ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Las instalaciones eólicas y solares de EE. UU. rompen récords, pero la tendencia puede no durar

Estados Unidos está en camino de alcanzar un récord de instalaciones eólicas y solares este año, lo que subraya la capacidad del país para generar energía renovable a niveles que antes se creían imposibles.

La Administración de Información de Energía de EE. UU. espera que EE. UU. agregue 37 gigavatios de nueva capacidad eólica y solar este año, rompiendo el récord anterior de casi 17 gigavatios establecido en 2022.

El auge de las energías renovables impulsa los esfuerzos climáticos de EE. UU. Los expertos en modelos de energía creen que Estados Unidos necesitará desplegar alrededor de 40 gigavatios de energía eólica y solar anualmente durante la próxima década para lograr una descarbonización profunda de la red.

Pero si 2022 es una anomalía en el sector eléctrico de EE. UU. o el comienzo de una ecologización masiva depende en gran medida de lo que hagan los políticos a continuación.

La expansión de las energías renovables de este año se debe en parte a la expiración del crédito fiscal a la producción eólica ya la reducción del crédito fiscal a la inversión para proyectos solares. La última vez que expiró el PTC fue en 2022, cuando la capacidad eólica instalada de EE. UU. alcanzó un récord de 13 GW en ese momento. No pudo construir un gigavatio al año siguiente.

«Todavía es motivo de celebración», dijo Mike O’Boyle, jefe de investigación de electricidad en Energy Innovation, un grupo de expertos que apoya la transición hacia la energía limpia. «Mi preocupación es si podemos replicar constantemente ese éxito, sin romper el récord una vez, sino hacerlo una y otra vez».

La probabilidad de una disminución de las energías renovables apunta a la necesidad de un estándar nacional de electricidad limpia o alguna otra política para impulsar la inversión verde, dijo.

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«Necesitamos una señal clara», agregó O’Boyle. «No podemos permitirnos otro ciclo de depresión que afecte a toda la industria».

Hay una gran diferencia entre ahora y hace diez años. Lo mejor de todo es que la energía eólica y solar son mucho más baratas.

Las perspectivas para la energía solar siguen siendo sólidas, y los precios continúan cayendo en el sector. En lo que respecta a la energía eólica, la industria tiene espacio para crecer en la mayor parte de Occidente.

Pero los observadores de la industria dicen que los proyectos eólicos que entrarán en funcionamiento este año afectarán los precios mayoristas de electricidad en sus mercados, lo que reducirá el incentivo para construir nuevos proyectos eólicos en los próximos años.

Anthony Logan, analista de Wood Mackenzie que rastrea el mercado de la electricidad, dijo que algunos proyectos eólicos que se espera que entren en funcionamiento este año podrían retrasarse hasta 2022. EIA prevé que el próximo año la nueva capacidad instalada de energía eólica alcance los 7,3 GW. Pero Logan dijo que la perspectiva de la energía eólica era significativamente más desafiante a mediados de siglo.

“Los precios bajos en áreas de vientos fuertes, combinados con la cancelación del PTC, ha resultado en una fuerte reducción en la construcción eólica”, dijo.

Los desafíos no se detienen ahí. Gran parte del desarrollo eólico y solar de este año se ha producido en regiones que ya cuentan con cantidades significativas de energía renovable.

Texas, Iowa y Oklahoma ocuparon el primer, segundo y tercer lugar, respectivamente, en capacidad total de energía eólica instalada en 2022. Se espera que estos tres estados lideren nuevamente las adiciones de nueva capacidad eólica este año, lo que representa 9,4 GW de los 23 GW proyectados.

Mientras tanto, California continúa liderando la mayor parte del país en nuevas instalaciones solares. El Estado Dorado espera sumar este año otros 2,3 GW de capacidad solar a los 11 GW que tiene instalados, que lidera el país. Se estima que la cantidad total de generación de energía solar en el país alcanzará los 13,7 GW en 2022.

La ecologización de las redes regionales de EE. UU. requerirá no solo la expansión de la energía renovable a nuevas áreas, sino también más infraestructura de transmisión para llevarla a las regiones donde se usa, dicen los analistas.

«Vamos a necesitar más cables de extensión», dijo Steve Sikara, profesor de la Universidad de Tufts que estudia los mercados de electricidad.

Los precios de la electricidad son generalmente más bajos en regiones con altos niveles de generación de energía renovable y, a menudo, pueden volverse negativos porque no hay suficiente infraestructura de transmisión para llevar energía a las ciudades y otros centros de demanda. Por el contrario, los precios de la electricidad tienden a ser más altos en las ciudades debido a la congestión de la transmisión, lo que ayuda a mantener las plantas de combustibles fósiles que reducen la calidad del aire en las zonas urbanas.

«Si puede mover la electricidad desde donde se produce hasta donde se consume, puede cerrar esas plantas de energía contaminantes», dijo Sikara.

Hay algunas excepciones notables a las tendencias regionales. Texas está en camino de instalar 3,3 GW de energía solar este año, un aumento del 36 %, y agregar otros 5,9 GW en los próximos dos años.

El auge de la energía solar en el estado de la estrella solitaria ayudará a abordar las preocupaciones de que no habrá energía suficiente para satisfacer la demanda máxima de verano en Texas. Hoy en día, estos problemas se solucionan en gran medida con las centrales eléctricas de combustibles fósiles, que generan más electricidad a medida que aumentan las temperaturas y se encienden los acondicionadores de aire. Satisfacer gran parte de esa demanda con energía solar reverdecería significativamente la red de Texas.

En general, la cantidad de energía eólica y solar desplegada este año deberá replicarse en los próximos años.

Cuando Energy Innovation trazó un camino a principios de este año para reducir las emisiones del sector eléctrico en un 90 % para 2035, estimó que EE. UU. necesitaría agregar alrededor de 40 gigavatios de energía renovable por año durante la próxima década. Un informe de 2022 de la Casa Blanca de Obama estimó que se necesitarían desplegar unos 30 gigavatios de energía renovable para 2035 para lograr una reducción del 80% en las emisiones para 2050.

«Una de las cosas en las que hay que pensar con este aumento es, sí, es factible. Podemos escalar rápidamente». «Pero necesitamos poder continuar escalando».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias críticas sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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