ECOLOGÍA Y ENERGÍA

¿Las prohibiciones de pesca son malas para los pescadores?no en esta reserva marina

En un océano abierto alrededor de cuatro islas volcánicas frente a la costa oeste de México, los tiburones y las mantarrayas nadan libremente. Las ballenas jorobadas dan a luz y crían a sus crías. Más de 300 especies de peces (36 de las cuales no se encuentran en libertad en ningún otro lugar) se encuentran en el refugio.

Apodado «Las Galápagos de México», el Parque Nacional Revillagigedo cubre 57,000 millas cuadradas y alberga la mayor concentración de megafauna del mundo y el santuario marino más grande de América del Norte.

Ahora, cinco años después de la creación del parque, un nuevo estudio encuentra que es bueno tanto para la vida silvestre como para las pesquerías de México: la prohibición de pescar en la reserva no ha afectado la capacidad de pesca de las embarcaciones pesqueras comerciales. Los hallazgos muestran que es posible proteger con éxito un importante ecosistema marino sin sacrificar la economía.

En otras palabras, «podemos comer pescado o comer pescado», dice el ecologista Enric Sala, explorador residente de Noticias-Hoy.com y coautor del estudio, publicado hoy en la revista Science Advances.

Seguimiento de 2000 barcos de pesca

La iniciativa Pristine Seas de Sarah ayudó a crear el santuario a finales de 2017. El santuario se ha opuesto a aquellos en la industria pesquera comercial del país, quienes dicen que el santuario marino obstaculizará severamente su capacidad para pescar. Sala dijo que la oposición de la industria pesquera era infundada en primer lugar: antes de que se hicieran las protecciones, las embarcaciones pesqueras comerciales mexicanas pescaban en aguas protegidas solo el 7 por ciento del tiempo. Cinco años después de la entrada en vigor de la prohibición, Sarah se asoció con un equipo de investigadores estadounidenses y mexicanos para ver si algo había cambiado.

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El equipo analizó dos tipos de datos: dónde pescaban los barcos antes y después de que Revillagigedo estuviera completamente protegido y qué capturaban esos barcos. Los datos de captura recopilados por el Instituto Nacional de Pesca de México muestran que, tanto para los barcos que han pescado históricamente en la reserva como para los que no, las capturas no han cambiado en los cuatro años desde que la reserva estuvo protegida.

El equipo también quiere saber si los barcos están realmente pescando fuera de la reserva y, de ser así, cómo han cambiado sus rutas desde la prohibición. Usando datos satelitales extraídos de los rastreadores de posición de los barcos, el equipo utilizó técnicas de inteligencia artificial para detectar dónde pescaba un barco en función de su velocidad y movimiento (los movimientos pequeños o en zigzag podrían indicar que un barco está pescando, como el atún).

La pesca en el área protegida se redujo en un 82 por ciento después de que las aguas estuvieran completamente protegidas en 2017, según mostraron los datos. También mostró que el área total pescada por los barcos se redujo en un promedio del 55 por ciento: la protección de Revillagigedo no hizo que los barcos se arriesgaran a capturar más peces.

Los hallazgos «se suman a un creciente cuerpo de literatura que muestra que las oportunidades de pesca y la conservación de los océanos no tienen por qué ser mutuamente excluyentes, y pueden ser mutuamente beneficiosas», dijo Matthew Savoca, becario postdoctoral en la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford, que no participó en el estudio. el estudio medio.

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La pesca no se ve afectada: por qué es importante

El argumento de que el establecimiento de AMP tiene un impacto económico negativo en la pesca es una barrera común y válida para el establecimiento de AMP. Actualmente, menos del 3 por ciento de los océanos del mundo están adecuadamente protegidos, una cifra muy por debajo del objetivo de la comunidad internacional de proteger el 30 por ciento para 2030.

Los gobiernos tienen un «temor comprensible» de que proteger grandes franjas del océano perjudique la producción pesquera, dijo Sala. Pero hay evidencia de que las áreas marinas protegidas en realidad pueden mejorar la salud de las pesquerías circundantes al proporcionar un santuario para las hembras grandes que más desovan, que a menudo son objetivos de pesca.

«Las hembras más grandes solo se encuentran en áreas de no captura, por lo que producen muchas más crías que en áreas desprotegidas», dijo Sara. Estos descendientes luego ayudan a reponer las pesquerías alrededor de la reserva, agregó.

Sala espera que, en el futuro, la misma tecnología innovadora de inteligencia artificial pueda usarse con datos satelitales para rastrear la actividad pesquera en y alrededor de otras áreas marinas protegidas.

«Antes, la gente podía preguntar mucho sobre la pesca», dijo, porque se sabía muy poco sobre el comportamiento de los barcos. Ahora, «las herramientas modernas nos permiten verificar los reclamos de los pescadores y los ambientalistas. Nos hace más rigurosos».

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