ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Solo quedan 60 años para la agricultura si continúa la degradación del suelo

Chris Arsenault

ROMA (Fundación Thomson Reuters) – Se necesitan 1.000 años para formar tres centímetros de la capa superior del suelo y si continúan las tasas actuales de degradación, toda la capa superior del suelo del mundo podría perderse en 60 años, dijo el viernes un alto funcionario de las Naciones Unidas.

Alrededor de un tercio de los suelos del mundo ya están degradados, dijo Maria-Helena Semedo, de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en un foro que conmemoró el Día Mundial del Suelo.

Las causas de la destrucción del suelo incluyen técnicas agrícolas intensivas en productos químicos, deforestación que exacerba la erosión y el calentamiento global. Los políticos suelen pasar por alto el planeta bajo nuestros pies, dicen los expertos.

«El suelo es la base de la vida», dijo Semedo, Director General Adjunto del Departamento de Recursos Naturales de la FAO. «El noventa y cinco por ciento de nuestra comida proviene del suelo».

A menos que se adopten nuevos enfoques, la cantidad de tierra cultivable y productiva per cápita a nivel mundial será solo una cuarta parte de su nivel de 1960 para 2050, informa la FAO, debido al crecimiento de la población y la degradación del suelo.

Los suelos juegan un papel clave en el secuestro de carbono y el filtrado del agua, informa la FAO. La destrucción del suelo crea un círculo vicioso en el que disminuye el almacenamiento de carbono, el mundo se calienta y la tierra se degrada aún más.

“Estamos perdiendo 30 campos de fútbol de suelo cada minuto, principalmente debido a la agricultura intensiva”, dijo Volkert Engelsman, activista de la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica, en un foro en la sede de la FAO en Roma.

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(Edición de Ross Russell)

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