ECOLOGÍA Y ENERGÍA

Abastecimiento de agua en Brasil y cultivos aún en riesgo un año después de sequía épica

Ana Flavia Rochas y Roberto Zamora

SAO PAULO, 9 ene (Reuters) – Un año después de que comenzara una sequía récord, el sureste de Brasil ha visto algo de lluvia, pero no lo suficiente como para calmar las preocupaciones sobre crisis energéticas, escasez de agua u otra temporada de exportaciones, dijeron meteorólogos.

El sureste de Brasil, que representa el 60 por ciento del producto interno bruto del país, sufrió el año pasado un calor récord y su peor sequía en al menos 80 años. A pesar de las lluvias de las últimas semanas, los desafíos climáticos del país podrían amenazar una tibia recuperación económica.

Somar, un meteorólogo privado, advirtió sobre lluvias erráticas durante todo el mes en el cinturón de soja del medio oeste y el sureste, ya que la obstrucción atmosférica impidió que el frente frío avanzara sobre regiones clave de cultivo en el mayor exportador mundial de café, azúcar, soja y carne de res.

Esto es motivo de especial preocupación en el estado sudoriental de Minas Gerais, que produce la mitad del café de Brasil. La sequía allí el año pasado redujo las cosechas hasta en un tercio en algunas regiones, lo que hizo que los precios mundiales del café Arábica subieran un 50 por ciento en un año, mientras que la mayoría de los demás mercados de materias primas cayeron.

Los científicos dicen que los cafetos no se están recuperando del calor extremo y la sequía en el corto plazo, y las previsiones de lluvias por debajo del promedio este mes han provocado otro aumento en los precios de Arábica esta semana.

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El meteorólogo agrícola de Somar, Marco Antonio dos Santos, expresó su preocupación por la cosecha de café de 2022, que se recogerá de mayo a agosto.

“No es como en 2022 cuando se afectó toda la cosecha, pero estoy seguro que habrá daños regionales”, dijo. «Se están levantando algunas banderas rojas».

Las precipitaciones en el sureste serán aproximadamente la mitad de su promedio histórico hasta el 23 de enero, mientras que Minas Gerais caerá 300 milímetros (11,8 pulgadas) por detrás, mostró el viernes el panel meteorológico de Reuters.

posible escasez de agua

Es poco probable que las lluvias restablezcan niveles adecuados en los embalses del sureste de Brasil, que genera el 70 por ciento de la energía hidroeléctrica del país. Brasil, que tiene el suministro de agua dulce más grande del mundo, generalmente depende de la energía hidroeléctrica para satisfacer alrededor del 75% de sus necesidades energéticas, aunque esa proporción ha disminuido durante el último año.

«Incluso si la lluvia es normal o superior al promedio, no será suficiente para revertir la situación», dijo el meteorólogo de Somar, Williams Bini.

Los niveles de los embalses en el sureste cayeron al 19,72% esta semana. Podrían aumentar al 29,8% a fines de enero, dijo el operador de la red nacional, aún por debajo del 41% de hace un año y muy por debajo del 60% que los expertos consideran ideal antes de la estación seca.

Aun así, el gobierno ha descartado la distribución ya que los distribuidores recurren a alternativas costosas como la calefacción. El presidente de la cámara de compensación eléctrica del mercado spot de la CCEE dijo el mes pasado que espera que las centrales térmicas del sureste permanezcan activas por otros dos años.

El aumento de los precios de la energía está elevando los costos para los distribuidores de electricidad, y el gobierno está aprobando casi $1000 millones en préstamos de bancos estatales para ayudar a las empresas a cubrir los costos. Sería el tercer préstamo de este tipo en menos de un año.

El meteorólogo de Climatempo Alexandre Nascimento dijo que São Paulo, la ciudad más grande de América del Sur con 20 millones de habitantes, podría sufrir escasez de agua potable en 2022.

“En el mejor de los casos”, dijo, “seremos capaces de recuperar el volumen muerto”, la reserva fangosa en el fondo del embalse principal de la ciudad en la que la empresa estatal de servicios públicos Sabesp ha confiado durante meses para mantener sus grifos abiertos. .

Esta semana se autorizó a Sabesp a imponer cuantiosas multas por un consumo de agua superior al promedio, pero algunos temen que la medida llegue demasiado tarde. Hasta el jueves, el embalse de Cantarella estaba al 6,8 por ciento de su capacidad, incluso después de que São Paulo experimentara varias tardes de lluvias torrenciales de verano. (Escrito por Caroline Stauffer; Editado por Todd Benson y Lisa Von Ahn)

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