ECOLOGÍA Y ENERGÍA

¿Realidad o ficción? : La geoingeniería podría resolver el calentamiento global

Un acuerdo global para abordar el cambio climático se está convirtiendo en realidad esta semana en Lima, Perú, pero cualquier acuerdo políticamente factible no será suficiente para frenar el aumento continuo, quizás inquietantemente alto, de las temperaturas promedio globales. Si bien las promesas recientes de China, los 28 países de la Unión Europea y los Estados Unidos son las primeras señales de que el aumento implacable de la contaminación por gases de efecto invernadero puede frenarse a largo plazo, las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera ya han superado el umbral de 400 partes por millón. —a las tasas de crecimiento actuales de 450 ppm en menos de dos décadas. El billón de toneladas métricas de carbono que se estima que puede absorber la atmósfera podría quemarse en un período de tiempo mucho más corto, especialmente si India sigue a China en su proceso de desarrollo y deja de quemar carbón sin ningún intento de capturar CO2 antes de que salga el gas de efecto invernadero. Chimenea.

Si el cambio climático catastrófico comienza a desarrollarse, es posible que el mundo necesite una alternativa, como la geoingeniería, ya sea en forma de olas de calor más mortales, sequías más severas que mueran cultivos, aumento más rápido del nivel del mar o calentamiento acelerado Carbono almacenado naturalmente, como como hidrato de metano en los océanos, se derrite, liberando más gases de efecto invernadero, lo que lleva a un mayor cambio climático.

Entonces, ¿tal vez la respuesta es cultivar plantas genéticamente para que puedan absorber más dióxido de carbono del aire y enterrarlas en el fondo del océano? ¿O darle a la Tierra una sombrilla gigante, ya sean más nubes o una neblina de escombros de azufre reflectante flotando en la estratosfera? «En una crisis, la tentación será utilizar la geoingeniería para soluciones rápidas», señaló el economista de la Universidad de Columbia, Scott Barrett, esta primavera en un simposio de investigación sobre tecnologías de captura de dióxido de carbono.

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Si la civilización continúa con la geoingeniería del clima no planificada y sin dirección mediante la quema de combustibles fósiles, ya sea carbón en las centrales eléctricas o lodo en los buques portacontenedores gigantes que cruzan el Pacífico, entonces los países pueden necesitar planificar la geoingeniería sexual específica o, como lo define la Royal Society, » la manipulación deliberada y a gran escala del medio ambiente de la Tierra». Aún así, los científicos están comenzando a estar de acuerdo en que la geoingeniería no es suficiente para abordar el cambio climático.

Para entender esto, ayuda pensar en dos tipos distintos de ingeniería climática: ingeniería para reducir los gases de efecto invernadero e ingeniería para bloquear la luz solar para mantener fresco el planeta. Varios esquemas de sombra podrían ser rápidos y económicos, como una flota de aviones que rocíen partículas de azufre en la estratosfera para simular el efecto de enfriamiento de una erupción volcánica, o una flota de flotas que iluminen las nubes al aumentar la cantidad de gotas de agua en ellas. Por otro lado, los programas de eliminación de carbono, como los grandes filtros de aire que succionan el dióxido de carbono del cielo y lo entierran, lo convierten en combustible o evitan que absorba calor, son lentos y costosos. O podría acelerar los procesos naturales de meteorización de rocas y crecimiento de plantas que limitan el cambio climático a lo largo del tiempo geológico. En su último informe de síntesis, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático sugirió que un miembro de este grupo de ideas (combinar plantas quemadas con captura y enterramiento de CO2, también conocida como bioenergía con captura y captura de carbono, o BECCS) puede resultar vital para frenar el calentamiento global. . En octubre, el Departamento de Agricultura de EE. UU. otorgó $91 millones en garantías de préstamo a una empresa llamada Cool Planet, que espera construir una instalación BECCS en Luisiana para producir biocombustibles y biocarbón, una ceniza residual rica en carbono, que se puede usar para mejorar la fertilidad del suelo. y mantener el carbono fuera de la atmósfera.

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Pero ningún tipo de geoingeniería resolverá el cambio climático. Como se describe en Philosophical Transactions A de la Royal Society en diciembre, los planes de protección solar deben actualizarse constantemente, en el mejor de los casos para ganar tiempo para soluciones reales, como reducir las pérdidas debido a la quema de combustibles fósiles, sin tener en cuenta otros impactos, como aumento de la acidez de los océanos. Los programas de eliminación de CO2 pueden verse atrapados en un juego continuo de ponerse al día con las emisiones masivas de gases de efecto invernadero del mundo, una carga cada vez más onerosa si el mundo no hace nada para frenar la contaminación que causa el calentamiento global.

La geoingeniería podría desempeñar un papel en la lucha contra algunos de los efectos del cambio climático, quizás utilizándose para enfriar un Ártico que se calienta rápidamente y salvar el hielo marino del verano. O, como lo expresaron los científicos atmosféricos en una descripción general del número de Transacciones filosóficas, «estas estrategias pueden usarse durante todo el período para reemplazar la combustión de combustibles fósiles con energía limpia distribuida globalmente, incluso cuando las concentraciones de CO2 siguen siendo demasiado altas». Por lo tanto, es necesario realizar pruebas a pequeña escala de dichas tecnologías para evaluar los riesgos reales, como las reacciones químicas no deseadas con las mezclas atmosféricas existentes. Por supuesto, se necesitarían emisiones masivas de dióxido de carbono para detectar el calentamiento global causado por el hombre, lo que sugiere que las pruebas a pequeña escala pueden no revelar mucho. Incluso a una escala extremadamente pequeña, la ingeniería climática es un paso radical cuyo impacto en el clima y la civilización no se puede predecir de antemano.

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Ninguna tecnología resolverá el calentamiento global más que el arduo trabajo de convertir un sistema energético global que depende de la quema de combustibles fósiles en uno que dependa de fuentes de energía: el sol, el calor de la tierra, la fisión o quizás la fusión en una década. – Sin girar el ambiente Utilizado como vertedero. El hecho de que la geoingeniería no sea suficiente es una buena noticia, porque significa que una forma viable de ingeniería climática no puede disminuir la urgencia de hacer esta transición. Ninguna forma de ingeniería climática aborda actualmente el calentamiento global. Es ciencia ficción pensar eso.

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