ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Las poblaciones de salmón de Alaska están disminuyendo – Noticias-Hoy

Cada año, los salmones regresan a los gélidos ríos de Alaska para aparearse, desovar y morir. Las granjas de salmón del estado se encuentran entre las más grandes del mundo. Pero en las últimas décadas, esos grandes salmones se han criado con salmones cada vez más pequeños.

«Hablas con personas que han estado pescando allí durante mucho tiempo y definitivamente pueden decirte, ya sabes, simplemente no vemos esos grandes y viejos salmones que hemos visto antes».

Krista Oke es investigadora postdoctoral en la Universidad de Alaska Fairbanks. Oke y sus colegas de UC Santa Cruz y otros lugares analizaron registros de tamaño de peces de la década de 1950. Incluyó datos sobre unos 12,5 millones de salmones, cada uno de los cuales tuvo que ser medido por el personal del Departamento de Pesca y Caza de Alaska. No se equivoque: el salmón se ha encogido.

El salmón rojo de hoy es un 2,1 por ciento más bajo que sus antepasados. El salmón era un 2,4 por ciento más corto en longitud y el salmón coho era un 3,3 por ciento más corto. El salmón chinook, también conocido como salmón rey, experimentó la mayor disminución con un 8%. La longitud promedio varía en más de dos pulgadas. El estudio fue publicado en la revista Nature Communications. [K. B. Oke et al., Recent declines in salmon body size impact ecosystems and fisheries]

Los investigadores aún tienen que determinar la razón exacta detrás de esta tendencia. Pero su análisis sugiere que el cambio climático y la competencia con el salmón salvaje y criado en criadero juegan un papel. También encontraron que la variación en el tamaño del cuerpo se debe en gran parte al hecho de que los peces que regresan del océano ahora son más jóvenes que en el pasado.

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Los peces pueden regresar antes porque, por alguna razón, maduran más rápido o porque el océano se ha convertido en un lugar más riesgoso para que sobrevivan los salmones más viejos, dijo Oak.

«Lo que podría pasar es que los salmones que habrían regresado fueran grandes y viejos, pero no vivieran tanto».

Sea cual sea la causa, este cambio de tamaño puede tener enormes consecuencias para los seres humanos y el medio ambiente. Oak y su equipo calcularon que la pesca de peces más pequeños puede haber reducido el 21 por ciento del valor de la pesca comercial de salmón de Alaska. También podría resultar en hasta un 26 por ciento menos de alimentos para los pescadores de subsistencia, muchos de los cuales dependen del salmón almacenado para sobrevivir al largo y duro invierno.

Ecológicamente, los investigadores estimaron que los peces más pequeños generaron un 16 por ciento menos de huevos, lo que podría frenar las poblaciones de salmón en el futuro. El salmón trajo un 28 por ciento menos de nutrientes a las cuencas hidrográficas de desove, mostró el estudio.

«Después de que se reproducen y mueren, sus cadáveres fertilizan los ecosistemas terrestres y de agua dulce con estos nutrientes del océano, que son muy importantes y son utilizados por varios animales como osos y pájaros cantores, e incluso absorbidos por los árboles».

No hay un factor único detrás de la disminución del salmón, por lo que no hay una solución obvia, dijo Oak. Pero todavía hay muchos peces en el mar. Son más pequeños de lo que solían ser.

— Julia Rosen

[The above text is a transcript of this podcast.]

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