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Tratamiento de la adicción con psicodélicos – Noticias-Hoy

La droga psicodélica ibogaína es famosa por dos cosas: es aclamada en algunos círculos como una panacea para la adicción a las drogas y las alucinaciones viscerales que induce. Abundan las anécdotas positivas de personas que buscan drogas ilícitas en clínicas clandestinas. Con solo una dosis, dicen, el alivio inmediato de los antojos y los síntomas de abstinencia es un verdadero milagro para una adicción aparentemente obstinada. Pero los efectos secundarios de esta sustancia de origen vegetal pueden ser peligrosos, incluso mortales. Ahora, con base en evidencia alentadora de estudios en animales, se están desarrollando medicamentos para replicar los efectos de la ibogaína sobre la adicción sin los efectos secundarios. Una droga que está químicamente relacionada con la ibogaína pero que carece de las propiedades alucinógenas comenzará los ensayos clínicos de fase II en California a principios de este año. Si los resultados continúan siendo alentadores, el tratamiento de la adicción tal como lo conocemos podría cambiar fundamentalmente.

Durante décadas, la investigación sobre la ibogaína se ha visto obstaculizada por su clasificación como la clase de drogas más regulada. Sin embargo, los resultados de los estudios en animales han sido intrigantes. Un metanálisis de mayo de 2022 de 32 estudios de este tipo, principalmente en ratones y ratas, encontró que la ibogaína reducía la autoadministración de cocaína, opioides y alcohol. Un estudio anterior en 2022 encontró que la noribogaína (la sustancia que la ibogaína descompone cuando se ingiere) redujo la autoadministración de nicotina en ratas adictas en un 64 %.

Ahora, Savant HWP, una compañía farmacéutica de California, ha desarrollado un fármaco llamado 18-MC, un compuesto químicamente relacionado con la ibogaína, que espera tenga propiedades antiadictivas sin causar alucinaciones. Apostaron a que «viajar» no es una parte necesaria de la terapia, un sentimiento compartido por algunos académicos. En 2022, la empresa completó un ensayo de fase I en Brasil con 14 voluntarios sanos para determinar si el fármaco era seguro, algo que no tienen intención de publicar (siempre que se proporcionen los datos a la FDA, no es necesario). El director ejecutivo de Savant HWP, Stephen Hurst, informó que el fármaco fue generalmente «bien tolerado» y «no tuvo efectos secundarios graves», aunque fue «significativamente más efectivo de lo que esperábamos». Los ensayos de fase II de la eficacia del fármaco comenzarán en los EE. UU. a principios de 2022.

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Algunos esperan que la ibogaína en su forma natural también se convierta en un tratamiento estándar para los adictos, pero otros expertos recomiendan precaución. Advierten que se sabe poco sobre los riesgos de tomar la droga, que tiene una larga historia de uso en rituales chamánicos en África Central Occidental. Los efectos secundarios informados incluyen ataques cardíacos y convulsiones, y varias personas han muerto mientras buscaban la remisión de la adicción a la ibogaína.

También es misterioso cómo la ibogaína interrumpe el ciclo de la adicción. Quienes lo han probado comparan este intenso viaje alucinógeno con años de terapia en 24 horas, rememorando la infancia y experiencias fundamentales. «Fue tan vívido. Era como ver una película con los ojos cerrados», dijo Kevin (cuyo nombre se cambió para proteger su identidad), quien probó la ibogaína para una variedad de adicciones durante una estadía en una clínica en México. «Tuve una alucinación de 16 años cuando estaba bebiendo jarabe para la tos y mi madre me atrapó una noche y lloró».

Pero las experiencias con la ibogaína varían de persona a persona (por ejemplo, no todos experimentan los efectos alucinógenos de la droga) y su neuroquímica y biofísica son desconcertantes. Los estudios han demostrado que la ibogaína actúa sobre la dopamina, la serotonina y otras vías de neurotransmisores estrechamente relacionadas con la adicción y la recompensa, de manera similar a otras drogas psicodélicas que se están explorando actualmente para el tratamiento de la adicción y las enfermedades mentales. Sin embargo, la investigación preliminar sugiere que la ibogaína se une a otras moléculas de una manera única. «El mecanismo de acción a nivel molecular es exótico» y completamente diferente de las drogas «tradicionales», dijo Emeline Maillet, coautora del estudio de ratas y nicotina de 2022 mientras trabajaba en DemeRx en Miami. La mayoría de los compuestos activos funcionan uniéndose a los receptores en el exterior de la membrana celular. Pero la ibogaína parece tener el efecto opuesto, al unirse al interior de las membranas celulares, algo que no se sabe que haga ninguna otra molécula natural, dijo Maillet, cuyo otro estudio de 2022 sobre los efectos de la ibogaína en los opioides ha sido observado en estudios de los efectos de los receptores.

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Gary Rudnick, profesor de farmacología en la Universidad de Yale, observó un fenómeno similar en un estudio de ibogaína y serotonina realizado en 2022 y descubrió que la ibogaína se une al transportador de serotonina «hacia adentro», en posiciones «mutuamente excluyentes» que se unen para bloquear la molécula de cocaína. «Con la excepción de la ibogaína, todos los inhibidores se unen en una estructura orientada hacia el exterior. Por lo tanto, la ibogaína es única», dijo Rudnick. Pero estamos lejos de saber la verdad sobre cómo funciona el fármaco, agregó: «La ibogaína tiene muchos efectos sobre muchas proteínas diferentes. No es un fármaco muy limpio. No estamos seguros de qué objetivo es responsable de ello». .” la capacidad de interrupción de la adicción y sus otros efectos.

Los expertos enfatizan que el tratamiento con ibogaína, que se vende por hasta $10,000 en el mercado negro, no es una cura. Es probable que las personas que usan ibogaína como único tratamiento recaigan sin cambiar otros patrones dañinos. Hasta que aprendamos más sobre los efectos misteriosos de la droga y las versiones más seguras estén disponibles, el mejor consejo para cualquier persona que lucha contra la adicción es seguir métodos comprobados, incluida la terapia cognitiva conductual, grupos de apoyo y medicamentos contra la adicción aprobados.

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