NOTICIAS

¿Qué sabemos sobre el cáncer de cerebro que aqueja al senador John McCain?

La oficina del Senador John McCain anunció anoche que al político inconformista le habían diagnosticado un tipo agresivo de cáncer cerebral llamado glioblastoma. Dichos tumores generalmente se originan en las células en forma de estrella llamadas astrocitos que forman el tejido de soporte del cerebro. Es especialmente difícil de controlar porque no crece como grupos redondos y bien definidos; en cambio, debido a que el trabajo principal de los astrocitos es moverse entre las neuronas, envían instrucciones a través del cerebro. que esparcen células malignas con extrema eficiencia.

El diagnóstico de McCain se produjo días después de que le extirparan un coágulo de sangre encima del ojo izquierdo. Un comunicado de su oficina decía: «Se ha revelado que un tipo de tumor cerebral primario llamado glioblastoma está asociado con un coágulo de sangre». La familia McCain está evaluando actualmente las opciones de tratamiento, que «podrían incluir quimioterapia y radioterapia combinada». Esta no es la primera vez que McCain tiene cáncer: le diagnosticaron melanoma en 2000. El republicano de 80 años ha representado a Arizona en el Senado durante 30 años y también es candidato presidencial por dos mandatos.

Noticias-Hoy habló con Nduka Amankulor, neurocirujana especializada en oncología, sobre el tipo de cáncer de McCain. Es director asociado de oncología neuroquirúrgica en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

[An edited transcript of the interview follows.]

¿Qué es exactamente el glioblastoma?

El glioblastoma es un tipo de cáncer cerebral. Este es un cáncer cerebral primario, lo que significa que comenzó directamente en el cerebro y no de otro tumor en otra parte del cuerpo.

¿Cuál es su tasa de supervivencia?

Las tasas de supervivencia pueden variar ampliamente, pero en general, incluso con el tratamiento máximo, incluida la extirpación quirúrgica, la radioterapia en la parte afectada del cerebro y la quimioterapia, la tasa de supervivencia promedio es de aproximadamente 18 meses. Por lo general, es un tumor muy agresivo. Ahora, los pacientes pueden vivir mucho más, a veces tres o cuatro años, según el perfil genético de sus tumores. Pero de la misma manera, si se trata de un tumor particularmente agresivo, es posible que no sobrevivan un año. Hay un rango dependiendo del glioblastoma.

LEER
La investigación del Alzheimer genera un nuevo debate sobre la hipótesis del amiloide

Varios tipos de inmunoterapia para el glioblastoma se encuentran en ensayos clínicos de última etapa. ¿Qué hace que alguien sea un fuerte candidato para esto?

Depende del tipo de glioblastoma que encontraron que tenía. Algunos tipos de glioblastoma son muy sensibles a la quimioterapia, pero por lo general se presentan en personas jóvenes. Los tipos de tumores que son particularmente sensibles a la inmunoterapia a menudo ocurren en personas mayores o en aquellas con predisposiciones genéticas que permiten que sus tumores adquieran muchas mutaciones, por lo que los tumores tienen muchos antígenos diferentes que pueden ser reconocidos por la inmunoterapia. y una opción emocionante para el tratamiento de estos tumores, pero ningún ensayo de inmunoterapia validado ha arrojado resultados positivos para tales tumores.

¿Por qué la edad marca la diferencia aquí?

En general, los tumores que ocurren en personas mayores tienen más mutaciones, y para otros tipos de cáncer, se ha encontrado que el número de mutaciones se correlaciona con la respuesta a la inmunoterapia: Inmunoterapia, pero en realidad, es solo suerte; sobre la edad En relación con la respuesta a inmunoterapia, no hay reglas estrictas y rápidas. Los médicos del Senador McCain podrían estudiar la genética de su tumor y sus mutaciones, y tratar de entender si un plan de tratamiento personalizado sería apropiado en función de los factores impulsores de su tumor en particular.

¿La mayoría de las personas ahora tienen sus tumores analizados genéticamente?

Depende de la institución. Hay un conjunto básico de análisis mutacionales que se realizan a nivel nacional, pero hay ciertos centros, incluido el nuestro, que tienen acceso a un análisis genético más amplio de los tumores. Creo que el Senador McCain tendrá acceso a un centro que realmente puede observar muy profunda y cuidadosamente todas las mutaciones en su tumor y potencialmente desarrollar un plan de tratamiento personalizado basado en la presencia de sus mutaciones.

¿Cómo ha cambiado la atención de este tumor desde que le diagnosticaron al senador Ted Kennedy en mayo de 2008?

La inmunoterapia realmente ha madurado mucho desde entonces. Pero, en general, desafortunadamente, todavía no hay un jonrón en el tratamiento de este tumor.

Mori. McCain tiene antecedentes de cáncer de piel. ¿Cómo podría esta experiencia afectar sus opciones de atención o tratamiento?

No debe limitar sus opciones de tratamiento ni afectar el tipo de tratamiento que recibe. Es posible que los dos cánceres no estén relacionados. A medida que envejecemos, aumentan nuestras posibilidades de desarrollar todos los tipos de cáncer. Ocasionalmente, las personas tienen un síndrome de cáncer en el que nacen con una mutación y desarrollan cáncer temprano y desarrollan múltiples cánceres, pero dudo mucho que ese sea el caso aquí. El melanoma es un cáncer muy común que se asocia con la exposición a la radiación ultravioleta.

¿Cuáles son los síntomas del glioblastoma?

El glioblastoma puede presentarse con convulsiones y dolores de cabeza, estos son los síntomas más comunes. También puede manifestarse como sangrado y diferentes déficits neurológicos, que incluyen debilidad, dificultad para hablar, confusión y dificultad para caminar, dependiendo de dónde se origine exactamente en el cerebro.

¿Qué sabemos sobre los factores de riesgo para desarrollar este cáncer?

Hay muy, muy pocos factores de riesgo para desarrollarla. El único factor de riesgo común conocido es un historial de altos niveles de radiación. Esto es a menudo en el contexto del tratamiento de cánceres de cabeza preexistentes y la práctica histórica de destruir tumores con radiación hace muchos, muchos años, por lo que hay sobrevivientes de cáncer infantil que posteriormente desarrollan cánceres secundarios a causa de la radiación. También existen síndromes genéticos que pueden causar glioblastoma, pero estos tumores suelen aparecer muy temprano, entre los 30 y los 50 años. El Senador McCain parece tener la forma idiopática estándar de glioblastoma, que ocurre más adelante en la vida.

¿Con qué frecuencia este tipo de cáncer entra en remisión?

Incluso después de extirpar un tumor, quedan células diminutas fuera del área resecada, razón por la cual estos tumores reaparecen. El tumor puede entrar en remisión mediante la extirpación del tumor (resección quirúrgica) junto con radiación y quimioterapia. Pero muchas veces, el alivio es de corta duración, del orden de unos pocos meses, y luego las células más allá del área tratada comenzarán a regenerarse nuevamente, a menudo de manera más agresiva.

LEER
¿Por qué el diseño web es tan importante para el éxito de una empresa? | presente

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba