ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Llamada de orangután: lesiones y limitaciones

El último mes ha sido estresante para todos nosotros en la Estación de Investigación de Sikundur en el norte de Sumatra, ya que hemos estado rastreando a dos de nuestros orangutanes favoritos, Suci, y a su bebé de 3 años, Siboy. Como mencioné en un blog anterior, mientras descansaba en Medan, los chicos me enviaron un mensaje de texto diciendo que Suzie tenía algunas heridas en la espalda, pensé que se las había sacado Brutus. Sí, Brutus es un macho sin pestañas que la ha estado acechando. tratando de aparearse la última vez que los acechamos. Sin embargo, cuando regresé al campamento, quedó claro que los orangutanes probablemente no hicieron daño. Lo más probable es que fueran balas de airsoft, que le causaron un malestar severo a Suci, lo que también tuvo un efecto dominó en la calidad de vida de Siboy.

En nuestro primer día de regreso, partimos a las 5:30 a. m. hacia Suzie’s Night Nest, que está en el centro de la cuadrícula, no lejos del campamento. Sabía por las estadísticas del día anterior que Brutus todavía estaba acechando a la pareja, junto con un adolescente, Kundur, así que esperaba que fuera un día bastante ajetreado y divertido. Sin embargo, mientras los dos machos estaban despiertos y activos exactamente a las 6 a. m., Suci permaneció en el nido hasta alrededor de las 9 a. m., lo que, aunque no es inaudito, suele ser una señal de que los orangutanes no se sienten bien. La razón por la que nos gustan tanto Suci y Siboy es que son muy habituales, a menudo cerca de nosotros como observadores, lo que nos permite ver y registrar mucho de sus acciones. También significó que cuando finalmente se despertó, vi sus heridas muy rápidamente, ¡fue horrible!

Como se puede ver en la foto de arriba, Suci tiene alrededor de 10 grandes heridas abiertas en la espalda (que se separaban y se unían con el tiempo que estuvimos rastreando, lo que dificultaba el conteo preciso), lo que parece darle serios problemas: la primera por la mañana apenas se movió, solo se alimentó por un tiempo, luego volvió a anidar a las 11 am. Mientras dormía, tratamos de idear posibles planes para la situación mientras enviamos fotos a la oficina del Programa de Conservación de Orangutanes de Sumatra (SOCP) usando nuestros teléfonos para obtener asesoramiento del veterinario de cuarentena.

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A medida que ideamos planes cada vez más extraños para el tratamiento de heridas, quedó claro que, por mucho que quisiéramos ayudar, no podíamos hacer nada con los orangutanes salvajes en los parques nacionales. Si se tratara de un animal de rehabilitación en un sitio SOCP en Jambi o Gento, podríamos intervenir y alimentar a Suci con la droga escondida en la fruta o, en casos extremos, sedarla y mantenerla en cautiverio hasta que se recupere por completo. En cambio, podemos seguir observándola y esperar que se mejore.

Lo peor para nosotros fue ver luchar a Siboy. Todavía está amamantando y, por lo general, Suzie lo pasea. Sin embargo, dada su lesión en la espalda y el hecho de que los orangutanes suelen llevar bebés, Siboy ahora debe viajar solo a una edad temprana. Cuando Suzie comienza a viajar, Siboy rápidamente se queda atrás, lo que hace que pase de ser un pequeño orangután divertido y muy juguetón a un animal completamente diferente, que a veces le grita a su madre que espere. A veces parecen apáticos cuando los dos se detienen. para comer o cocinar. Otro nido.

Mis primeros días siguiéndolos fueron duros, tanto emocionalmente como desde el punto de vista laboral. Cada día es como el primer día. Suci se despierta tarde, solo puede caminar unos 200 metros (generalmente 600 metros) y duerme aproximadamente la mitad de sus horas de vigilia, que es una proporción mucho más alta de lo normal. Esto me lleva a una decisión difícil. Estos datos atípicos de animales aparentemente enfermos no son útiles para mi tesis. Además, no pude tener un buen comienzo en los experimentos de repetición con una persona que ya estaba estresada y con problemas. Sin embargo, a pesar de la presión por lograr los resultados inherentes a un programa de doctorado, no creo que haya nada que pueda hacer para que se vaya. Si ella muere, nuestra única opción (si los Parques Nacionales nos dan permiso) es capturar a Siboy, manteniéndolo así en cautiverio hasta que desarrolle suficientes habilidades para vivir por sí mismo y pueda ser liberado. Parece una idea morbosa, pero al menos, creo, en el peor de los casos, le daremos a Siboy la oportunidad de vivir en la naturaleza en lugar de perecer con su madre.

