SALUD

Abordar el costo masivo del coronavirus en las personas de color

A medida que surgen datos sobre el costo desproporcionado que el COVID-19 está cobrando a los estadounidenses de color, los científicos recomiendan medidas para ayudar a reducir la desigualdad.

Dicen que se necesitan mejores datos sobre la incidencia de la enfermedad, que se deben intensificar las pruebas y que los hospitales que atienden a grupos de alto riesgo deben estar mejor preparados. Los investigadores y algunos legisladores de EE. UU. ahora están pidiendo una comisión nacional dedicada a identificar las disparidades raciales en la salud para usar una voz unificada en los esfuerzos para superarlas.

Esto, señalan los investigadores, es importante para detener la propagación general de la enfermedad. «Es un problema importante de disparidad en la salud, pero también es un problema importante de salud para todos», dijo Cato Laurencin, cirujano ortopédico e ingeniero biomédico de la Universidad de Connecticut en Farmington, quien se encuentra en la Academia Nacional de Ciencias organizó una mesa redonda. sobre la diversidad Departamento de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

No es solo un problema de los EE. UU.: un análisis de los registros nacionales de salud del Reino Unido publicados en mayo mostró que los residentes negros y asiáticos tienen un mayor riesgo de morir a causa del virus que los blancos, pero la disparidad también es evidente en los EE. UU. y otros países. Hay serios problemas. Estados Unidos tiene actualmente el mayor número de infecciones y muertes por COVID-19.

problemas endémicos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE. UU. comenzaron a publicar las tasas de muerte e infección desglosadas por raza y etnia a finales de abril tras la protesta pública de legisladores, médicos y grupos de derechos civiles.

Los datos desglosados ​​están disponibles solo para el 35% de las muertes en los EE. UU. Pero a medida que estos y otros datos comenzaron a surgir, pintaron una imagen cruda de una carga de enfermedad desproporcionada.

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A principios de mayo, la ciudad de Nueva York reportó más del doble de muertes de afroamericanos y latinoamericanos por cada 100,000 habitantes que de blancos. Las tasas más altas de hospitalización y muerte de la ciudad se encuentran en el Bronx, que tiene la proporción más alta de residentes afroamericanos. En Michigan, los negros representan el 32 % de los casos de COVID-19 y el 41 % de las muertes. Constituyen sólo el 14% de la población.

Muchas de las causas de estas disparidades de salud son sistémicas y bien conocidas. «Estamos recibiendo más y más infecciones porque estamos expuestos a más y más ambientes, y cada vez menos protegidos». desproporcionadamente enfermos y moribundos.

En muchas partes del país, las personas de color están representadas de manera desproporcionada en ocupaciones de bajos salarios que tienen un mayor riesgo de exposición al virus, como los trabajadores de supermercados, conductores de autobuses y trabajadores de fábricas de alimentos. Además, el COVID-19 es más letal para personas con enfermedades crónicas como diabetes, obesidad y enfermedades cardiovasculares. Estos ocurren en tasas más altas en muchos grupos étnicos y raciales.

Algunos dicen que los retrasos y las deficiencias en la respuesta federal de salud pública son los culpables. “Eso se debe a que nuestro país ha abdicado de su responsabilidad de hacer este tipo de trabajo, de hacer este tipo de preguntas”, dijo Jones.

buscar soluciones

Enrique Nebright, psicólogo que estudia raza y salud en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, dijo que la respuesta de Estados Unidos en las primeras etapas del brote podría haber empeorado las cosas. Con pruebas limitadas disponibles, las autoridades de EE. UU. inicialmente reservaron las pruebas para personas sintomáticas con antecedentes recientes de viajes al extranjero. Eso podría excluir a las personas de entornos socioeconómicos desfavorecidos, incluidas las personas de color, dijo Nebright. “Con eso como estándar, naturalmente será menos probable que se les haga la prueba.” En el futuro, dijo, debería ser una prioridad adaptar los métodos para proporcionar pruebas a grupos y comunidades de alto riesgo.

Por ejemplo, en Luisiana (uno de los primeros estados en informar datos por grupo racial y étnico), los equipos de prueba viajaron a los vecindarios más pobres para llegar a las personas que no tenían un automóvil y que tendrían dificultades para llegar a un sitio de prueba de autoservicio. . Asimismo, en mayo, Nueva York anunció un programa diseñado específicamente para llegar a las comunidades de color.

Evelynn Hammonds, historiadora médica de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, dijo que la divulgación debe ir más allá de las pruebas y abarcar todos los aspectos de la respuesta. Por ejemplo, los ensayos clínicos deben reclutar activamente poblaciones diversas, o los tratamientos y las vacunas pueden no ser igualmente efectivos. «Ya sabemos que garantizar que las poblaciones que participan en los ensayos clínicos sean diversas es un problema real», dijo Hammonds.

Históricamente, las comunidades de color han desconfiado del sistema de salud, en parte porque están desatendidos o explotados. Como resultado, los investigadores deben establecer relaciones con estas comunidades para que los ensayos de tratamiento y vacunación contra la COVID-19 incluyan a personas de todos los grupos étnicos y raciales, dijo Hammonds.

Jones, quien se desempeñó como presidente de la Asociación Estadounidense de Salud Pública en 2022, dijo que los hospitales de la comunidad deberían haber sido equipados con equipos de protección y ventiladores adecuados antes de tiempo porque atienden a grupos más gravemente afectados, por lo que los casos podrían aumentar. Pidió un plan para dirigir relativamente más recursos a las comunidades que se sabe que tienen altas tasas de enfermedades crónicas. “Si sabemos que esas comunidades se están viendo afectadas negativamente, entonces debemos trasladar ventiladores y trabajadores de la salud allí”, dijo Jones.

voz coherente

Las agencias de salud y los legisladores de todo el mundo están comenzando a abordar este desafío. A principios de mayo, la mayoría de los condados y departamentos estatales de EE. UU. habían comenzado a informar la raza y el origen étnico, así como las tasas de infección y mortalidad. El gobierno del Reino Unido hizo un llamado similar a la transparencia de los datos y anunció a mediados de abril que iniciaría una investigación sobre por qué había discrepancias.

Estados Unidos ha invertido miles de millones de dólares federales para responder a la pandemia, pero debido a que emergencias como esta requieren una respuesta coordinada entre las agencias nacionales, algunos han abogado por un consejo central que represente las necesidades de las minorías raciales y étnicas.

“Estamos pidiendo una voz nacional unificada para comenzar a hablar sobre estos temas”, dijo Lawrenson, quien sugirió tal comité en un editorial el mes pasado.

Tal grupo podría ser efectivo, dijo Hammonds, porque los líderes locales de EE. UU. generalmente establecen la orientación y la toma de decisiones de salud pública, y las respuestas a la pandemia hasta ahora han variado. Comparó la respuesta rápida y cautelosa de Nueva York con la de Georgia, cuyo gobernador anunció a mediados de abril una reapertura gradual de la economía, a pesar de los consejos de los expertos en salud pública en sentido contrario. Ella dijo que la pandemia podría ser una oportunidad para continuar enfocándose en las necesidades de las comunidades desatendidas. «Si conduce a resultados positivos, ese es uno de ellos».

Este artículo se reproduce con permiso y se publicó por primera vez el 18 de mayo de 2022.

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