ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Primero, la energía eólica y solar generan más electricidad que el carbón en los EE. UU.

Boletín Clima | La energía eólica y solar generaron más electricidad que el carbón hasta mayo, marcando la primera vez en cinco meses que la energía renovable superó al antiguo rey de la electricidad de Estados Unidos, según una revisión de datos federales de E&E News.

El hito ilustra la transformación en curso del sector energético de EE. UU. a medida que el país se apresura a instalar formas de energía más limpias para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles. La generación de carbón en el mercado de la electricidad ha caído drásticamente este año, impulsada por los bajos precios del gas natural, un invierno suave y una ola de retiros de plantas de carbón.

«Desde el punto de vista del carbón, es un desastre», dijo Andy Blumenfeld, analista de McCloskey de OPIS que sigue la industria. «La tasa de disminución ha sido más rápida de lo que nadie esperaba».

Según los datos recopilados por la Administración de Información Energética de EE. UU., la generación de energía renovable superará la generación a carbón en 2022 y 2022, pero solo si la energía hidroeléctrica se considera una de las fuentes de energía renovable.

Este año es diferente. La combinación de energía eólica y solar generará 252 teravatios-hora de electricidad durante los primeros cinco meses de 2023, en comparación con los 249 teravatios-hora del carbón, según muestran los datos de la EIA. A mayo, Hydro generó 117 TWh adicionales.

El portavoz de la EIA, Chris Higginbotham, dijo que las cifras de la EIA para abril y mayo son preliminares.

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“Nuestras estimaciones oficiales de Electricity Monthly muestran que las energías eólica y solar combinadas generaron más electricidad que el carbón en enero, febrero y marzo”, dijo. «Es probable que nuestros datos en tiempo real se revisen para mostrar que esta tendencia continuó en abril y mayo».

Recientemente, en 2008, el carbón generó casi la mitad de la electricidad del país. El carbón ha estado en declive constante desde entonces, ya que una ola de instalaciones de carbón más antiguas se retiraron y se reemplazaron por una combinación de gas natural y energías renovables.

Sin embargo, incluso según este estándar, la caída repentina del carbón en 2023 es dramática. La industria en apuros experimentó cierta moderación el año pasado. Los precios del gas se han disparado, impulsados ​​por la fuerte economía de Europa y la creciente demanda de energía, y la guerra de Rusia en Ucrania ha sacudido los mercados del gas, lo que ha hecho que las empresas de servicios públicos se apresuren a comprar carbón. El analista de OPIS, Blumenfeld, dijo que muchos habían firmado contratos para comprar carbón a precios superiores hasta 2022.

Desde entonces, los mercados energéticos han girado en la otra dirección. Un invierno relativamente templado y una desaceleración de la economía estadounidense han reducido la demanda de electricidad en un 3 % este año. La producción de gas natural sigue aumentando. El resultado fue un exceso de oferta de gas natural, seguido de precios bajos. Henry Hub, el precio de referencia nacional del gas natural, promedió 2,15 centavos por millón de unidades térmicas británicas en mayo, por debajo del máximo de agosto de 2022 de $8,81.

Las centrales eléctricas de carbón tendrán dificultades para competir con el gas natural en ese mercado, dijeron los analistas. Pero los factores estructurales también han contribuido a la caída de la producción de carbón.

Desde principios de 2022, EE. UU. ha retirado alrededor de 14 GW de capacidad de carbón, o alrededor del 7 % de la flota de carbón. Mientras que el carbón está en declive, la energía eólica y solar están creciendo a pasos agigantados. La EIA informó la semana pasada que las empresas de servicios públicos agregaron 22,5 gigavatios de capacidad eólica y solar en los 12 meses hasta mayo. Mientras tanto, el gas natural sigue creciendo.

El resultado fue un colapso en la generación de energía a base de carbón. Los precios del carbón han bajado un 27% año tras año, por debajo de los niveles observados en 2022, cuando la pandemia de covid-19 paralizó gran parte de la economía, según mostraron datos de la EIA.

«No creo que la proporción de generaciones que se cruzan sea tan impactante”, dijo Harrison Fell, investigador de la Universidad de Columbia. «El problema con el carbón ha existido por un tiempo. Realmente los frena».

El rápido desmantelamiento de los combustibles fósiles ha provocado un creciente debate sobre la confiabilidad de la red eléctrica del país. «El ritmo del cambio está superando las necesidades de confiabilidad del sistema», dijo Jim Robb, CEO de North American Electric Reliability Corp., en un testimonio reciente ante los legisladores del Senado.

Otros dicen que esas preocupaciones podrían aliviarse desbloqueando los cuellos de botella que impiden que los proyectos de energía limpia se conecten a la red.

«Mi opinión es que no estamos en el punto en el que comprometamos la confiabilidad. Se puede hacer mucho en el lado de la demanda y en el lado de la generación para mantener la confiabilidad», dijo Metin Celebi, analista de Brattle Group. que rastrea la industria. «Pero existe la preocupación de que la capacidad no se esté conectando lo suficientemente rápido, no porque no sea económico, sino porque el proceso de interconexión está realmente obstruido en este momento».

La disminución de la generación de energía a base de carbón impulsa los esfuerzos climáticos de EE. UU. Según la EPA, el carbón representará el 55 % de las emisiones del sector eléctrico para 2022, a pesar de que representa solo el 20 % de la generación total de electricidad.

Carbon Monitor, un rastreador de emisiones dirigido por académicos, estima que las emisiones de EE. UU. cayeron un 5,6% hasta abril en comparación con el mismo período en 2022. Las emisiones del sector eléctrico cayeron casi un 1%.

Esta historia también apareció en Energywire.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Derechos de autor 2023. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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