ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Las acciones de las ciudades de EE. UU. no alcanzan los elevados objetivos climáticos

Según una encuesta realizada por Brookings Institution, la mayoría de las principales ciudades de EE. UU. que se han sumado a la lucha climática y se han comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero no han logrado cumplir sus objetivos o ni siquiera han comenzado a realizar un seguimiento del progreso local.

El informe, «Compromiso y progreso», buscó políticas y acciones climáticas en las 100 ciudades más pobladas del país y encontró que dos tercios se habían comprometido a abordar las emisiones en toda la ciudad.

El veto del presidente Trump al acuerdo climático de París tras asumir el cargo ha tenido fuertes repercusiones a nivel local. Los alcaldes se unieron a los gobernadores, líderes empresariales y académicos para hacer un compromiso de «todavía estamos aquí» para ayudar a cumplir los objetivos de reducción de emisiones en virtud del Acuerdo de París de 2022. El compromiso ahora enumera 3.800 firmantes.

«En el mejor de los casos, estos planes encarnan la esperanza de que la acción ‘de abajo hacia arriba’ pueda ser un enfoque poderoso para la mitigación del cambio climático, especialmente dado el retroceso de la política federal bajo la administración Trump, incluida la retirada del Acuerdo de París», dice el informe. dicho.

Pero el análisis de Brookings encontró que las ciudades estaban tomando medidas que no coincidían con sus compromisos para combatir el cambio climático.

Solo 45 de las 100 ciudades más grandes han establecido objetivos específicos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero durante la última década e incluyen niveles de emisión dentro de los límites de la ciudad como referencia para medir el progreso.

Otras 22 ciudades hicieron compromisos generales para abordar las emisiones. Pero no establecieron objetivos de emisiones ni evaluaron los niveles actuales de emisiones, encontró el análisis de Brookings.

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«La mitad de las ciudades no están haciendo nada», dijo David Victor, copresidente de la Iniciativa de Energía y Clima de Brookings.

A pesar de un alcalde republicano en las filas de la acción climática, dijo que la división tenía claras raíces partidistas.

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De las 45 ciudades que participaron plenamente en la campaña, dos tercios no cumplieron con los objetivos de emisiones que establecieron. «En promedio, todas las ciudades del informe necesitarían reducir las emisiones anuales en un 64 por ciento para 2050 para cumplir sus objetivos respectivos», escribieron los autores.

Mark Muro, investigador principal del Programa de Política Metropolitana de la Institución Brookings, dijo que hay algunos esfuerzos alentadores en lugares como San Diego, Richmond, Virginia, Greensboro, Carolina del Norte y Cincinnati. Varias ciudades de California, incluidas Oakland, San Francisco y Riverside, tuvieron los mayores avances climáticos en términos de reducción porcentual de las emisiones.

Los Ángeles ha sido hasta ahora pionera en la reducción de las emisiones de carbono dentro de sus fronteras. Eso es en gran parte el resultado de la propiedad municipal de LAPD, que ha ayudado a acelerar la acción para cerrar las plantas a carbón. Las emisiones de gases de efecto invernadero de Los Ángeles cayeron de un estimado de 54 millones de toneladas en 1990 a 29 millones de toneladas en 2022.

impacto del coronavirus

Pero los obstáculos que enfrentan los alcaldes en el movimiento climático estaban claros incluso antes de que el coronavirus empujara la economía del estado a una fuerte recesión.

Los resultados de Brookings señalan los desafíos que enfrentan las ciudades cuyos compromisos climáticos difieren de las políticas a nivel estatal. Otro desafío que enfrentan las ciudades son las limitaciones dentro de las cuales operan. Los gobiernos de las ciudades no pueden controlar todo lo que sucede dentro de sus límites.

Por ejemplo, cuando Pittsburgh hizo un inventario de sus emisiones de gases de efecto invernadero en 2022, estimó que las emisiones en toda la ciudad ascendían a 4,8 millones de toneladas por año. Las emisiones de las operaciones bajo el control directo del Concejo Municipal fueron de solo 115,069 toneladas métricas. La ciudad planea reducir aún más las emisiones mediante la compra de camiones de basura que funcionan con gas natural comprimido de baja emisión. Su autoridad de estacionamiento se está asociando con Duquesne Light Co. para llevar 16 nuevos cargadores de vehículos eléctricos a los estacionamientos de la ciudad.

Los cambios son pequeños para una ciudad y condado con casi 694,000 vehículos de pasajeros registrados. La mayoría de ellos funcionan con motores de gasolina, que emiten emisiones de carbono.

Por lo tanto, la ciudad tiene que aprovechar la política donde pueda tener el mayor impacto, dijo a E&E News Grant Ervin, director de resiliencia y planificador de políticas climáticas de Pittsburgh. “La otra parte de nuestro trabajo es en realidad desarrollar una estrategia integral de uso de la tierra para la ciudad de Pittsburgh, cómo usar la tierra de la manera más eficiente para reducir las emisiones de carbono al reducir las millas recorridas por los vehículos”.

Boston es una de las principales ciudades que hace compromisos climáticos. Se unió al Compromiso de Mitigación Climática del Alcalde Metropolitano en 2022 y se comprometió con una economía neutral en carbono para 2050.

El año pasado, el Boston Green Ribbon Council publicó un plan para lograr los objetivos de mediados de siglo. «Requiere una red alimentada por energía renovable y una reducción masiva en el uso de petróleo y gas para el transporte, la calefacción de espacios y el agua caliente», dice el informe.

Blueprint for Boston dice que la ciudad necesita más transporte público para reemplazar los automóviles privados. El resto de los automóviles deberán funcionar con baterías o con alguna otra fuente de energía libre de carbono. Eso significa que el éxito de Boston puede depender de los esfuerzos para construir parques eólicos a lo largo de su costa atlántica.

Un desafío importante para la ciudad de Boston, que es responsable de dos tercios de las emisiones de carbono de la ciudad, son sus edificios. Esto incluye la electricidad que usan y el petróleo y el gas que queman para calefacción y agua caliente.

Cada año, entre 2.000 y 3.000 edificios deben someterse a amplias reformas para instalar calefacción eléctrica y sistemas de agua caliente, así como mejorar el aislamiento de ventanas, paredes y techos. Alcanzar estos objetivos requerirá una gran fuerza laboral experimentada que no existe hoy, dijeron los autores del informe de Boston.

«Se necesitarán nuevas formas de financiamiento de proyectos para proporcionar el capital inicial necesario para modernizaciones profundas y permitir que los propietarios de edificios obtengan ahorros futuros en costos de energía, mejoras de salud y mayor comodidad», dijeron los autores.

Dichas soluciones deben provenir no solo de los incentivos federales y la política energética, sino también de una amplia experimentación y pioneros a nivel local y estatal, dijo Victor de la Institución Brookings.

«Una de las prioridades más importantes [is] Asegúrese de que el corazón del país tenga una licencia para innovar y actuar», dijo.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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