SALUD

Las emisiones mundiales de CO2 alcanzan un mínimo histórico durante el confinamiento por la pandemia

Las emisiones globales de dióxido de carbono cayeron en picado a su nivel más bajo desde 2006 el 7 de abril, según mostró un estudio publicado ayer, lo que sugiere que la pandemia de coronavirus podría conducir a la mayor reducción en las emisiones de dióxido de carbono registrada.

Pero pocos científicos aplaudieron el cambio repentino. En cambio, los investigadores ven cada vez más la fuerte caída de las emisiones como una señal de cuánto debe hacer el mundo para evitar los peores efectos del cambio climático.

El 7 de abril dijo por qué.

Casi el 90% del dióxido de carbono del mundo se liberó ese día en áreas que fueron bloqueadas para evitar la propagación del virus. Un estudio publicado ayer en la revista Nature Climate Change estimó que las emisiones cayeron un 17 % el 7 de abril, más que cualquier otro día en los primeros cuatro meses de 2022.

A primera vista, tal reducción de magnitud puede parecer enorme. En comparación, las emisiones globales cayeron un 1,5 % durante la Gran Recesión de 2009.

Pero una mirada más cercana muestra que los cambios en el comportamiento individual producen reducciones limitadas de emisiones. La mayor parte del mundo ha dejado de viajar, comer en restaurantes y comprar bienes. Fue un experimento inigualable, pero el 80% de las emisiones no se vieron afectadas.

«Me sorprendió la cantidad de emisiones que se redujeron temporalmente y me mostró lo difícil que es reducir las emisiones todos los años durante muchos años», dijo Rob Jackson, geocientífico de la Universidad de Stanford y coautor del estudio.

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Su investigación estima que si el mundo volviera a la normalidad este verano, las emisiones globales se reducirían un 4% en 2022. Esa cifra podría aumentar al 7% si los bloqueos continúan en algunas partes del mundo durante el resto del año.

Incluso una caída de las emisiones de esta magnitud está por debajo de los recortes anuales del 7,6 por ciento que, según las Naciones Unidas, son necesarios para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de los 1,5 grados centígrados durante la próxima década.

Los científicos están tratando de descartar la idea de que los recortes de emisiones relacionados con el coronavirus son un lado positivo. El dióxido de carbono es un gas de larga vida que puede permanecer en la atmósfera hasta un siglo, lo que significa que es poco probable que una caída temporal de las emisiones altere la trayectoria climática mundial.

«La reducción tiene que ser similar en magnitud, pero tiene que persistir en el tiempo y no ser tan perturbadora como ahora», dijo Steven Davis, geocientífico de la Universidad de California en Irvine, que participó en el estudio.

La historia muestra que las disminuciones temporales de las emisiones asociadas con las recesiones se compensan fácilmente con los repuntes económicos. Las emisiones se recuperaron un 5% en 2010 mientras el mundo lucha por salir de la Gran Recesión.

Esta tendencia ha comenzado a mostrar signos de repetirse.

En China, las emisiones diarias cayeron casi una cuarta parte en febrero, en el punto álgido de la pandemia, y los niveles de CO2 volvieron a los niveles previos a la pandemia a finales de abril. La demanda de petróleo en los EE. UU. y Europa se ha recuperado gradualmente en las últimas semanas a medida que las dos regiones comenzaron a levantar sus bloqueos.

Los gobiernos necesitarán estímulos ecológicos, o inversiones destinadas a la generación de energía, el transporte y los edificios limpios, para reactivar las economías y evitar el regreso a los niveles de emisiones anteriores a la pandemia, dijo Megan Mahajan, analista de políticas de Energy Innovation. Compañías de investigación no afiliadas a este estudio.

“Creo que lo que esto realmente muestra es que necesitamos cambios estructurales realmente grandes en nuestro sistema energético para lograr objetivos ambiciosos de descarbonización”, dijo.

La trayectoria de las emisiones mundiales depende de cómo se propague la pandemia. Durante la primera fase del virus, los recortes fueron impulsados ​​por órdenes de quedarse en casa y otras restricciones destinadas a detener su propagación. Estos pedidos llevaron a una fuerte caída en las emisiones del transporte. El transporte terrestre y la aviación representaron el 53% de las reducciones de emisiones registradas el 7 de abril.

Estos números muestran cuán extraordinaria es esta pandemia. Las recesiones pasadas han reducido temporalmente las emisiones. Pero esas disminuciones generalmente se han producido en el sector industrial, que ha visto una caída menor en los niveles de CO2 que el transporte durante la pandemia.

No está claro si esta dinámica continuará. Es probable que los bloqueos permanezcan en algunas partes del mundo durante el resto de 2022. En China, donde se ha contenido el virus, unas 700.000 personas fueron encerradas recientemente en respuesta a un nuevo brote. Incluso cuando se alivian las restricciones, las personas pueden mostrarse renuentes a viajar.

Sin embargo, a medida que se prolongue la recesión, es probable que la industria sufra aún más. Jackson señaló que la fabricación de acero de EE. UU. se ha reducido en un tercio.

«Si bien los recortes han sido pronunciados en los últimos meses, no tendrán un gran impacto a menos que la recesión continúe o algunas de las políticas que se han implementado continúen. Así que creo que, a largo plazo, el impacto económico de COVID será mayor que la protección contra las emisiones», dijo Jackson. “En un año o dos, se trata principalmente de cómo le está yendo a la economía, no de cómo le está yendo al refugio en el lugar”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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