ECOLOGÍA Y ENERGÍA

¿Por qué se están calentando nuestros océanos?

Los océanos del mundo se están calentando: las temperaturas de la superficie del mar han alcanzado niveles récord en los últimos meses. Los científicos creen que un patrón climático de El Niño puede ser en parte el culpable, pero las altas temperaturas récord son parte de una tendencia preocupante.

Los océanos del mundo se están calentando y la temperatura promedio de los océanos aumenta cada año debido al calentamiento global causado por el hombre.

Cada pequeño calentamiento, por pequeño que sea, puede tener un gran impacto en la vida marina, la fuerza de las tormentas y más.

¿Por qué se calientan los océanos?

Desde el comienzo de la Revolución Industrial hace cientos de años, los seres humanos han quemado grandes cantidades de combustibles fósiles, talado grandes extensiones de bosques y participado en muchas otras actividades para bombear dióxido de carbono que atrapa el calor a la atmósfera de la Tierra.

De todo el calor atrapado, solo alrededor del uno por ciento permanece en la atmósfera, pero ha tenido un gran impacto, calentando el aire en la superficie de la Tierra en un promedio de aproximadamente 1 °F (0,6 °C) durante los últimos dos siglos.

Gran parte del calor atrapado restante ha sido absorbido por los vastos océanos del planeta. Desde la década de 1970, el océano ha absorbido más del 90 por ciento del exceso de energía térmica capturada por el dióxido de carbono. Debido a que los océanos son tan grandes, y debido a que el agua necesita más energía para calentarse que el aire, eso se traduce en un aumento de la temperatura promedio de poco más de 1 grado Fahrenheit durante el último siglo.

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Pero el calentamiento se está acelerando. La parte superior del océano se está calentando un 24 % más rápido que hace décadas, y es probable que esta tasa aumente en el futuro.

El calentamiento de los océanos daña la vida marina

La capa superior del océano, a unos 700 metros (2,300 pies) por debajo, absorbe la mayor parte del calor adicional. Miles de pies debajo del fondo del océano no son inmunes. Absorben otro tercio del exceso de calor. Pero la capa superior del océano, hasta unos 250 pies, es la que más se ha calentado, con un promedio de 0,11 grados centígrados por década desde la década de 1970.

Las olas de calor marinas, la versión oceánica de los eventos de calor extremo que se extienden por la superficie de la Tierra, también han aumentado en frecuencia e intensidad, y la cantidad de días que califican para una ola de calor aumentó en más del 50 por ciento durante el siglo pasado. Durante estos eventos de calor, las temperaturas cerca de la superficie del océano pueden ser varios grados más cálidas que el promedio.

La mayor parte de la vida marina, desde el plancton hasta los peces y las ballenas, vive en las capas superiores del océano, que resulta ser el área donde las temperaturas aumentan más rápidamente. Muchos de estos organismos marinos son sensibles a cambios leves o breves de temperatura.

Por ejemplo, los corales son muy sensibles a la temperatura del agua en la que viven. El calentamiento de aproximadamente 1 grado Celsius puede estresarlos y hacer que se ‘blanqueen’. Esto significa que escupen las algas simbióticas que viven en su interior, que normalmente les proporcionan la mayor parte de su energía. A veces, los corales pueden recuperarse de estos eventos de blanqueamiento. Otras veces, no pueden.

El calentamiento de los océanos hace que las tormentas sean más fuertes

Los científicos predicen que el calentamiento de los océanos hará que tormentas como huracanes y ciclones tropicales sean más intensas en el futuro, aumentando su probabilidad de alcanzar la categoría 4 o 5 en la escala de intensidad de tormentas de Saffir-Simpson, acelerando su tasa de intensificación y aumentando la liberación del potencial. por precipitaciones significativas.

El calentamiento de los océanos conduce al aumento del nivel del mar

El agua caliente ocupa más espacio que el agua fría. A medida que los océanos se calentaron, se expandieron; a medida que se hicieron más grandes, los niveles del mar subieron.

Desde 1971 hasta 2010, este aumento del nivel del mar impulsado por el calor aumentó la altura del océano en aproximadamente ocho décimas de milímetro por año. Aproximadamente la mitad de todo el aumento del nivel del mar observado en la Tierra hasta la fecha ha sido causado por la expansión térmica, mucho más hielo que el hielo derretido de Groenlandia o la Antártida o cualquier otro glaciar del mundo. Pero estas masas de hielo se están derritiendo rápidamente y es probable que superen la expansión del agua impulsada por el calor como uno de los principales contribuyentes al aumento global del nivel del mar.

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