ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Luchando en el Museo: Enfrentando los Sesgos de los Visitantes

A mitad del año escolar, los padres y maestros comienzan a planificar (y recaudar fondos) para excursiones de invierno y primavera. Uno de los destinos más populares es el Museo de Ciencias.

La Asociación de Centros de Ciencia y Tecnología estima que 12,1 millones de niños en los Estados Unidos visitaron museos de ciencia como parte de un grupo escolar en 2022, alrededor del 22 por ciento de los escolares K-12. La mayoría está feliz de ir, a pesar de casi un siglo de batallas políticas sobre qué ciencia se enseña en las escuelas. El ASTC informa que los estadounidenses confían en los museos de ciencia para proporcionar información honesta y precisa más que cualquier otra fuente.

Los museos no son solo proveedores de información científica, sino también proveedores de servicios públicos. Para que un museo atraiga a los visitantes, estos deben disfrutar de la visita y marcharse contentos. A veces, cuando una exhibición contradice las creencias firmes de un cliente, se produce una confrontación que deja a algunos descontentos.

En junio pasado, Anna Kuchment (autora del blog Noticias-Hoy Emerging Scientist) publicó un artículo en el Dallas Morning News sobre las exposiciones sobre el cambio climático en museos de todo el país, en el que revelaba que mantener la integridad científica es fundamental cuando el sesgo de los donantes es bien conocido. Frente a millones de dólares, la tentación de las organizaciones de autocensurarse es fuerte.

Pero los donantes no son la única razón para la autocensura. La tentación también proviene de las mismas personas que depositan tanta confianza en el museo: el visitante.

cara a cara

Hace unos 12 años, era voluntario en la escuela secundaria a cargo de SuperCroc, la exhibición especial más grande del año en el Museo de Ciencia e Industria de Chicago. El fósil masivo y notablemente completo de un cocodrilo fue descubierto recientemente y se exhibe junto con otro dinosaurio nuevo del mismo hábitat. Los voluntarios trabajan para educar a los visitantes sobre hechos emocionantes sobre estas criaturas y para responder preguntas. Dirijo como parte del Proyecto Exploración, un club dedicado a motivar a los estudiantes de bajos ingresos de entornos desfavorecidos a seguir la educación superior y las ciencias.

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Demostraron ser maestros divertidos y amigables, ofreciendo con entusiasmo a los niños un diente de SuperCroc de 110 millones de años para que lo agarraran, describiendo un animal del tamaño de un cocodrilo del tamaño de tres autobuses urbanos. Están atacando dinosaurios en ambos lados del río. . Como estudiante universitario idealista de primer año, creo que todos se sienten atraídos por su entusiasmo y experiencia.

Entonces, un día, escuché gritos desde el otro lado de la exhibición. Atravesando el ruido de la multitud, espero sinceramente que ningún estudiante (o fósil) resulte dañado. Caminando alrededor del esqueleto de Suchomimus de dos pisos, vi a un hombre de mediana edad y un niño en edad preescolar empujando una carriola, que le gritaba a un voluntario de 14 años en nuestro grupo. El estudiante ni siquiera caminó hasta los hombros del hombre y era uno de los estudiantes más serenos y maduros de los voluntarios, no creo que dijera una palabra grosera. El hombre me vio venir, empujó con fuerza el carrito del paraguas, casi dejó caer a su bebé y se alejó pisoteando. El estudiante estaba tan avergonzado que no me dijo lo que pasó hasta el final de su turno. Este hombre estaba furioso cuando le dio el ‘diente de 110 millones de años’ a su hijo.

Tan pronto como se alejó, escuché una voz muy aguda que hablaba con enojo desde la vuelta de la esquina. Esta vez, escuché lo que dijo la mujer, casi gritando, a un voluntario de segundo grado acobardado. Le indignó que los estudiantes describieran el fósil de SuperCroc como de millones de años y le mencionaran la evolución a su hija.

