ECOLOGÍA Y ENERGÍA

El ciclón mortal Freddie puede ser la tormenta más larga y poderosa registrada

Ciclón Freddy entre Mozambique y Madagascar el 8 de marzo. La imagen fue tomada por Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite NOAA-20. (Crédito de la imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA)

Desde que se formó a principios de febrero, el súper ciclón llamado Freddy puede haber batido varios récords sorprendentes. La gigantesca tormenta, que ha tocado tierra tres veces en el Océano Índico, puede ser la tormenta más fuerte y duradera registrada.

Freddy fue nombrado por primera vez después de formarse el 6 de febrero frente a la costa del norte de Australia. Desde entonces, ha viajado más de 5.000 millas (8.000 kilómetros) a través del sur del Océano Índico hasta el sureste de África, donde finalmente parece estar muriendo, según la Asociación Meteorológica Mundial. (se abre en una nueva pestaña) (AMM).

Las islas de Mauricio y Reunión sufrieron daños en la infraestructura, pero ambas evitaron los ataques directos, y Freddie tocó tierra por primera vez el 21 de febrero, pasando por la nación insular de Madagascar. A partir de ahí, la tormenta tocó tierra en Mozambique el 23 de febrero antes de regresar brevemente al mar, donde nuevamente pasó por alto Madagascar antes de volver a girar y golpear nuevamente a Mozambique el 11 de marzo, así como a Malawi y Zimbabue.

Freddie ha matado al menos a 148 personas y 19 están desaparecidas, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas, y el número de muertos puede aumentar. (se abre en una nueva pestaña) (OCHA).

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Imágenes satelitales del ciclón Freddy acercándose a Madagascar. (Fuente de la imagen: NOAA)

El ciclón trajo una increíble cantidad de lluvia a tierra, provocando deslizamientos de tierra e inundaciones que desplazaron a decenas de miles de personas y exacerbaron un brote de cólera en Malawi. Las precipitaciones anuales en el sur de Mozambique se duplicaron con creces durante la llegada de Freddy, mientras que Malawi recibió alrededor de 1,6 pies (0,5 metros) de lluvia en solo 72 horas, según la WMA.

El ciclón ahora ha regresado al mar y se espera que eventualmente se disipe.

plusmarquista

Si bien esto aún debe confirmarse con datos de tormentas, es probable que Freddy sea el ciclón tropical más largo registrado, con una duración de al menos 35 días. El récord anterior lo estableció el tifón John, que arrasó el Océano Pacífico durante 31 días en 1994. (Los ciclones que se forman en el hemisferio sur, los huracanes que se forman en el océano Atlántico y los tifones que se forman en el océano Pacífico se denominan colectivamente «ciclones tropicales»).

Freddy también desató una energía increíble a lo largo de su larga vida. Los científicos miden esto utilizando el índice de energía ciclónica acumulada (ACE), que rastrea los datos de velocidad del viento a lo largo del tiempo.Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el 23 de febrero, el índice ACE de Freddy había llegado a 66, lo que lo convirtió en el ciclón más poderoso registrado en el hemisferio sur. (se abre en una nueva pestaña) (NOA).

Trayectoria del huracán Freddie entre el 6 de febrero y el 15 de marzo. (Crédito de la imagen: Wikimedia/NASA/NOAA)

Para el 12 de marzo, el índice ACE de Freddy llegó a 86, The Washington Post (se abre en una nueva pestaña) informe. Si se confirma, esto lo convertiría en el ciclón tropical más enérgico registrado en la Tierra. El poseedor del récord actual es el huracán Ioak en 2006 con un índice ACE de 85,2.

¿Por qué Freddie aguantó tanto tiempo?

Freddy duró tanto porque experimentó varios períodos de fortalecimiento, con frentes meteorológicos circundantes aumentando la velocidad del viento después de debilitarse inicialmente. Según la NOAA, Freddy experimentó al menos cuatro eventos de fortalecimiento, la mayor cantidad de cualquier ciclón tropical registrado. Se necesita más investigación para determinar por qué ocurre esto.

Los expertos de la NOAA también creen que La Niña, un fenómeno atmosférico que enfría grandes áreas de los océanos de la Tierra, puede haber influido. Las últimas dos tormentas que cruzaron el Océano Índico en un camino similar al de Freddy ocurrieron en 2000, cuando una rara La Niña de tres caídas duró tres años. Este fenómeno de La Niña también está entrando en su tercer año.

Según la WMA, los expertos sospechan que el cambio climático causado por el hombre jugó un papel en el fortalecimiento de la tormenta, aunque es demasiado pronto para decir exactamente por qué.

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