ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Una meditación de acción de gracias frente al cambio climático

El universo no es perfecto, por eso existes. Al comienzo del espacio-tiempo había pequeñas arrugas que causaron pequeñas imperfecciones en la superficie lisa del universo primitivo. En algunas áreas, hay un poco más de sustancia, en otras un poco menos. Esta pequeña diferencia se multiplica a medida que la atracción gravitacional de las regiones más ricas absorbe a las regiones más pobres. Al igual que en la vida real, los ricos se vuelven más ricos. Pero es por eso que hay tantas estrellas en el universo. Cada punto de luz que ves en el cielo nocturno es evidencia de una falla cósmica.

En un pequeño pozo de gravedad, el polvo y el gas colapsan y se acumulan sobre sí mismos para formar una bola, luego una bola más grande y finalmente una estrella. Esta es nuestra estrella, y no tiene nada de especial. Pero su mundanidad es el combustible para toda la vida tal como la conocemos. En el ardiente centro del sol, los protones son lanzados por el calor con tanta violencia que superan la repulsión eléctrica natural. Cuando se unen, hacen menos que la suma de sus partes. Las diferencias se transforman en energía, parte de la cual proviene de ti. Tienes suerte de beneficiarte de enormes reactores nucleares en el cielo. Si el sol estuviera hecho de carbón, se quemaría después de 65.000 años de formación. Todo lo que comes o bebes, cada acción que haces, cada cosa bella que ves, se debe a una estrella mediocre en una galaxia ordinaria.

Vives en una pequeña roca que no está demasiado cerca ni demasiado lejos del sol. Lo recorres en un círculo casi perfecto todos los años, y el año está marcado por las estaciones causadas por la inclinación axial. Su planeta puede y se tambalea en su órbita durante decenas o cientos de miles de años, el círculo se convierte en una elipse, la pendiente aumenta o disminuye, Polaris alterna entre Polaris y Vega. Cualquier pequeño cambio en los parámetros orbitales podría conducir a un cambio climático a gran escala, cubriendo la Tierra de glaciares. Tienes suerte de vivir en un período interglacial, un respiro de la edad de hielo que duró más que la civilización humana y probablemente nos sobrevivió.

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En este planeta, todo es desigual y, sin embargo, entrelazado. En los trópicos, el aire caliente se mueve hacia el cielo, rociando agua sobre la selva a medida que se eleva y se enfría. El aire fluyó hacia los polos fríos como una bandada de pájaros que buscan el verano. Eventualmente, se enfría y comienza a hundirse, empujando el aire de abajo fuera del camino. El aire que se hunde es seco y sin nubes, y debajo está el Sahara, las Tierras Vacías y el Kalahari. El desierto es el regalo de los trópicos. Pero el desierto también da. El polvo levantado por el Sahara es transportado por corrientes de aire por todo el mundo, fertilizando los densos bosques del Amazonas.

El aire que respiras contiene oxígeno liberado por las plantas terrestres y fitoplancton, que utilizan el dióxido de carbono que exhalas para convertir la luz en azúcar. Hay suficiente tierra para vivir y cultivar, y suficiente océano para proporcionar comida, transporte y misterio. Millones de años de evolución han producido una asombrosa cantidad de flora y fauna, junto con todos tus amigos y familiares.

Excavando más profundamente en la tierra, las capas de roca revelan una historia marcada por la muerte en masa. Ha habido cinco extinciones masivas. Estás pasando por la sexta etapa. Ayudaste a causarlo, lo que significa que tienes el poder de detenerlo. No eres un asteroide o un volcán.

Vives en una civilización que creó los libros que lees, las películas que amas, la tecnología que te mantiene en contacto con familiares y amigos que están lejos, todo desarrollado durante el Holoceno, cuando el clima era notablemente estable. Podría decirse que no sabemos cómo pensar sobre el cambio climático porque nunca hemos pensado realmente en el clima. Siempre ha habido un murmullo de fondo, en torno a pequeños cambios en los promedios que damos por sentado. Ahora, esa nota de fondo se está haciendo más fuerte.

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Nuestro clima está cambiando debido a nuestras acciones. Ya podemos ver el impacto: cambios en el rango y el comportamiento de las especies animales, ciudades costeras devastadas e inundadas por huracanes e incendios forestales extraños y humeantes. La ciencia no dice cómo sentir estos cambios. Me siento triste, culpable, enojado, decidido, esperanzado y triste, todo al mismo tiempo. Pero lo que más siento es un sentimiento de gratitud por todo lo que tenemos. Vivimos en una roca de tamaño mediano que orbita alrededor de una estrella ordinaria en una galaxia que existe solo porque la suave perfección del universo primitivo era defectuosa.

La ciencia muestra que no hay nada especial en nuestro lugar en el universo. No estoy de acuerdo.

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