ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Cómo se creó el Parque Nacional Vjosa Wild River, y cómo provocó un movimiento

En su viaje hacia el Adriático, las aguas turquesas del río Vjosa, amenazado durante décadas por represas y operaciones mineras, brillan ininterrumpidamente en el majestuoso paisaje montañoso del sur de Albania. El río, que recientemente fue protegido por su estatus único como «Parque Nacional de Ríos Salvajes», está impulsando el movimiento para salvar otros ríos vírgenes al otorgarles esta designación.

La cuestión de cuál es la mejor manera de proteger los ríos ha preocupado durante mucho tiempo a los conservacionistas. Históricamente, los ríos se han considerado parte de la conservación de la tierra. Pero los estudios han demostrado que los ríos no se benefician de este enfoque, en parte porque pueden entrar y salir de las áreas protegidas, a veces incluso a través de las fronteras nacionales. Lo que sucede en el extremo desprotegido de un río puede tener efectos profundos en las mismas personas a cientos de kilómetros de distancia.

«Para proteger un río, primero hay que centrarse en el río en sí», dice Ulrich Eichelmann, ecologista y conservacionista de Riverwatch, con sede en Viena, Austria, que también dirige Save the Blue Heart of Europe People, la organización es la coalición internacional de Vjosa. esfuerzo.

Él y otros activistas ahora están dando prioridad a los ríos en otros países de los Balcanes, la región del sureste de Europa de 11 países que incluye Bosnia y Herzegovina y Montenegro, y la lucha para proteger otras vías fluviales vírgenes de la presión ambiental está en marcha. .

Según los ecologistas, partes del río Neretva que atraviesa Bosnia y Croacia están sujetas a protección.

Foto de Susan Wright, The New York Times/Redux

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“Queremos que este tipo de protección fluvial sea la regla y no la excepción”, dijo Eichelmann.

lo que se necesita para salvar un río

Las investigaciones muestran que, si bien el agua dulce sustenta la mayor parte de la vida, los ríos, lagos y humedales están, en promedio, más degradados que los ecosistemas marinos y terrestres, a menudo impulsados ​​por represas que alteran los caudales de los ríos e interrumpen la migración de los peces.

Si bien los ríos europeos son generalmente los más represados ​​de todos los continentes, muchos en los Balcanes permanecen relativamente prístinos a pesar de los miles de proyectos hidroeléctricos planeados. En un momento, se construyeron ocho presas en el tramo principal del río Viyosa y decenas más en sus afluentes.

La campaña para proteger a Vjosa ha disfrutado de un apoyo público abrumador, lo que implica años de protestas, juicios y presión internacional sobre Albania para que deseche los planes de la represa. El gobierno, que ha estado tratando de mejorar la economía de uno de los países más pobres de Europa, se ha resistido durante mucho tiempo, sobre todo porque Albania depende casi por completo de la energía hidroeléctrica.

Pero el proveedor de servicios Patagonia, con sede en EE. UU., que supuestamente gastó casi un millón de dólares en la campaña de Vjosa, desempeñó un papel importante para convencer al gobierno de que el parque nacional ayudaría a impulsar su industria turística. «él [shows] Lo que la sociedad civil, el gobierno y la industria pueden hacer cuando trabajamos en torno a un conjunto de objetivos comunes», dijo el director general de Patagonia, Ryan Gellert, que vive en Ventura, California.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el estatus de Parque Nacional de Categoría II de Vjosa lo protege de actividades destructivas, como la construcción de represas y la extracción de grava, al tiempo que permite el uso humano.

Además de la cuenca del río principal, que alberga más de 1100 especies de animales, el nuevo parque incluye tres grandes afluentes que cubrirán más de 250 millas de vías fluviales y tierras adyacentes.

Los conservacionistas dudan en llamar a Vjosa el primer parque nacional fluvial del mundo cuando otros ríos podrían interpretarse así. Pero James Hardcastle, que dirige el Programa de Reservas de la UICN en Grande, Suiza, dijo que Vijossa representa «la primera vez que un sistema fluvial se convierte en el foco de un parque nacional».

río esperanzador para proteger

La mayoría de los ríos de los Balcanes tienen un valor ecológico tan alto que el desarrollo de la energía hidroeléctrica debería prohibirse por completo, dicen los conservacionistas. Entre ellos se encuentran dos candidatos a parques nacionales fluviales: el río Una, que fluye principalmente a través de Bosnia, y el río Moraca en Montenegro.

