ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Los autobuses británicos convierten el estiércol en combustible

Los humanos producen alrededor de 360 ​​libras de caca al año, y el «biobús» del Reino Unido la transporta.

El autobús de un piso y 40 asientos actualmente recorre 20 millas entre Bath y el aeropuerto de Bristol en el suroeste de Inglaterra. El autobús, conocido por muchos británicos como «Poo Bus» o «The Number Two», funciona con biometano como combustible.

Este biometano se fabrica a partir de desechos humanos y de alimentos, que se convierten en una planta de tratamiento cercana a través de un proceso llamado digestión anaeróbica. En este proceso, los microorganismos descomponen la materia orgánica (por ejemplo, restos de comida, estiércol y desechos animales) en ausencia de oxígeno, produciendo biogás y materia sólida similar al compost.

La digestión anaeróbica se utiliza en todo el mundo para convertir los flujos de desechos en combustibles utilizables. En los Estados Unidos, el Distrito Municipal de Servicios Públicos de East Bay en Oakland, California, se convirtió en la primera planta de tratamiento de aguas residuales del país en convertir los desechos de alimentos en biogás utilizable a través del proceso. En Noruega, la ciudad de Oslo invirtió en el concepto Poo-to-Pump en 2009, convirtiendo 80 autobuses para que funcionen con biometano como parte de su plan para convertirse en carbono neutral para 2050.

El Poo Bus del Reino Unido tiene un alcance de 186 millas y usa tanto biometano como las «aguas residuales» y los desperdicios de comida de cinco personas entre recargas.

En otras palabras, suponiendo que el Poo Bus haga 10 viajes de ida y vuelta por día, quemará el equivalente a los desechos de 3.950 personas en un año.

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Crédito de la imagen: foto del Bio Bus de Wessex Water a través de YouTube.

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