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La opinión de la oficina también ayudó (¡al menos para mi estado de ánimo!), aunque las heridas de las balas del airsoft se veían horribles, vieron que los animales estaban mucho más gravemente heridos en aislamiento y los animales se han recuperado por completo. Nos dijeron que los siguiéramos durante el mayor tiempo posible y que, con suerte, la condición de Suzie mejoraría.

Afortunadamente, Suci comenzó a mejorar lentamente mientras la seguíamos durante dos semanas (fue un gran esfuerzo, ¡gracias a todos los involucrados!). Aunque la herida todavía se veía mal, comenzó a tomar más color a medida que se reanudaba el flujo de sangre, y gradualmente comenzó a comer más y a viajar más, mientras reducía los períodos de descanso a niveles más normales.

Sin embargo, todavía se levanta tarde, y si bien eso puede deberse a la lesión, creo que puede tener más que ver con el fiel compañero de la pareja, Brutus, y sus deseos amorosos. Todas las mañanas, se levantaba temprano, iba directamente al nido de Susie, la miraba un rato y luego salía a comer, y este proceso se repetía varias veces hasta que Susie se levantaba. No creo que esté contenta de tenerlo cerca porque un orangután más en un grupo es una carga pesada para un individuo, que requiere tiempo adicional para viajar y alimentarse, especialmente en lugares como Sicundur, donde la comida es un área limitada y ampliamente distribuida. Así que tomarse más tiempo libre podría ser una estrategia para reducir ese estrés y, creo, también frustra a Brutus deseando no molestarla.

Curiosamente, mientras que el apareamiento forzado es común para los orangutanes machos sin bridas, Suzie permitía que Brutus se apareara regularmente, aunque ella era completamente pasiva en estos encuentros, simplemente acostada en un árbol en lugar de animar activamente a que se aparearan o resistieran activamente. Creo que tal vez sea porque Suzie actualmente es infértil, y considerando que Siboy es joven, no le haría ningún bien resistirse al Brutus más grande, especialmente mientras se está recuperando. Curiosamente, rara vez tuvo relaciones sexuales con él antes de su lesión, lo que quizás sugiera que su movimiento proporcionó una forma de resistencia que no era posible cuando estaba lesionada. Sin embargo, Siboy no era tan pasivo, gritaba y golpeaba a Brutus cuando intentaba aparearse. Brutus parecía imperturbable, ocasionalmente le daba algunos golpes a Siboy, pero por lo general permanecía fuera del alcance.

Debe ser difícil para Suzie, con esta sombra siempre presente en el dosel que no puede pasar, así que espero que Brutus deje a estos dos solos pronto, porque para él, estar tan limitado en confinamiento también debe haber sido una lucha en su propio rango de movimiento. Sin embargo, por el momento tenemos que dejar de seguirlos (debido a las festividades de Eid, no tenemos personal). Me alegro de que Suzie se vea mejor, pero también me entristece que alguien haya ido al parque nacional y le haya disparado con un rifle de aire comprimido, tal vez para cazar o simplemente por diversión.

Tales tiroteos son uno de los principales problemas en un lugar como el nuestro, que está tan cerca de muchos asentamientos humanos, lo que significa que el bosque ha sufrido mucha destrucción e invasión humana, principalmente por la tala ilegal, la agricultura y la caza furtiva. Lamentablemente, sin embargo, esto también lo convierte en uno de los lugares de investigación más importantes, y tales incidentes se volverán más comunes a medida que el gobierno de Indonesia continúe desarrollando activamente las carreteras de la isla y las plantaciones de palma aceitera.

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