ECOLOGÍA Y ENERGÍA

¿Qué pescado es mejor comer?

Querido DiálogoEcológico: ¿Cuáles son algunas pautas básicas con respecto al consumo de mariscos, especialmente para las mujeres, y dadas todas las amenazas de contaminación para nuestros océanos y vías fluviales? – Betsy Draper, Boston, Massachusetts

Entre el envenenamiento por mercurio, la sobrepesca y el impacto ambiental de las piscifactorías, o «acuicultura», algunos podrían esperar ver pronto letreros de «Proceda con precaución» sobre los mostradores de mariscos. Otros argumentan que el pescado y los mariscos son una parte importante de una dieta saludable, ya que proporcionan proteínas de alta calidad y ácidos grasos omega-3. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) recomienda comer hasta 12 onzas de pescado y mariscos por semana, pero solo si son «bajos en mercurio».

El mercurio se puede liberar al aire a través de la contaminación industrial y se puede acumular en los ríos y océanos. La FDA advierte que si come regularmente pescado con alto contenido de mercurio, puede acumularse en su sangre. El mercurio se elimina naturalmente del cuerpo, pero puede tomar más de un año para que disminuya significativamente, agregaron. Por esta razón, las mujeres que intentan concebir deben evitar los pescados con alto contenido de mercurio, como el tiburón, el pez espada, la caballa y el blanquillo, y preferir los camarones, el atún enlatado, el salmón, el bacalao y el bagre con bajo contenido de mercurio. De acuerdo con la «Lista Súper Verde» del Acuario de la Bahía de Monterey, los peces que tienen un bajo contenido de mercurio y son fuentes particularmente saludables de ácidos grasos omega-3 de «cadena larga» incluyen la caballa del Atlántico de Canadá y los Estados Unidos, el salmón coho de agua dulce de los Estados Unidos Unidos, sardinas salvajes del Pacífico y salmón salvaje de Alaska (fresco o enlatado).

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Por supuesto, puede obtener omega-3 de cadena larga sin comer pescado. Los suplementos de Ovega-3s se derivan de un alga que produce naturalmente altos niveles de ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA), los omega-3 más saludables. Si bien la mayoría de la gente piensa que el pescado es la fuente original de DHA y EPA, estos omega-3 en realidad provienen de las algas que se encuentran más abajo en la cadena alimentaria.

«Cuando comenzó el cultivo de salmón en América del Norte, los productores descubrieron que si no tenían aceite de pescado en su dieta, los tejidos del salmón cultivado no contenían aceite de salmón», dijo el Dr. Udo Erasmus, autor de Fats that Heal- Grasas que matan. «Los peces obtienen su ‘aceite de pescado’ de los alimentos que comen. Cuando rastreamos la fuente de estos aceites suplementarios, descubrimos que el aceite que llamamos ‘aceite de pescado’ en realidad es producido por plantas en la parte inferior de la cadena alimenticia. Hecho por Aceite de pescado erythrophyllum unicelular. El aceite de pescado es en realidad un producto de origen vegetal».

Las algas y otros ácidos grasos omega de origen vegetal tampoco agotan las poblaciones de peces del océano. Las prácticas industrializadas de sobrepesca han acabado con ciertos tipos de peces que no han tenido la oportunidad de repoblar y, sin darse cuenta, han matado a otras especies marinas además de los peces en sus grandes redes, lo que se conoce como «captura incidental». Por ejemplo, según un informe de 2010 publicado en Conservation Letters, se estimó que más de 1 millón de tortugas marinas murieron por captura incidental entre 1990 y 2008. La ganadería industrial de cerdos, vacas y pollos) tiene sus propias cargas ambientales. Según el Mangrove Action Project, se han perdido aproximadamente 3 millones de hectáreas de importantes humedales costeros, incluidos los manglares, para dar cabida a estanques camaroneros artificiales.

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Persona de contacto: FDA, www.fda.gov; Seafood Watch, www.seafoodwatch.org; Ovega, www.ovega.com.

Idioma de la Tierra® Producida por Doug Moss y Roddy Scheer y es una marca registrada de Earth Action Network Inc. Consulte las columnas anteriores: www.earthtalk.org. O envíenos un correo electrónico con sus preguntas: earthtalk@emagazine.com.

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