ARTE Y DISEÑO

El mechón de cabello de Beethoven revela secretos familiares y problemas de salud

Investigan la vida familiar de Ludwig van Beethoven 0:55

(noticias-hoy)– Antes de que el compositor Ludwig van Beethoven muriera el 27 de marzo de 1827, era su deseo estudiar y compartir su enfermedad para que «en la medida de lo posible, al menos después de mi muerte, el mundo sea como me reconcilio».

Ahora, los investigadores han tomado medidas para cumplir parcialmente con ese requisito al analizar el ADN de un mechón de cabello preservado de Beethoven y secuenciar el genoma del compositor por primera vez.

Los hallazgos se detallan en un estudio publicado el miércoles en la revista académica Current Biology.

Retrato de Beethoven por Joseph Karl Stieler en 1820.Crédito de la foto: Casa de Beethoven Bonn

«Nuestro objetivo principal era dilucidar los problemas de salud de Beethoven, incluida la pérdida auditiva progresiva, que comenzó entre los 20 y los 50 años y lo llevó a la sordera funcional en 1818», dijo en Johannes Krause, su Max Max, coautor del libro. estudio y profesor del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, dijo en un comunicado.

Las cinco muestras de cabello ayudaron a los científicos a descubrir información sobre su historia familiar, sus problemas de salud crónicos y lo que pudo haber contribuido a su muerte a la edad de 56 años.

el sufrimiento de beethoven

Además de la pérdida de audición, el famoso compositor de música clásica sufrió malestares gastrointestinales recurrentes a lo largo de su vida, así como una grave enfermedad hepática.

En 1802, Beethoven escribió una carta a sus hermanos pidiéndole a su médico, Johann Adam Schmidt, que determinara y compartiera la naturaleza de su «enfermedad» después de su muerte. Esta carta se conoció como el testamento de Heiligenstadt.

pelo beethoven

Las trenzas «Moscheles» autenticadas por Atelier incluyen una inscripción del antiguo propietario Ignaz Moscheles.Crédito: Ira F. Brilliant Center for Beethoven Studies/San Jose State University

Pero Beethoven murió 18 años después que su médico favorito, y tras la muerte del compositor se encontró un testamento en un compartimento oculto de su escritorio. En la carta, Beethoven confesó lo desesperanzado que se sentía como compositor de música que luchaba contra la pérdida de audición pero cuyo trabajo le impedía quitarse la vida. El músico dijo que no quería irse «hasta que haya escrito todas las piezas que se siente obligado a crear».

Desde su muerte, se han planteado interrogantes sobre el origen de la enfermedad y la verdadera causa de la muerte de Beethoven. Durante los últimos siete años de su vida, el compositor sufrió al menos dos episodios de ictericia asociada a una enfermedad hepática, lo que llevó a la creencia generalizada de que murió de cirrosis.

Desde entonces, los biógrafos médicos han examinado las cartas y los diarios de Beethoven, así como su autopsia, las notas de los médicos e incluso las notas tomadas durante las dos exhumaciones de su cuerpo en 1863 y 1888, en un esfuerzo por reconstruirlo. Antecedentes médicos complicados.

Pero los investigadores detrás del nuevo estudio fueron un paso más allá hace unos ocho años, cuando se propusieron realizar un análisis genético del cabello de Beethoven. Las muestras que usaron incluían cabello cortado siete años antes de su muerte.

revelación genética

El equipo analizó un total de ocho muestras de cabello de colecciones públicas y privadas del Reino Unido, Europa y Estados Unidos. Durante su trabajo de identificación, encontraron que dos piezas no eran de Beethoven en absoluto, mientras que la otra estaba demasiado dañada para ser analizada.

pelo beethoven

Ambos candados, incluido uno que Beethoven le dio al pianista Anton Halm, fueron autenticados por el estudio.Crédito: Kevin Brown

El trabajo anterior que sugería que Beethoven tenía envenenamiento por plomo se basó en una muestra de cabello no suya, sino de una mujer.

