ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Los desastres más frecuentes y graves provocados por el clima exacerban la crisis humanitaria

Según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, los desastres relacionados con el clima y el clima extremo han matado a 410.000 personas desde 2010.

Los desastres más frecuentes y graves corren el riesgo de exacerbar las crisis humanitarias y causar dificultades económicas, incluso cuando las muertes en el mundo disminuyen debido a las medidas para aumentar la resiliencia, dijo la organización en su Informe Mundial sobre Desastres 2022, publicado ayer.

Los grupos de ayuda han advertido sobre una serie cada vez mayor de grandes desastres, como la media docena de tifones y tormentas tropicales que han azotado el sudeste asiático desde principios de octubre.

Al revisar los datos de miles de desastres a los que la federación ha respondido durante la última década, la Federación Internacional dijo que el 83 por ciento de ellos estaban relacionados con el clima de alguna manera, generalmente inundaciones severas, tormentas violentas y olas de calor mortales.

«La cantidad de tales desastres provocados por fenómenos meteorológicos extremos y relacionados con el clima ha aumentado desde la década de 1960 y ha aumentado casi un 35 por ciento desde la década de 1990», dice el nuevo informe.

«Durante la última década, estos desastres relacionados con el clima y el clima extremo han matado a más de 410.000 personas, la gran mayoría en países de ingresos bajos y medianos bajos», dijo la FICR. «Las olas de calor, y luego las tormentas, son las principales causas de muerte».

Hubo 308 grandes desastres naturales en 2022, dijo el grupo. De estos, 237 podrían estar relacionados de alguna manera con el tiempo y el clima. Las más frecuentes son las grandes inundaciones, que se produjeron 127 veces el año pasado. La inundación fue seguida por severas tormentas, enfermedades y terremotos.

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La representante de la FICR, Alison Freebairn, dijo que no todos los eventos que el grupo contó podrían vincularse en última instancia con el calentamiento global causado por el hombre. Pero señaló que los investigadores y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) han encontrado evidencia sólida de que los gases de efecto invernadero hacen que estos desastres relacionados con el clima sean más probables y, cuando lo hacen, más dañinos.

Señaló hallazgos recientes que muestran que el cambio climático hizo que la devastadora temporada de incendios forestales de Australia 2022-20 fuera un 30 por ciento más probable.

«Lo que sabemos sobre los efectos del cambio climático proviene de los informes del IPCC que dan una confianza alta, media o baja de que es más probable que ciertos eventos se deban al cambio climático. Entonces también sabemos que el cambio climático hace que los eventos climáticos y meteorológicos extremos sean más frecuentes, intensas y variables», explicó Freebairn.

«Las estadísticas muestran que lo hacemos; los extremos climáticos y los desastres relacionados con el clima son más frecuentes y severos, tanto en números reales como en porcentaje de todos los desastres», agregó.

Ilan Noy es economista de la Universidad Victoria de Wellington, Nueva Zelanda, y se especializa en los costos económicos de los desastres relacionados con el cambio climático. Dados los avances en la ciencia de la atribución, organizaciones como la FICR y las compañías de seguros son cada vez más capaces de vincular los desastres naturales con el cambio climático, dijo.

«Aunque anteriormente se planteó la hipótesis de que estaban relacionados con el cambio climático, en realidad no tenemos evidencia científica sólida para eso», dijo Noye. «Ahora creo que la ciencia del clima ha avanzado en los últimos cinco años, en realidad tienen declaraciones más sólidas o produjeron declaraciones científicas más sólidas sobre el vínculo entre los fenómenos meteorológicos y el cambio climático».

La investigación de Noe argumenta que el calentamiento global está haciendo que los desastres naturales antes raros sean más probables y frecuentes. Pero advirtió que si bien tales estimaciones se pueden hacer para grandes desastres en países o regiones específicos, son difíciles de hacer para todo el mundo.

«Para eso, es necesario cuantificar la probabilidad cambiante de todos estos eventos extremos que están ocurriendo en todo el mundo, y la ciencia aún no tiene eso», dijo.

El informe de la Federación Internacional expresó su preocupación por los «desastres simultáneos y secuenciales» que dejaron a las poblaciones afectadas con «poco tiempo para recuperarse antes de que llegue el próximo impacto».

Por ejemplo, la ONU todavía está ocupada entregando ayuda de emergencia a 675 000 personas en Camboya, Laos, Filipinas y Vietnam después de los tifones Goni y Vukka. Este mes, la tormenta ha seguido casi la misma trayectoria durante dos semanas, con Vamco golpeando el norte de Vietnam el domingo y el lunes. Las Naciones Unidas dijeron que el tifón Goni fue «el ciclón tropical más poderoso del mundo en lo que va del año».

Freebairn de la IFRC dijo que había un punto brillante en los sombríos datos.

«La buena noticia es que incluso con el aumento en el número y la gravedad de los incidentes y el aumento de la población, el número de muertes sigue disminuyendo», dijo. «Es una gran señal de que esperamos que nuestros esfuerzos para reducir el riesgo de desastres y adaptarse al cambio climático estén funcionando».

Pero la FICR argumenta que los gobiernos deben hacer más en la mitigación y adaptación climática, apoyando el llamado de la ONU para un fondo de recuperación de la pandemia de COVID-19 destinado a reducir las emisiones y desarrollar resiliencia.

El informe recomienda que toda la nueva infraestructura se diseñe «para soportar el clima proyectado y el clima extremo y el aumento del nivel del mar».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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