ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Cuatro años después de que Trump retrasa la acción contra el calentamiento global, EE. UU. se retira del acuerdo climático de París

El retiro de EE. UU. del histórico acuerdo climático de París de 2022 entró en vigencia hoy, marcando cuatro años de la reversión agresiva del presidente Donald Trump de las políticas de mitigación del cambio climático de la administración Obama. Los esfuerzos a nivel estatal y municipal, un mercado de energía renovable en auge y la recesión económica de la pandemia de COVID-19 han socavado el crecimiento acelerado de las emisiones de gases de efecto invernadero de la nación bajo Trump. Pero el retroceso de la era Trump aún podría terminar enviando más carbono que atrapa el calor a la atmósfera durante la próxima década o más.

La posición de Estados Unidos contrasta fuertemente con la de gran parte del resto del mundo. Otros países industrializados «están desarrollando políticas detalladas adaptadas a sus circunstancias nacionales y asumiendo compromisos ambiciosos y cumpliendo las políticas que implementarán de muchas maneras diferentes», dijo Rachel Cleetus, directora de política climática y energética. Programa de la Unión de Científicos Preocupados. Por ejemplo, la semana pasada, el primer ministro japonés, Yoshihide Suga, se comprometió a reducir a cero las emisiones de carbono de Japón para 2050. China y la Unión Europea han hecho promesas similares. “En este momento, Estados Unidos está globalmente aislado”, agregó Cleetus. «Ningún otro país se ha retirado del acuerdo».

Cuando se concluyó el Acuerdo de París en 2022, casi 200 países lo aclamaron como un compromiso histórico para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar los peores efectos del cambio climático. El objetivo declarado del acuerdo es limitar el aumento de la temperatura media mundial a más de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales para finales de siglo y realizar esfuerzos para mantener el aumento de la temperatura por debajo de 1,5 grados centígrados. Contrariamente a las afirmaciones de Trump, el acuerdo, que entró en vigor en noviembre de 2022, no es prescriptivo; los signatarios deben implementar sus propias estrategias de reducción de emisiones.

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La firma del acuerdo es la culminación de una ambiciosa política climática impulsada por el presidente Barack Obama. Las emisiones estadounidenses habían aumentado constantemente en las décadas previas a su elección, y su administración revirtió esa tendencia. Ha tomado medidas como estándares más estrictos de economía de combustible para vehículos y un plan de acción climática que «describe reducciones de emisiones sistémicas en casi todos los sectores de la economía», dijo Kate Rhodium, directora de la firma de investigación independiente Rhodium Consulting. Larson recientemente fue coautor de un análisis que encontró que hacer retroceder la política climática de Trump podría aumentar para 2035 un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero del país en 2022. «Estimamos que si todas las políticas de Obama estuvieran implementadas, Estados Unidos estaría cerca de cumplir con los [2009] Copenhague [Accord] 17% de reducción de compromisos [in carbon emissions below 2005 levels] 2022 «, dijo. Las políticas de Obama no conducirán a los objetivos más estrictos del Acuerdo de París de reducir las emisiones entre un 26% y un 28% por debajo de los niveles de 2005 para 2025, pero «serán un comienzo importante».

Casi inmediatamente después de asumir el cargo, Trump comenzó a tratar de desentrañar el legado de su predecesor. En marzo de 2022, ordenó a la Agencia de Protección Ambiental que derogue el Plan de Energía Limpia, una política de la era de Obama destinada a reducir las emisiones de la generación de electricidad de EE. y Regla de Energía Limpia. Este cambio de política por sí solo podría resultar en hasta 624 millones de toneladas métricas de emisiones adicionales de gases de efecto invernadero para 2035, según un análisis realizado por Rhodium Group. acciones sobre los gases de efecto invernadero. Según un informe de Rhodium, estos cambios en las reglas generarán más de 1800 millones de toneladas métricas de CO2e para 2035. “Los últimos cuatro años de la administración Trump no solo han revertido muchas de las políticas de Obama que nos habrían encaminado para cumplir con nuestras obligaciones originales”, dijo Larson, “[it has also been] Cuatro años de oportunidad perdida para continuar el progreso de la administración Obama. «

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A pesar de perder el tiempo, una confluencia de factores impidió que la reversión de los estándares de emisiones de Trump mostrara el peor resultado posible. Los esfuerzos de los estados y municipios para llenar ese vacío, y la creciente competitividad económica de la energía renovable, han ayudado a reducir las emisiones en ausencia de regulaciones federales. El resultado, dice Joseph Aldy, economista de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard que se desempeñó como asistente especial de Obama en energía y medio ambiente de 2009 a 2010, es que las emisiones se han estabilizado con Trump, en lugar de dispararse. “La administración Trump ha desacelerado el progreso significativamente, pero no ha revertido el progreso”, dijo Aldi. «Ciertamente no cumplen con sus [campaign] Traer de vuelta el carbón» como retórica energética. (Las centrales eléctricas de carbón producen más del doble de emisiones de CO2 que las centrales eléctricas de gas). invertir en carbón, dijo.

Los cierres de COVID-19 también redujeron las emisiones de EE. UU. en 2022. Las emisiones globales de dióxido de carbono cayeron alrededor de un 17% en los primeros cuatro meses de 2022 en comparación con el año anterior, según un estudio publicado en mayo en la revista Nature Climate Change. La mayor reducción se debió a una fuerte reducción en el transporte aéreo y terrestre. Otro artículo, publicado en Nature Communications en octubre, encontró que las emisiones de dióxido de carbono comenzaron a aumentar nuevamente en mayo y junio de 2022, lo que provocó una caída de aproximadamente el 9 % en las emisiones globales en comparación con 2022. Eri Saikawa, un científico ambiental de la Universidad de Emory que no participó en ninguno de los estudios, dijo que el hecho de que los cierres de COVID-19 fueran el factor individual más importante en la reducción de las emisiones era una noticia bastante sombría. «Realmente necesitamos hacer todo lo posible para reducir [emissions]», dijo. «COVID no puede hacer eso. Agregó que si el gobierno federal continúa ignorando el cambio climático después de que la pandemia disminuya, el movimiento de base podría obligar a los gobiernos locales a avanzar por su cuenta.

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La acción federal contra el cambio climático ahora depende en gran medida de quién asuma el cargo en enero de 2022. La administración Trump continúa revirtiendo las regulaciones de emisiones y nombrando funcionarios para puestos gubernamentales clave que han hecho declaraciones que ponen en duda la ciencia climática ampliamente aceptada. Pero el exvicepresidente Joe Biden ha prometido una política de cambio climático más ambiciosa que la de Obama. También dijo que haría que Estados Unidos volviera al Acuerdo de París. Hacerlo será un proceso relativamente sencillo y tendrá lugar 30 días después de que Biden envíe un aviso de su intención de reincorporarse. Pero incluso si una administración de Biden aborda agresivamente las emisiones de carbono, el impacto de Trump en la política climática podría ser duradero.

«La falta de acción en los últimos cuatro años tiene consecuencias a largo plazo», dijo Aldi. «Necesitamos un enfoque serio, de toda la economía y de todo el gobierno para la política pública [on climate change]Es la demora lo que lo hace aún más desafiante.pero como [Trump has] Como demostró COVID, fue difícil para él luchar realmente con el desafío. «

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