal de la Universidad de Cincinnati. Una encuesta reciente de CBS News de 155 departamentos encontró que al menos el 71 por ciento de ellos ofrecen algún tipo de capacitación en desescalada, aunque no siempre es obligatorio. Pero los medios de comunicación de EE. UU. han informado numerosas historias, a menudo impactantes, de brutalidad policial contra personas y grupos de manifestantes en todo el país. En las ciudades donde ha ocurrido tal uso de la fuerza, muchos departamentos, incluidos los de Seattle y Phoenix (ambos no respondieron a las solicitudes de comentarios), han requerido que sus oficiales se sometan a un entrenamiento de desescalada. Entonces, ¿por qué siempre se descompone?

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bajar de categoría no es suficiente

En 2022, Campaign Zero, una iniciativa de reforma de la aplicación de la ley dirigida por activistas de Black Lives Matter, ayudó a realizar un análisis de 91 departamentos de policía en las ciudades más grandes de EE. UU. El estudio encontró que las órdenes de desescalada se asociaron con tasas más bajas de homicidio policial y menos agentes asesinados o agredidos en el cumplimiento del deber, incluso después de tener en cuenta una serie de factores departamentales y sociales. Aunque una revisión de la investigación interdisciplinaria sobre la desescalada encontró que dicha capacitación puede tener beneficios leves a moderados y pocas desventajas, la mayoría de los estudios tenían debilidades metodológicas, incluida la falta de grupos de control, la dependencia de diseños correlacionales y el uso de autoinformes. datos observacionales. Entonces, si bien los primeros hallazgos son prometedores, Engel argumenta que no ha habido suficiente investigación sistemática para demostrar que la desescalada es efectiva o para guiar su uso.

Pero se está volviendo cada vez más claro, dice, que incluso un entrenamiento de desescalada efectivo puede no ser suficiente, si se usa solo. «Sabemos que el entrenamiento por sí solo no cambia el comportamiento», dijo Engel. «Por lo tanto, se necesita una fuerte política de uso de la fuerza que enfatice el uso de tácticas de distensión. Debe combinar eso con la rendición de cuentas y la supervisión, y luego agregar un componente de capacitación. Las agencias que lo han hecho [these things] Sí [anecdotally] Informe de éxito. De manera similar, Campaign Zero informó que los departamentos con las tasas más bajas de asesinatos policiales y muertes de oficiales emplearon cuatro o más de las ocho estrategias de canting del grupo destinadas a reducir el uso de la fuerza.Además de las órdenes de desescalada, la campaña También hubo llamados para medidas como la prohibición de estrangulamientos y cambiar la forma en que se informa sobre el uso de la fuerza.

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Aún así, las medidas que buscan reducir la violencia (o el desequilibrio en la forma en que se perpetra) sin abordar sus causas profundas pueden verse como no auténticas. Por ejemplo, los agentes del orden en algunas ciudades marcharon con los manifestantes y se arrodillaron. Tales acciones, vistas por muchos como una muestra de solidaridad, han ayudado a reducir las tensiones, pero algunos han cuestionado la sinceridad de los gestos.

«La distensión es sinónimo de paz», dijo Kristen Smith, profesora asociada de antropología y de estudios africanos y de la diáspora africana en la Universidad de Texas en Austin. Smith, quien estudia la violencia estatal en la región, agregó: «La policía en las Américas usa palabras clave para tratar de presentar la violencia como menos violenta de lo que realmente es». paquete”, en lugar de una forma de reconfigurar los sistemas para mantener a las comunidades seguras de manera equitativa.

que funciona

Algunos activistas y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dicen que eso podría ser posible mediante cambios en los departamentos de policía o en el propio sistema de justicia penal. De hecho, las comunidades que tienen éxito adoptan un enfoque integral para reducir la violencia policial. Por ejemplo, el departamento de policía de Camden, Nueva Jersey, se disolvió en 2022 y se reconstruyó con una nueva visión.

«Tratamos de reunirnos con la comunidad antes de que haya una emergencia, cualquier crisis”, dijo el capitán de policía de Camden, Zsakhiem R. James. El tiempo significa organizar y asistir a barbacoas y fiestas en la cuadra: el departamento ahora tiene una política estricta y clara de uso de la fuerza, así como una amplia y continua formación en desescalada. Dicha capacitación incluye juegos de roles virtuales y con guión, así como un programa de supervisión integral, como el monitoreo de cámaras corporales, dijo James. Además, agregó, el departamento tiene un fuerte compromiso con este enfoque diferente de la policía. «Todo el sector está basado en la comunidad», dijo. «Si no puede cumplir con nuestra política, no necesita trabajar aquí. Las personas que están empleadas por nosotros y trabajan para nosotros deben cumplirla».

Esta estrategia múltiple para abordar la violencia sancionada por el estado y cambiar la cara de la policía estadounidense está ganando terreno. Minneapolis ha prometido disolver su departamento de policía y reemplazarlo por uno dirigido por la comunidad. Los legisladores estatales y nacionales han presentado proyectos de ley para limitar el uso de la fuerza, aumentar la supervisión civil y desarrollar un sistema de seguimiento de la mala conducta oficial. El 3 de junio de 2022, Law Enforcement Action Partnership (LEAP) emitió varias recomendaciones a los funcionarios locales, estatales y nacionales que alinean las intervenciones inmediatas para reducir el uso de la fuerza, incluida la desescalada, con la responsabilidad de todo el sistema y la combinación de medidas estructurales. medidas para cambiar.

«La aplicación de la ley es un basurero. Cuando no sabes a quién llamar, llamas a la policía», dijo Kyle Kazan, ex oficial de policía que ahora es portavoz de LEAP. «Hay que dar un paso atrás y preguntarse: ‘¿Qué necesita la sociedad de la aplicación de la ley?’. Necesitamos repensar cómo respondemos a los desafíos sociales». argumenta, Y asegurarse de que los oficiales rindan cuentas por sus acciones dentro y entre los departamentos permitirá que las fuerzas del orden ayuden mejor a las comunidades.

Tales intervenciones, junto con la campaña para desfinanciar a la policía, comienzan a abordar una de las principales críticas de Smith al enfoque de reforma para detener el entrenamiento. “Existe una conexión profundamente arraigada entre la forma en que entendemos la justicia, la supremacía blanca y la lucha contra los negros en este país”, dijo, y señaló que la vigilancia policial moderna en los Estados Unidos tiene sus raíces en parte en las patrullas de esclavos del Sur. «¿Cómo se elimina esta cultura? Como antropólogos, la única forma en que sabemos que las culturas mueren es cuando se pierden en la historia por algún evento catastrófico. [such as the collapse of a nation or descent into civil war]La tarea de nuestra generación es descubrir cómo desmantelar esta cultura sin que suceda algo catastrófico. «

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