SALUD

El lunes es martes es domingo ya que COVID-19 interrumpe los relojes internos

En abril, Jenny Rappaport se sentó a consultar su calendario porque no sabía cuántos días habían pasado desde que entró en vigor la orden de quedarse en casa de Nueva Jersey. Antes del COVID-19, su vida era organizada y rítmica, y sabía el día de la semana sin dudarlo. La pandemia ha cambiado todo eso. «No hay diferencia entre el jueves y el domingo o el lunes», dijo. «La igualdad es aturdidor. Creo [it] Subvirtió por completo mi concepto del tiempo. Nunca he estado en una situación como esta antes, excepto cuando estoy extremadamente deprimido. «

Varios grupos de investigación utilizaron este experimento natural no planificado para medir los efectos psicológicos de las distorsiones del tiempo y, a su vez, su impacto en la salud mental. Los psicólogos saben que el sentido del tiempo está ligado al bienestar. Su pasaje percibido más lento podría representar un signo de depresión o trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los sentimientos de Rappaport encajan con los resultados de la investigación preliminar. En general, el tiempo de las personas parece estar disminuyendo, según los datos que comenzaron a recopilarse. En un artículo preliminar que aún no ha sido revisado por pares, la investigadora de percepción del tiempo Sylvie Droit-Volet de la Universidad de Clermont-Auvergne en Francia y sus colegas muestran que las personas informaron que los relojes funcionaban más lentamente durante el cierre. Los investigadores también registraron sentimientos de tristeza y aburrimiento y los vincularon con sentimientos generales de desaceleración.

«Sus hallazgos respaldan directamente el vínculo entre la emoción y la percepción del tiempo», dijo Philip Gable, de la Universidad de Alabama. También usó datos de encuestas para estudiar cómo las personas en los Estados Unidos experimentan el tiempo durante la pandemia. «Este es un evento social que tendrá un profundo impacto psicológico en nosotros», dijo Gable, y agregó que el cambio en el tiempo es una parte integral de cómo nos sentimos acerca de lo que está sucediendo. Planea recopilar datos durante los próximos nueve meses, pero hasta ahora ha encontrado evidencia de que el ritmo diario ahora se está retrasando. Casi el 50 % experimentó postergación del tiempo en marzo, mientras que alrededor del 24 % sintió que el tiempo se aceleraba.

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Para algunas personas en cuarentena, el tiempo se alarga pero también se comprime. Jennifer Peirson, consejera escolar en Nueva Jersey que ahora trabaja desde casa, pensó que estaba atrapada en un túnel del tiempo. «Parecía que los días eran mucho más largos», dijo. «Pero cuando llegas a las vacaciones, no parece que haya pasado tanto tiempo».

Estas percepciones pueden atribuirse al tira y afloja entre dos conceptos: tiempo retrospectivo y tiempo esperado. La percepción retrospectiva del tiempo evoca recuerdos de eventos pasados ​​y su duración, explica Dan Zakay, profesor de la Escuela de Psicología Baruch Ivcher en el Centro Interdisciplinario en Herzliya, Israel. El tiempo anticipado implica juzgar la duración de un evento en el momento presente.

Una persona puede experimentar ambos modos en diferentes ocasiones. Si uno pasa un día mirando un reloj, el tiempo parece arrastrarse ociosamente. Este efecto ocurre porque en el modo de tiempo anticipatorio, «cuanto más atención pongo a pensar en el paso del tiempo, más largo me parece», dijo Zakay. En el caso de retroceso en el tiempo, cuantos más eventos se recuerden que han ocurrido en un período determinado, más largo será el intervalo. Durante los cierres, puede parecer que el tiempo pasa volando sin eventos memorables que diferencien un día del siguiente.

Las distorsiones temporales, especialmente las distorsiones temporales fuertes, son de interés para los investigadores porque se han relacionado con problemas de salud mental incluso años después de un evento. «Sabemos por otros estudios que las situaciones de angustia emocional son únicas en su percepción del tiempo», dice el investigador Sven Thönes de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz, Alemania.

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La perspectiva de un aumento de los trastornos mentales llevó a E. Alison Holman, psicóloga de la salud de la Universidad de California, Irvine, a estudiar el impacto psicológico de la COVID-19. En trabajos anteriores, Holman y sus colegas descubrieron que las personas que han experimentado un trauma informan que el tiempo parece detenerse o moverse en cámara lenta. Algunas personas también prestan más atención a experiencias traumáticas pasadas, lo cual es una característica del PTSD.

A Holman le preocupa que la pandemia tenga un impacto psicológico similar en las personas con mayor riesgo de contraer el virus. “Me preocupa que haya problemas graves de salud mental y que esta pandemia sea un trauma definitivo”, dijo.

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