SALUD

Por qué la historia recuerda a las personas que tengan cuidado con las pruebas de inmunidad al coronavirus

“El monstruo de la destrucción continúa su obra de destrucción, construyendo un vasto cementerio para la ciudad afectada.” Así describió un titular de periódico en Little Rock, Arkansas, un brote de fiebre amarilla en 1878.La enfermedad transmitida por mosquitos infectó a 120 000 personas y mató de 13 000 a 20 000 en el sur de los EE. UU. durante la primavera y el verano de ese año.

Lo más relevante de la actual pandemia de coronavirus no es cómo la fiebre amarilla mata a las personas. Así fue como la enfermedad cambió la sociedad para los que se quedaron.

“He visto ejemplos de jóvenes saltando en la cama de amigos que acababan de morir”. «Están literalmente arriesgando sus vidas, considerando la enfermedad como un camino hacia la prosperidad».

La fiebre amarilla en América en ese momento y la viruela en Europa en el siglo XVIII provocaron una comprensible obsesión por la inmunidad. En la actual pandemia de coronavirus, esta actitud ha renacido a nivel mundial en forma de «pasaportes de inmunidad». La idea es que si las personas sobreviven con éxito al COVID-19, se les puede permitir volver al trabajo y a los lugares públicos. Sin embargo, este concepto es fundamentalmente problemático debido a las muchas incógnitas que rodean a la propia inmunidad al coronavirus.

Esta supuesta inmunidad se denominó «adaptación» durante el brote de fiebre amarilla de 1847 en el sur de los Estados Unidos. La historia a veces tiene sorprendentes paralelismos con el presente.

“Las decisiones que los legisladores tienen que tomar ante una pandemia siempre son inciertas», dijo Michael Stein, presidente del Departamento de Derecho, Política y Gestión de la Salud de la Universidad de Boston. «Pero en nuestros momentos de miedo y prisa, la historia puede enseñarnos una lección.»

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El video, producido en colaboración entre Retro Report y Noticias-Hoy, aborda algunas de las lecciones y peligros de las personas en el pasado que buscaban desesperadamente inmunidad frente a una nueva enfermedad. A medida que los estados comiencen a «reabrir» en las próximas semanas y meses, seguramente se repetirá la misma tarea.

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