SALUD

La diversidad genética de la malaria en una sola picadura de mosquito puede ser enorme

En 2022, aproximadamente 228 millones de personas en todo el mundo se infectaron con paludismo. Sin embargo, quedan dudas sobre cómo Plasmodium, el parásito de la malaria transmitido por mosquitos, infecta a los humanos y cómo se transmiten los genes de resistencia a los medicamentos antipalúdicos. Cuando diferentes cepas de parásitos se reproducen sexualmente dentro de un solo mosquito, pueden intercambiar genes entre sí y la cepa híbrida resultante infecta a los humanos a través de la picadura del mosquito. Un nuevo estudio pinta una imagen detallada de cómo los parásitos de la malaria intercambian genes, encontrando que toda la diversidad genética en un huésped humano activamente infectado (hasta 17 cepas de parásitos) podría provenir de una sola picadura. Este trabajo fue publicado en Cell Host and Microbe en enero.

Plasmodium pasa parte de su ciclo de vida en humanos y mosquitos. En los mosquitos, copia, mezcla y combina genes. Hasta ahora, la forma más poderosa de estudiar la diversidad genética de Plasmodium es triturar mosquitos enteros y secuenciar la mezcla. La nueva técnica permite a los científicos determinar si el parásito específico de un paciente es producto de la multiplicación de un mosquito o si fue introducido por separado por diferentes mosquitos.

Los investigadores recolectaron sangre de pacientes en un hospital que atiende a diferentes pueblos de Malawi y luego secuenciaron el genoma del parásito que se encuentra en las células sanguíneas infectadas. Con base en los genomas mixtos del parásito, los investigadores encontraron que casi todas las infecciones estudiadas probablemente surgieron de picaduras individuales.

«Al realizar la secuenciación de una sola célula del parásito de poblaciones enteras de personas infectadas, podemos realmente comenzar a comprender cómo las personas se infectan con malaria», dijo Ian Cheeseman, parasitólogo del Instituto de Investigación Biomédica de Texas y autor principal del artículo. . nueva investigación. «A veces, una sola picadura de mosquito puede transmitir una cantidad asombrosa de diversidad genética en gran cantidad».

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Los hallazgos están en línea con lo que Dyann Wirth, investigador de enfermedades infecciosas en Harvard que se especializa en parásitos y no participó en el nuevo estudio, había especulado en base a investigaciones anteriores. Llamó al trabajo «un avance tecnológico importante que podría conducir a una comprensión más profunda de la transmisión y reorganización de la malaria».

Esta técnica también puede indicar la fuente de la infección. Cuando los esfuerzos de erradicación reducen los casos de malaria en un área en particular, el análisis de las células sanguíneas de las personas que todavía están enfermas puede revelar si los mosquitos infectados vinieron de lejos o si la erradicación no se completó, explicó Edward Wenger, director de investigación de salud global en el Instituto de Investigación de Enfermedades. en Bell, Washington. Viu sirvió como modelo y no participó en el estudio. El método también podría ayudar a los investigadores a rastrear la propagación de mutaciones resistentes a los medicamentos. Encontrar estas mutaciones y controlar su propagación son estrategias clave de salud pública para mantener la eficacia de los medicamentos.

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