ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Lucha contra el cambio climático: planta un bosque flotante y luego húndelo

Soy Teresa Carey, y esto es 60 segundos de ciencia para Noticias-Hoy.

«En unas pocas semanas, estos tanques estarán llenos de pequeñas ostras, del tamaño de un trozo de quinua. Pero en este momento, están en la etapa larval».

Adam Basque pasea por un almacén en la costa de Harpswell, Maine. A su alrededor hay varios platos de ostras, con agua circulando entre ellos a través de pequeños tubos. En otra habitación, hay filas de algas de dos metros y medio de altura en varias etapas de crecimiento. Las algas se convertirán en alimento para las ostras. Si nunca has visto un nacimiento de mariscos, este se ve típico. pero no es la verdad. Este año, planean cosechar algo nuevo: carbono atmosférico.

Su compañía, Running Tide Technologies, planea cultivar grandes cantidades de algas marinas en pequeñas granjas oceánicas flotantes, que la compañía planea hundir en el fondo del océano.

«Entonces, básicamente toma las emisiones de nuestra combustión de combustibles fósiles, las vuelve a encerrar en estructuras de algas marinas y las envía de regreso al fondo del océano donde, ya sabes, ha estado encerrado durante al menos cientos o miles de años. Existe durante muchos años debido a la enorme presión y las corrientes lentas en las profundidades del mar».

Al igual que otras plantas, las algas utilizan la fotosíntesis para extraer dióxido de carbono de la atmósfera. Cuando se trata del secuestro de carbono, las algas marinas son la opción obvia, dice Colette Feehan, ecóloga marina de la Universidad Estatal de Montclair que no trabaja con Running Tide Technologies.

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«Se ha descubierto que los bosques de algas marinas son tan productivos como las selvas tropicales, lo que significa que generan cantidades significativas de biomasa, que es carbono almacenado».

Puede hacer esto porque crece rápidamente (alrededor de un pie por mes). También se hundirá rápidamente hasta el fondo del mar. Una vez allí, se degrada muy lentamente.

Los árboles, por otro lado, almacenan carbono pero finalmente lo liberan a la atmósfera a medida que mueren y se descomponen. Las algas se pueden enterrar de manera efectiva, su carbono enterrado por la presión aplastante y la falta de oxígeno durante cientos, si no miles de años.

«Como estrategia de mitigación del cambio climático, cada vez hay más evidencia de que es un buen enfoque. Estos bosques no están ocupando tierras que podrían usarse para la agricultura o la vivienda. Así que realmente no hay desventajas en plantar bosques de algas marinas».

Funciona porque Running Tide Technologies suspende un tubo de mini granja de algas marinas de una boya biodegradable, que dejan a la deriva en las corrientes oceánicas. Durante varios meses, las algas marinas absorben el carbono, haciéndose más largas y pesadas hasta que se hunden hasta el fondo, llevándose consigo el carbono almacenado. Todavía están experimentando con materiales para boyas, probando vidrio, celulosa y otros.

Baske es Director de Desarrollo Comercial de Running Tide Technologies. Dijo que el proyecto aún estaba en sus primeras etapas, con alrededor de 1.600 boyas. Este año, se centran en evaluar el impacto del proyecto, buscando problemas como enredos de ballenas y evaluando la viabilidad de sensores y rastreadores. En el futuro, su objetivo es construir millones de microgranjas que absorban miles de millones de toneladas de carbono, que planean vender en el mercado de compensación de carbono.

«Algunas de las empresas más grandes del mundo se han comprometido a cero emisiones netas, deseando compensaciones de carbono verificables y permanentes. Eso no significa que tengan emisiones netas cero. Significa que están compensando las emisiones mientras las reducen».

Shopify, una empresa de comercio electrónico para tiendas en línea, será una de las primeras empresas en comprar compensaciones de carbono de Running Tide Technologies.

«Esta es probablemente una de las muchas soluciones que tenemos la oportunidad de emplear en esta lucha. Ya sabes, necesitamos movilizar a los militares para esta guerra. Si no construimos la infraestructura y la base de conocimientos para darnos una oportunidad de luchar , Así que bien podríamos darnos por vencidos ahora».

Running Tide Technologies ha tomado la fuerte tradición pesquera de la costa de Maine y ha lanzado una red de carbono.

«Muy pocas personas en este planeta entienden el tamaño de nuestros océanos: el 70 por ciento de nuestro planeta. Creo que es un número incomprensible para mucha gente. Existe la oportunidad de utilizar esta superficie para ayudarnos a resolver el desafío más grande: yo No puedo pensar en una misión más inspiradora o motivadora».

Gracias por su atención. Para 60 Seconds of Science de Noticias-Hoy, soy Teresa Carey.

-Kelly Teresa L

[The above text is a transcript of this podcast.]

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