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El embarazo prepara el cerebro para la maternidad

El embarazo trae enormes cambios fisiológicos al cuerpo de una mujer. Pero qué trío de neurocientíficos estaba más interesado era, ¿qué le hace al cerebro de una mujer? «Los dos estamos en la treintena, y en ese momento pensamos que yo quería tener un bebé, pero mira esto, mira esto», Susana Carmona, neurocientífica de la Universidad Carlos III de Madrid.

«Luego nos dimos cuenta de que la mayoría de estos datos provenían de estudios en animales. Y no había una investigación sólida sobre lo que realmente sucede en el cerebro durante el embarazo. Así fue como convencimos a nuestros jefes de que deberíamos hacer esto incluso sin ningún financiamiento».

Carmona y su equipo realizaron resonancias magnéticas del cerebro de 25 mujeres antes y después de tener su primer hijo. Descubrieron que la parte del cerebro que se ocupa de la cognición social en realidad se encogió y disminuyó de tamaño en las mujeres que concibieron y tuvieron hijos con éxito. Por el contrario, no hubo cambios en las mujeres del grupo de control, ni en los hombres, ya fueran nuevos padres o no.

Encogerse tan mal como suena: ¿por qué querrías menos materia gris? Pero Carmona dice que menos no causa déficits en el pensamiento o la memoria, y en realidad puede ser el resultado de algo bueno: el ajuste fino de las conexiones entre las neuronas. “Cuando tienes muchas rutas a diferentes lugares, y tienes una ruta más corta y rápida, lo mejor que puedes hacer es cerrar el resto para no perderte, yendo del punto A al punto B”.

Los cambios hormonales provocan un ajuste fino similar en el cerebro adolescente, y las hormonas también pueden ser las culpables de estos cambios. Cambios que pueden persistir durante al menos dos años después del embarazo. El estudio fue publicado en la revista Nature Neuroscience. [Elseline Hoekzema et al., Pregnancy leads to long-lasting changes in human brain structure]

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¿El impacto de todo esto? Puede mejorar el apego materno. Menos hostilidad hacia el bebé y más diversión jugando juntos. ¿En cuanto a Carmona y sus dos colegas? Decidieron no esperar hasta que la investigación estuviera completa para formar una familia. «Decidimos que no importa lo que le pase a tu cerebro, todas queremos ser madres».

—Christopher Intagliata

[The above text is a transcript of this podcast.]

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