Una es una de las pocas poblaciones sanas de salmón del Danubio, la especie de salmón más grande de Europa, mientras que Morača alimenta el lago Scutari, el lago más grande de los Balcanes, que es un importante santuario de aves. A pesar de los proyectos hidroeléctricos planificados, las cuencas hidrográficas de ambos ríos están en gran parte sin represas y la red fluvial se extiende por cientos de millas con una belleza escénica.

La gente nada en el río Una en Bosnia

Se dice que el río Una de Bosnia es ideal para convertirse en un Parque Nacional de Ríos Salvajes, en parte porque es el hogar del salmón del Danubio, la especie de salmón más grande de Europa.

Fotografía: Heike Ollertz, Agentur Focus/Redux

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Vladimir Topić del Centro Ambiental en Banja Luka, Bosnia, dijo que el nuevo estatus del Vyjosa «debería ser el comienzo de una protección similar para otros ríos en los Balcanes».

Beth Thoren, directora europea de acción medioambiental de Patagonia, dijo que su empresa planea invertir 4,6 millones de dólares para ayudar a crear más de estos parques en la región.

Hay muchos ríos que, según los conservacionistas, necesitan protección urgente, pero es posible que no califiquen como Parque Nacional Wild Rivers. Uno es el río Neretva que atraviesa Bosnia y Croacia. Si bien la parte central del río Neretva ha sido represada y se está construyendo una represa en otras partes de la cuenca, los tramos superiores del río, salpicados de espectaculares cascadas y bordeados de bosques vírgenes, permanecen libres de obstáculos.

«El Parque Nacional Wild Rivers no funciona para el río Neretva, pero eso no significa que no deba brindar protección», dijo Eichelmann. “Hay tramos de río que hay que proteger, incluso como parques nacionales”.

¿Hay más?

Algunos esperan que el cambio de estado del río Vjosa, anunciado por el primer ministro de Albania, Edi Rama, el 15 de marzo, inspire los esfuerzos de conservación de otros ríos prístinos de todo el mundo. El funcionario de la UICN, Hardcastle, señaló al río Patuca en Honduras, el segundo río más largo de América Central (hasta ahora sin represas), como un posible candidato.

Río Moraka visto desde el puente

Vista del río Moracica desde el puente Moracica en la carretera Bar-Boljare en Smokovac, Montenegro, 27 de mayo de 2023. Un préstamo chino para la primera fase de una carretera que une el puerto adriático de Bar con la frontera serbia ha disparado la deuda de Montenegro y ha obligado al país a buscar ayuda de la Unión Europea. Foto tomada el 27 de mayo de 2023.

Foto de Stevo Vasiljevic, Reuters

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Michele Thieme, científica principal de agua dulce del Fondo Mundial para la Naturaleza en Washington, D.C., quisiera ver algunos de los ríos de flujo libre más grandes del mundo, como el Salween en el sudeste asiático y varios ríos africanos. de estos sistemas relativamente intactos», dijo.

Los parques nacionales terrestres no siempre han protegido los ríos que fluyen a través de ellos de la construcción de represas, dijo Thieme. Un estudio de 2023 de su autoría identificó al menos 1249 grandes represas en áreas protegidas en todo el mundo, con más de 500 planificadas o en construcción en áreas protegidas, muchas en los Balcanes.

Es por eso que designar a Vjosa es clave, dicen los activistas, porque protege específicamente el río. Pero advierten que queda mucho trabajo por hacer antes de que el parque pueda comenzar a funcionar, desde averiguar qué hacer con los usos y títulos de la tierra existentes, hasta construir centros de visitantes y dotar al parque de guardabosques capacitados. El objetivo es extender la protección a Grecia, donde el río se conoce como Aoös, e incluir más cuencas.

Besjana Guri de EcoAlbania, una organización sin fines de lucro en la capital albanesa, Tirana, que ha sido fundamental en la campaña, dijo que Vjosa podría «ser una inspiración para todas las comunidades que luchan por salvar el río. Nuestro mensaje para ellos es que no importa lo que mires Por muy difícil que parezca, es posible ganar esta batalla».

Stefan Lovgren es colaborador habitual de Noticias-Hoy.com y coautor, con Zeb Hogan, de Chasing Giants: In Search of the World’s Largest Freshwater Fish, que se publicará en abril de 2023.

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