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Un año después de la guerra de Ucrania: los jugadores de fútbol estadounidenses arriesgan sus vidas | Noticias de la NFL

Yurii Hundych (presidente de la ULAF y actual soldado) posa con el entrenador en jefe de los Patriots de Kiev, Alfie Williams (derecha), junto a la cancha del Super Bowl.

Un año después de que Rusia invadiera Ucrania, Alfie Williams todavía está hablando con sus jugadores en la línea del frente, sin saber cuándo será su próxima conversación, si es que alguna. Por razones de seguridad, normalmente no podían decirle dónde estaban ni adónde iban, aunque cuando los entrenadores se ponían en contacto, a menudo había algo de lo que más querían hablar: fútbol.

El entrenador en jefe de los Kiev Patriots, Williams, le dijo a Sky Sports: «Los jugadores están peleando, pero aún tienen su liga de fantasía durante la temporada y todavía ven videos de la NFL en YouTube cuando tienen acceso a Internet».

Si bien todo el ejército es visto desde un punto de vista comprensivo pero generalmente ventajoso, el exentrenador de la selección nacional de Ucrania ve a sus receptores abiertos, sus tacleadas ofensivas, sus corredores de borde y su seguridad como aquellos con los que está dispuesto a defender. su casa.

Williams notó a un jugador de los Patriots al que llamaron «Ded», como Dedushka, «porque básicamente es un abuelo», que tenía 40 años y todavía jugaba; otros miembros son abogados, médicos, empresarios, entrenadores físicos, vendedores, «niños que solo intentan resolverlo todo en la escuela». Sus jugadores, sus amigos, gente normal haciendo trabajos normales y haciendo cosas anormales.

«Son tipos realmente locos con tantas personalidades diferentes», explicó. «Muchos muchachos tienen un gran corazón. También obtienes cosas interesantes en cualquier equipo de fútbol, ​​como que este muchacho podría ser un poco diva porque es un receptor abierto.

“Siempre ha sido divertido, hay mucho orgullo, determinación, no diría terquedad sino tenacidad, tienen muchas ganas de seguir adelante. Es fácil entrenarlos, no les importa mucho el físico, a ellos no les importa nada. No tengan miedo, son intrépidos. Sigo diciendo que cuando he pasado por esto, los ucranianos luchan de la misma manera que juegan al fútbol: tenaces, amorosos y ganarán. No se detenga, creo que muestra la situación en todo el país.

«Podría hablar durante horas sobre estos jugadores uno por uno. Algunos de mis favoritos están ahí».

Soldado muerto Yaroslav Mohonko, miembro de los Patriotas de Kiev

Soldado muerto Yaroslav Mohonko, miembro de los Patriotas de Kiev

Williams, nativo de Washington, D.C., llegó a Ucrania sin intención de entrenar hace ocho años y desde entonces ha encontrado una esposa y una familia futbolística. Ucrania es ahora su casa y han sido los 12 meses más duros.

«Lo que sucede es que te enamoras de estas personas y luego quieres que tengan éxito», agregó. «Ahora el sentimiento ha cambiado a querer que tengan éxito en el fútbol el día que las cosas vuelvan a la normalidad, con suerte pronto, pero ahora quieres tener éxito en un área diferente, por así decirlo».

Rebobinando hasta la semana del 21 de febrero de 2022, Williams todavía creía que nada saldría de la conocida amenaza rusa, pero, sin embargo, se dirigió a Lyiv con su esposa para esperar a que «todo se calmara». Las tropas rusas debían invadir el 24 de febrero, y Williams y su familia tardaron tres días en abandonar el país desde entonces en una lucha nacional para reubicar a sus seres queridos del conflicto. Desde entonces se instaló en Berlín y en muchos sentidos comenzó su «hecho a sí mismo».

«Cuando haces eso, escuchas noticias de casa, hablas con miembros de la familia en casa, y son realmente altibajos. Mi cuñado, mi suegro todavía están en Ucrania, y la suegra las leyes los visitan de un lado a otro», dijo.

«Luego tuvimos el elemento de la Liga de Fútbol Americano de Ucrania donde teníamos jugadores en la primera línea y perdimos jugadores que lucharon contra Rusia y eso siempre lo trae a casa. Cada vez que las cosas parecen tranquilas por un tiempo, escuchas las noticias de los jugadores que conozco o tengo. entrenados han muerto peleando en la línea del frente y ahora tenemos muchachos ahí fuera. Ha sido uno de los años más extraños, ha sido una montaña rusa».

Etiquetas de la ULAF en honor a los soldados caídos

Etiquetas de la ULAF en honor a los soldados caídos

Recuerda una respuesta inmediata y obligatoria de «¿Qué podemos hacer?» de los jugadores de los Patriots de Kiev, muchos de los cuales, según Williams, se ofrecieron como voluntarios para unirse al ejército, ahorrándoles a sus superiores la molestia de reclutarlos.

“Una de las primeras personas de ULAF que murió durante la guerra fue el fundador de los Patriotas de Kiev, estaba en el ejército, fue cuando Crimea estaba ocupada, así que tenemos esos antecedentes”, dijo. Yurii (Yurii Hundych), quien fundó el equipo y ahora es el presidente de la liga, dijo ‘Me voy a unir al ejército’ y lo hizo sin dudarlo, sabía que era importante.

«Tienes esta extraña sensación de orgullo porque estás muy orgulloso de estos muchachos, y como amigo y como entrenador, eso es lo que esperas que hagan, pero al mismo tiempo, tienes miedo porque cada vez que habla con usted No sabe qué está pasando, o si esta es la última vez Tiene estos vacíos crónicos en su comunicación, y está atrapado en el medio preguntándose: «¿Están todos bien, qué está pasando?» ? «. Me pregunto, pero no quiero molestarlos demasiado, pero también estás orgulloso de ellos. Es un sentimiento realmente extraño en el que simplemente les deseas lo mejor a todos.