Pero cinco de las muestras provenían del mismo hombre europeo y coincidían con su ascendencia alemana. En abril de 1826, Beethoven entregó uno de los mechones al pianista Anton Haare, diciendo: «Das sind meine Haare!» («¡Ese es mi cabello!»).

El análisis genético revela pistas ocultas en el ADN del compositor que pueden sumarse a los antecedentes de sus problemas de salud.

«No pudimos encontrar la causa exacta de la sordera o los problemas gastrointestinales de Beethoven», dijo Krauss.

«Sin embargo, encontramos algunos factores de riesgo genéticos importantes para la enfermedad hepática», añadió. «También encontramos evidencia de una infección con el virus de la hepatitis B al menos unos meses antes de la última enfermedad del compositor. Esto puede haber contribuido a su muerte».

Análisis del cabello de Beethoven

El trabajo de laboratorio de Moscheles Tufting se llevó a cabo en la Universidad de Tübingen en Alemania.Crédito de la foto: Suzanne Sabin

Los datos genéticos de Beethoven también ayudaron a los investigadores a descartar otras posibles causas de su enfermedad, como la enfermedad celíaca, una enfermedad autoinmune, la intolerancia a la lactosa o el síndrome del intestino irritable.

Las cartas escritas por Beethoven y sus amigos indican que el compositor bebía mucho. Si bien es difícil saber cuánto bebió, un amigo cercano escribió que Beethoven bebía al menos un litro de vino con el almuerzo todos los días.

El alcoholismo, combinado con factores de riesgo genéticos de enfermedad hepática e infección por hepatitis B, puede haber creado una tormenta perfecta para la salud de Beethoven hacia el final de su vida.

«Si su consumo de alcohol es lo suficientemente alto durante un tiempo suficientemente largo, la interacción con sus factores de riesgo genéticos podría explicar su cirrosis», dijo el autor principal del estudio, Tristan Berg, estudiante de doctorado en la Universidad de Cambridge.

Sin embargo, los investigadores advierten que el momento de todos estos eventos es fundamental para comprender qué condujo a la muerte de Beethoven. La investigación futura puede revelar más datos, incluida la causa de su pérdida auditiva, según los autores.

beethoven

Los investigadores determinaron que el cabello de Schiele, que durante mucho tiempo se pensó que era de Beethoven, era en realidad una muestra del cabello de una mujer.Crédito: William Meredith

«Esperamos que al poner el genoma de Beethoven a disposición de los investigadores, y posiblemente al agregar más cadenas validadas a la serie de tiempo inicial, algún día podamos responder las preguntas restantes sobre su salud y su árbol genealógico», dijo Berger.

Secretos en el ADN

Una vez que el equipo identificó el perfil genético de Beethoven, lo compararon con el ADN de sus parientes vivos en Bélgica. Pero hay un giro, no pueden determinar una coincidencia exacta.

No hubo coincidencia en el cromosoma Y en las muestras de cabello de Beethoven, aunque algunos parientes compartían una ascendencia paterna común a través de la familia Beethoven a fines del siglo XVI y principios del XVII.

Esto sugiere que, en algún momento de la historia familiar, el padre de Beethoven tuvo una aventura y tuvo un hijo.

«Al combinar datos de ADN y documentos de archivo, pudimos observar diferencias entre la genealogía legal y biológica de Ludwig van Beethoven», dijo el coautor del estudio y genealogista genético Maarten Larmuseau.

Los investigadores creen que el asunto tuvo lugar en algún momento entre la concepción de Hendrik van Beethoven en 1572 y los antepasados ​​paternos de Beethoven en 1770, separados del compositor por siete generaciones.

LEER
Seis Naciones: Warren Gatland dice que Gales creó sus propios problemas | Steve Borthwick encantado con la resistencia de Inglaterra | Noticias de la Unión de Rugby

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba