SALUD

Lecciones de la vida y obra de Galileo durante la peste

En los últimos meses, el nuevo coronavirus ha trastornado nuestro mundo, obligando a las personas a aprender a trabajar de formas completamente nuevas. Para los científicos en particular, Isaac Newton se presenta repetidamente como un modelo de productividad inducida por epidemias, ya que evitó la plaga en el campo inglés en el «año milagroso» de 1666 y desarrolló su conocimiento de la gravedad, pensamientos en óptica y cálculo. Pero el aislamiento y la contemplación tranquila son solo un modelo de la ciencia de las plagas, y uno que pocos de nosotros podemos emular. Galileo Galilei, el astrónomo, físico y matemático que convirtió el telescopio en un instrumento científico y sentó las bases de una nueva física del movimiento, nos muestra una inspiradora lección de trabajo científico en tiempos de crisis y modelos más relevantes. De hecho, los años más públicos y tumultuosos de la vida de Galileo ocurrieron durante la Gran Plaga de 1630-1633.

Galileo, nacido en 1564, era un niño en Florencia durante la peste italiana de 1575-77, que asoló el norte de Italia y mató a unas 50.000 personas, un tercio de la población, en Venecia. Como estudiante de medicina en la Universidad de Pisa, donde Galileo comenzó sus estudios, por supuesto aprendería más sobre esta notoria enfermedad. Aunque rápidamente abandonó el deseo de su padre de dedicarse a la medicina y se dedicó a las matemáticas y la astronomía, continuó leyendo y hablando sobre la peste.

En 1592, Galileo había alcanzado prominencia en la Universidad de Padua, y en 1610 publicó su Mensajero de las estrellas. Este delgado libro documenta los descubrimientos que hizo con su telescopio: estrellas nunca antes vistas que brotan de los marcos de las páginas, montañas que se elevan desde la superficie lunar y la nueva «estrella de Medicea» que originalmente lleva el nombre de su futuro. , se procesan a través de sus órbitas alrededor de Júpiter. Ese mismo año, su amigo Ottavio Brenzoni le envió una copia de su artículo recientemente publicado sobre la peste, un recordatorio en retrospectiva de que los descubrimientos de Galileo en el cielo nunca podrían compararse con los de la Tierra.Los eventos están completamente inconexos.

Las cartas de Galileo se refieren con frecuencia a la peste que comenzó en la Toscana en 1630. Leemos sobre la reacción defensiva del hijo de Galileo, Vincenzo, después de huir a un pequeño pueblo en las afueras de Prato, dejando atrás a Galileo y a su hijo pequeño: «Permítanme comenzar diciendo que cuando decidí venir aquí, lo hice por deseo de salvar vidas, no por entretenimiento o un cambio de aire».

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Nos solidarizamos con el humor negro de Niccolò Aggiunti, alumno de Galileo, profesor de matemáticas en la Universidad de Pisa que, cuando la universidad cerró, volvió a vivir en Florencia con su padre, y lamentó este nuevo abandono paterno: «Quería vivir bueno.» días… pero él quería que muriera con buena salud… con mucho gusto me dejaría morir de hambre, siempre y cuando no muriera de la peste». Mirando hacia atrás en nuestras propias vidas hace unos meses, sabemos que el amigo más cercano de Galileo, el matemático Benedetto Benedetto Castelli, recordó con cansancio en 1631 lo que significaba para Galileo sentirse «como mil años» cuando estaba con él en Roma.


Galileo fue visitado por John Milton durante la Inquisición romana en 1638.Crédito: Tony BaggettImágenes falsas

La peste también se convirtió en un obstáculo y una oportunidad para las publicaciones más famosas y controvertidas de Galileo. En la primavera de 1630, Galileo había estado en Roma en un intento de organizar la publicación allí de su Diálogo sobre los dos sistemas mundiales principales. Esto requirió organizar la impresión a través de su asociación científica, la Academia Lynx, y obtener el permiso para la publicación a través del proceso de revisión del Vaticano. Sin embargo, durante el verano de ese año la peste asoló Florencia y Galileo decidió imprimir allí sus diálogos, lo que complicó enormemente el proceso normal de censura. Las autoridades romanas controlaron partes del diálogo, y otras partes, incluida la impresión final, se administraron en Florencia con el consentimiento reacio de los censores romanos. Este proceso de investigación inconexo de dos ciudades y múltiples autoridades en realidad creó espacio para que Galileo construyera su argumento para mover la Tierra con más fuerza de lo que lo hubiera hecho de otra manera.