“La comunidad ULAF es muy fuerte y todos quieren hacer su parte, por eso los Patriots y muchos equipos se unieron para seguir dando lo mejor que pueden”.

Volodymyr Mykolaenko, un soldado caído que jugaba para los Bulldogs de Kiev

Volodymyr Mykolaenko, un soldado caído que jugaba para los Bulldogs de Kiev

Su participación requirió «cualquier cosa», muchos tomaron las armas y lucharon en el frente, mientras que otros trabajaron para recolectar y distribuir ayuda humanitaria.

«Eso parece mucho sobre el papel, pero el proceso de obtener ayuda humanitaria no es tan fácil o directo como uno podría pensar», dijo. «También hay hombres y mujeres que se ofrecen como voluntarios en el campo pero que no son oficialmente militares, por lo que tienen que tener su propio equipo, y ahí es cuando verás a la gente decir ‘necesitamos donaciones para ayudar a comprar este jeep para que puedan continuar». patrulla O cascos. , zapatos’. Mi esposa y yo trabajamos con todo tipo de personas, enviando torniquetes y botas a las personas para que puedan obtener lo que necesitan».

En los momentos en que Williams se puso en contacto con los jugadores, estuvo particularmente enfocado en el futuro, con solo unas pocas palabras para hablar sobre la guerra que deseaban haber dejado en el pasado. Anhela el día en que lo único de lo que tenga que preocuparse sea cuántas personas asistirán a la práctica de fútbol.

«Su desarrollo internacional, financiamiento; la guerra terminará, pero lo que más nos importa es lo que sucederá después porque habrá reconstrucción», dijo. «Tal vez la reconstrucción comience el próximo año, pero queremos comenzar el trabajo preliminar para eso, y es por eso que hablé sobre la parte humanitaria antes, porque cuando termine la guerra, no necesitarán estas armas, balas y armaduras, ellos Quiere volver a la normalidad».

Patriotas de Kyiv se enfrentan a Odessa Storm

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Para Williams, él ve su trabajo como preparar a su equipo para su regreso, asegurando que el fútbol ucraniano pueda sobrevivir y prosperar después de la victoria.

«Algunas canchas y campos de fútbol han sido destruidos, ¿qué hacemos? ¿Qué pasa con la salud mental y la recuperación de estas personas? Esa es la principal preocupación», dijo. «Es muy difícil porque quieres decir ‘mantente a salvo’ y sé que ese no es el caso. Ahora al menos diría ‘Espero que estés teniendo un día tranquilo’ y les digo que sigan adelante y que los dejen ir». diablos, con suerte volveremos.

«Hay una cantidad muy limitada de cosas que pueden discutir conmigo de vez en cuando, pero al menos podemos concentrarnos en el futuro, todo, desde preparar los campos hasta conseguir el equipo, tratando de establecer clínicas de entrenamiento.

«Hemos sido muy afortunados de que la NFL se haya dado cuenta, por lo que ahora vemos la posibilidad de hacer más a nivel internacional, el momento está funcionando con la NFL porque están creciendo a nivel internacional, por lo que podemos esperar muchas cosas una vez». Superaremos esto y terminaremos la guerra, y todos se irán a casa a salvo».

Kyle Brandt presenta a Roman Boguslavski, Alfie Williams y Yuri Hendich en el Super Bowl

Kyle Brandt presenta a Roman Boguslavski, Alfie Williams y Yuri Hendich en el Super Bowl

Para aumentar el perfil de la ULAF, Williams se conectó con la exgobernadora de Nueva York, Georgia Pataki, cuyo viaje por Ucrania en diciembre pasado generó la idea de su iniciativa «Libertad para el fútbol», cuyo objetivo es ayudar a apoyar a la ULAF. Los jugadores donan suministros.

Luego se acordó que Williams y el comisionado de la liga, Yuri Hendich, serían invitados de la NFL en la semana del Super Bowl en Phoenix, Arizona, para recordar la necesidad de un apoyo continuo mientras se crea conciencia sobre la liga ucraniana.

“Tres muchachos de Ucrania vinieron con nosotros, dos de ellos eran militares y tres eran hombres, por lo que no podías irte entre los 18 y los 60 años, y tenías un lado militar”, recuerda. «Comenzamos el proceso informando primero al gobierno para que pudieran irse, luego los militares les dieron dos semanas de licencia tan pronto como regresaron. Además de eso, tuvimos que obtener visas, lo que también fue complicado porque Kiev The La embajada no funciona, por lo que todo funciona sin problemas».

Miembro del soldado caído Dmitry Selbin, antigua capital de Kiev

Miembro del soldado caído Dmitry Selbin, antigua capital de Kiev

Todo salió bien al final, con una semana de entrevistas de Radio Row y Good Morning Football que culminó en una fantástica experiencia de Super Bowl.

Pero con todo el brillo y el glamour de la NFL Showcase Week, Williams espera que su viaje a los EE. UU. sea un catalizador para una mayor expansión.

«Vamos a seguir hablando con la NFL, quieren ayudar a que avancen muchas cosas mediante la promoción de la ULAF a nivel internacional para ver qué podemos hacer y mantener el impulso», dijo Williams.

Williams continuará hablando y corriendo la voz. Continuará discutiendo con sus jugadores cuándo pueden correr y despedir a los mariscales de campo nuevamente, y continuará entrenando desde la distancia.

«Sé que pueden manejarlo, sé que tienen la capacidad mental, el corazón».

Puedes seguir la cobertura completa del primer aniversario de la guerra en Ucrania noticias del cielo.

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