Nunca he conocido a nadie que sinceramente no creyera en la evolución o en una edad de la tierra determinada científicamente. No sé qué decir, pero mi trabajo es calmar las cosas. Después de que dije simplemente que estábamos presentando la mejor evidencia científica disponible, la mujer se fue furiosa con su hija.

Reuní un grupo y les dije a todos mis voluntarios que si alguien se enoja con ellos, me lo envíen a mí, su supervisor. Estoy aterrorizado por el impacto que tienen los patrocinadores militantes en su confianza como científicos potenciales.

Después de mi turno, hablé con varios empleados del museo a tiempo completo sobre los incidentes. Resulta que hay un autobús turístico de una comunidad que cree que la Tierra tiene solo 6000 años. El personal me dijo que esto ocasionalmente condujo a interacciones violentas entre exhibiciones que contradecían las creencias de la comunidad.

Durante los tres meses que trabajé allí, me sorprendió encontrarme con clientes todas las semanas que no creían en la ciencia de nuestras exhibiciones. De hecho, la gran mayoría de ellos son bastante agradables, pero eso no alivia la ansiedad causada por unos pocos agresivos.

Discutir es inútil

Recientemente intercambié historias de museos con el Dr. Matthew Francis, un físico que fue director del planetario de su universidad durante varios años. Me dijo que a los estudiantes de su distrito a veces se les enseña una «lista de verificación del creacionismo» que se usa en escuelas y museos: «Estas son las preguntas que se les enseña a hacer en varias escuelas dominicales o clases de religión, incluyendo ‘esto no es todo simplemente ¿una teoría?’ y ‘¿No está el Big Bang contradiciendo la segunda ley de la termodinámica?’”

Las preguntas basadas en un malentendido tan grande son muy frustrantes. Es fácil obtener una interpretación técnica de la palabra «teoría» en el uso científico, etc. Sin embargo, tales respuestas a menudo parecen agresivas. La investigación sobre el «razonamiento motivado» ha demostrado que contar hechos a menudo hace que los oyentes se aferren más firmemente a sus ideas preconcebidas.

Junto con mis estudiantes voluntarios en el museo, pudimos convertir la confrontación en momentos de enseñanza a través de respuestas bien escritas. Por lo general, estos incluyen una breve declaración de razonamiento científico y una nota de otra parte del museo: «Bueno, este fósil se encontró en una formación repleta de vida, que data de hace 110 millones de años, y puedes leer más al respecto allí Información».

Estas respuestas son bastante efectivas porque son objetivas y están diseñadas para terminar la conversación cuando se vuelve incómoda. La gente se molesta cuando las respuestas respetuosas no funcionan. Los visitantes descontentos pueden parecer un fracaso, especialmente para los voluntarios. Es tentador querer evitar cualquier posibilidad de conflicto para que todos puedan divertirse, en otras palabras, es tentador autocensurarse, pero hay mejores maneras de lidiar con el sesgo de los visitantes del museo.

la practica es poder

En noviembre, YouTube brindó un ejemplo de cómo las actitudes y las perspectivas pueden alimentar la confrontación cuando un cristiano fundamentalista se filmó a sí mismo caminando por la exhibición Evolved Planet del Field Museum y «censurando» sus prejuicios:

https://www.youtube.com/watch?v=32mxZxv3dYM

La mujer que hizo el video ocultó sus comentarios de la cámara, pero durante mi tiempo en el museo, vi a los estudiantes voluntarios enfrentarse al menos a la misma virulencia. Dejó en claro que ninguna cantidad de argumentos la convencería. Los empleados del museo necesitan capacitación para que puedan manejar con eficacia encuentros tan estresantes.

De acuerdo con la ASTC, no existen lineamientos para toda la industria sobre el entrenamiento contradictorio, aunque el tema surgió en la conferencia. Dada la doble función del museo de informar y servir al público, es importante considerar cómo no alienar a los visitantes. Si los museos quieren mantener su reputación de integridad científica, la capacitación de los voluntarios y el personal es fundamental para desarrollar las habilidades necesarias para prevenir la autocensura. El personal debe ser diplomático científico, adherirse al proceso de investigación y respetar a quienes no están convencidos.

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