En febrero de 1632 concluyó en Florencia el diálogo de Galileo. Aunque el correo entre Florencia y Roma suele tardar solo unos días, el brote de la peste hizo que la ciudad impusiera restricciones a los viajes y la circulación de mercancías por motivos de salud pública. Como resultado, solo dos copias del Diálogo llegaron a Roma en junio y otras seis se recibieron en julio. A medida que aumenta el número de copias, se presta cada vez más atención a su contenido y argumentos. Cuando el texto llegó a los círculos católicos de élite de Roma, el Papa Urbano VIII y los jesuitas expresaron de inmediato su ira por la plaga desenfrenada de Galileo. En una semana, el libro fue prohibido. En septiembre de 1632, Galileo fue citado a Roma para declarar ante la Inquisición romana. La epidemia se aleja cada vez más y el juicio de Galileo está a punto de comenzar.

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Ahora, los mismos retrasos que obstaculizaron el envío, la publicación y la distribución de su libro parecen estar trabajando a favor de Galileo, quien se declara inocente y pide que el juicio se traslade a su Florencia natal. «Finalmente, para resumir», concluyó una larga carta a su amigo el sobrino del Papa, el cardenal e inquisidor Francesco Barberini, «si no tuviera alta, mala salud, ni dolor en mi mente, ni la longitud del viaje en este tiempo de sospecha miseria [plague] Suficiente para quedarme en la corte… y luego estaré en este viaje. La respuesta de la Inquisición romana fue inequívoca: Galileo iría a Roma, o sería arrestado y llevado allí encadenado.

El 20 de enero de 1633, Galileo inició su viaje, que duró más de tres semanas e incluyó la cuarentena obligatoria. Seis meses después, su juicio había terminado. Galileo admitió su error, renunció a su trabajo ante la Inquisición romana y emprendió un viaje de Roma a Siena a su villa en Arcetri, en las afueras de Florencia, donde pasará los nueve años restantes bajo arresto domiciliario.

Si bien la mayoría de los observadores de la condena y el juicio de Galileo estaban preocupados por sus pensamientos, su hija, la hermana María Celeste, una monja que siguió a la pobre Clare Abbey, observó desde lejos la condición física de Galileo. María Celeste le proporcionó alimentos y medicinas detrás de los muros de su monasterio para protegerse de la peste. Junto a una carta de noviembre de 1630, María Celeste le adjunta dos infusiones -un medicamento mezclado con miel- para proteger su salud. «Sin etiqueta de palabra son higos secos, nueces, ruda y sal» y ligados con miel.Ella le aconsejó «tomarlo todas las mañanas antes de las comidas, en una dosis del tamaño de una nuez, e inmediatamente beber un poco de griego u otro buen vino, que dicen que es una excelente defensa». [against plague]»

El segundo medicamento se tomó de la misma forma, pero María Celeste advirtió que tenía un sabor amargo. Sin embargo, ella le aseguró que si quería seguir tomando cualquiera de los dos, podría mejorar la fórmula. La plaga de Galileo y la Inquisición también son una historia de cuidado intergeneracional a distancia, ya que María Celeste trabaja dentro de los muros de su monasterio, utilizando la curación médica y espiritual para apoyar y sostener a su amado padre.

Preocupados por la reputación de su padre, María Celeste y otros miembros de la familia de Galileo escribieron regularmente durante los viajes de regreso de Galileo, informándole de casos de peste en los alrededores. Sus cartas contienen chismes epidemiológicos, contando el número de nuevos infectados localmente y transmitiendo el destino de los que se recuperaron o murieron. La familia de Galileo siguió el progreso del brote de la peste tal como siguieron su viaje de regreso a la cadena perpetua. Al enfrentar nuestra propia separación de nuestros seres queridos, debemos recordar la forma en que la devota familia de Galileo lo apoyó de forma remota durante este tiempo turbulento.

Los años de la peste de Galileo ilumina las realidades de hacer ciencia en un mundo desafiante. El desafío de articular nuevos descubrimientos científicos que entren en conflicto con las enseñanzas políticas y religiosas. Los desafíos de continuar un programa científico internacional durante casi una década de aislamiento y confinamiento. Y, por supuesto, el desafío de vivir en tiempos devastados por las pandemias.

Mientras lidiamos con cómo continuar nuestro propio trabajo científico frente a la pandemia de coronavirus, sugiero que miremos a Galileo como nuestro científico modelo de la plaga. Con relaciones con familiares y amigos, y un ponche de frutos secos y miel, la vida de Galileo nos enseñó que la búsqueda de la ciencia durante una pandemia nunca es fácil, pero la persistencia es esencial.

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