ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Derrame de petróleo contamina sitio del patrimonio mundial

Se llaman Sundarbans. Forman parte del bosque de manglares más grande del mundo, a ambos lados de la frontera entre India y Bangladesh. Los manglares ayudan a estabilizar los deltas de los ríos allí y brindan un hábitat para una variedad de animales, incluido el famoso tigre de Bengala nadador, uno de los últimos de su tipo en el mundo.

El 9 de diciembre, un petrolero descargó una carga aceitosa en el área después de chocar con otro buque. Hoy, más de 350.000 litros de fueloil espeso cubren 350 kilómetros cuadrados de este entorno ribereño.

Hasta ahora, la limpieza ha sido realizada en gran parte por los lugareños, quienes extraen el lodo con las herramientas que tienen a mano. Como han demostrado los derrames de petróleo en el pasado en todo el mundo, una vez que el petróleo llega a los sedimentos de los pantanos, puede tardar décadas en salir, causando todo tipo de efectos negativos en la flora y la fauna.

Las Naciones Unidas ahora están organizando una respuesta más coordinada. Es cierto que el área afectada en los Sundarbans es solo una pequeña parte de los 10.000 kilómetros cuadrados de manglares. Aún así, no está claro qué efecto tendrá este aceite en última instancia en las pesquerías y las plantas acuáticas de las que dependen millones de personas. También están en riesgo los animales en peligro de extinción, como el pez globo. Pero está claro que un área designada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO ha sido asfaltada.

—David Biello

[The above text is a transcript of this podcast.]

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